Comment (et pourquoi) prendre du temps pour des projets parallèles au collège

L'une de mes choses préférées à l'université était le temps libre dont je disposais. En comparaison avec le lycée, lorsque chaque minute de veille était remplie de cours, de fanfare, de théâtre, de clubs ou de devoirs, l'université était d'une détente rafraîchissante.

Et c'est avec tout ce temps libre que j'ai commencé à explorer le monde de la rédaction indépendante, de la création de sites Web et de l'indépendance géographique. Finalement, cela m'a conduit au travail que j'ai maintenant. Et tout a commencé avec les projets parallèles que j'ai poursuivis à l'université.

Étant donné que les projets parallèles ont eu un impact si positif sur ma vie, je souhaite vous expliquer comment vous pouvez commencer avec eux pendant que vous êtes à l’université.

Dans cet article, je vais examiner ce que sont les projets parallèles, pourquoi ils sont si importants en tant qu'étudiant et comment vous pouvez démarrer votre propre projet parallèle aujourd'hui.

Quels sont les projets parallèles?

Avant d'aller plus loin, qu'est-ce qu'un side project? Je le définis comme un projet personnel sur lequel vous travaillez en dehors de votre «travail quotidien». Ou, si vous êtes à l’université, quelque chose sur lequel vous travaillez en dehors des cours.

Un projet parallèle est distinct d'une activité secondaire, dans laquelle l'objectif est de gagner de l'argent supplémentaire. Alors qu'un projet parallèle pourrait vous faire de l’argent, ce n’est pas le but. Au contraire, un projet parallèle est quelque chose sur lequel vous travaillez parce qu’il est amusant ou intéressant.

Un projet parallèle peut être lié à votre travail ou à votre activité majeure, mais il diffère car il est entièrement autonome. Ce n’est pas quelque chose que vous faites parce qu’un professeur ou un patron en a besoin; vous le faites pour satisfaire votre curiosité intellectuelle ou satisfaire vos impulsions créatives.

Par exemple, une application que vous créez pour votre cours d'informatique n'est pas un projet parallèle. Mais un site Web que vous créez pendant votre temps libre le serait certainement. Un essai que vous écrivez pour votre cours d’histoire n’est pas un projet parallèle. Mais les essais que vous publiez sur votre blog le seraient.

Vous voyez l'image. Mais pourquoi prendre du temps en dehors des cours pour travailler encore plus projets? N'êtes-vous pas déjà assez occupé?

4 raisons de démarrer un projet parallèle à l'université

Vous vous demandez pourquoi vous devriez démarrer un projet parallèle? Voici quatre raisons de passer du temps avec eux pendant vos études:

Montrez aux employeurs que vous êtes indépendant et motivé

Les entreprises aiment embaucher des personnes capables de résoudre leurs propres problèmes et de travailler sur des projets sans que personne ne leur souffle. La réalisation de projets parallèles démontre que vous êtes capable de ces deux choses.

Contrairement aux travaux en classe, que vous devez effectuer, les projets parallèles prennent des initiatives indépendantes. La démonstration de cette initiative vous distinguera de tous les autres candidats à l'emploi avec les mêmes majors et stages.

Les projets parallèles s'inscrivent dans votre calendrier

Bien que nous vous encourageons à obtenir un stage si vous le pouvez, tout le monde n'a pas le temps. Vous devrez peut-être passer l'été à travailler pour aider à payer vos études universitaires ou à suivre des cours supplémentaires afin de pouvoir obtenir votre diplôme plus tôt. Cela peut rendre difficile l'intégration d'un stage dans votre emploi du temps.

Les projets parallèles, en revanche, sont quelque chose sur lequel vous pouvez travailler chaque fois que vous avez du temps libre. Vous pouvez les presser entre les cours, les parascolaires et les emplois à temps partiel.

Les projets parallèles vous permettent de suivre vos intérêts

Contrairement aux stages, les projets parallèles vous permettent de travailler sur n'importe quoi cela vous intéresse.

Si vous êtes intéressé par quelque chose d'obscur ou de niche, sans stage disponible, vous pouvez toujours acquérir une expérience intéressante dont vous pourrez parler lors d'un entretien d'embauche.

Même si votre projet parallèle n’est pas l’objectif principal de votre entretien, c’est toujours formidable de l’avoir dans votre poche au cas où l’intervieweur vous demande: «Y a-t-il autre chose que vous aimeriez que nous sachions?»

Les projets parallèles vous permettent de détruire et d'apprendre de nouvelles choses

Enfin, les projets parallèles ont des avantages au-delà de l'amélioration de vos perspectives d'emploi.

Ils offrent une pause rafraîchissante de vos cours principaux et typiques. Et ils sont l'occasion d'exprimer de nouvelles idées, d'acquérir de nouvelles compétences ou de prendre des risques créatifs sans se soucier de vos notes.

Besoin d'aide pour améliorer vos notes? Voici comment augmenter votre GPA ce semestre.

Comment démarrer votre propre projet parallèle aujourd'hui

Maintenant que vous comprenez les avantages des projets parallèles, voyons comment vous pouvez démarrer votre propre projet.

Mais avant d’entrer dans les détails, une mise en garde importante: vous n’avez pas besoin de savoir coder pour créer un projet parallèle.

Lors de la recherche de cet article, j'ai été surpris de trouver le nombre de guides sur le sujet axés sur les projets de programmation.

Il n'y a rien de mal à créer des applications ou des sites Web pendant votre temps libre si c'est ce qui vous intéresse. Mais vous pouvez créer un projet parallèle sur n'importe quel sujet en utilisant presque tous les ensembles de compétences imaginables. Les projets parallèles sont pour tout le monde, quelle que soit votre spécialité!

Avec cela à l'écart, suivez ces étapes pour démarrer votre projet parallèle aujourd'hui:

1. Trouvez une idée qui vous intéresse

Le grand avantage des projets parallèles est qu'il n'y a pas de règles. Contrairement aux projets sur lesquels vous travaillez pour vos cours, vous pouvez laisser libre cours à votre imagination et poursuivre vos intérêts.

Je vous encourage à travailler sur ce qui vous intéresse le plus. Ne vous inquiétez pas si cela n’a rien à voir avec votre majeur. Cela peut en fait être un avantage, une occasion d'élargir vos compétences et d'avoir quelque chose de distinctif à discuter avec des employeurs potentiels.

Pour vous aider à démarrer, voici quelques idées de projets parallèles:

Mais ne laissez pas cette liste vous contraindre. C’est juste un point de départ, quelque chose pour faire circuler les idées.

2. Faites un plan

Démarrer un nouveau projet est toujours passionnant. Mais si vous ne créez pas une sorte de plan, le projet peut éclater au moment où cela devient difficile ou vous êtes distrait par autre chose.

S'il n'y a rien de mal à passer à de nouveaux projets à mesure que vos intérêts changent, il est également utile de terminer un projet.

Par conséquent, je vous encourage à créer au moins un plan approximatif de la manière dont vous allez travailler (et finalement terminer) votre projet. Définissez une série d'objectifs continus pour savoir que vous faites des progrès. Par exemple, vous pouvez vous fixer comme objectif de prendre 5 photos par semaine ou de travailler sur votre application pendant une heure chaque jour.

En réalité, bien sûr, votre projet peut ne pas se dérouler comme prévu. Vous découvrirez probablement de nouvelles choses ou rencontrerez de nouveaux défis en cours de route qui vous feront changer de direction. Il n'y a rien de mal à cela; cela fait partie du processus de création.

3. Travaillez régulièrement sur votre projet

Puisqu'il s'agit d'un projet «parallèle», le plus grand défi sera de trouver du temps pour y travailler régulièrement au milieu de toutes vos autres obligations. Il est facile de mettre votre projet de côté lorsque vous avez des devoirs à terminer, une réunion de club à laquelle assister, ou même un ami vous demande si vous voulez jouer «encore un tour» de Super Smash Bros.

Pour rester assidu sur votre projet, prévoyez du temps. Mettez un bloc de temps sur votre calendrier pour le «travail de projet parallèle». Ne planifiez rien d'autre pendant ce temps, tout comme vous ne planifieriez rien d'autre pendant un cours.

J'ai beaucoup utilisé cette stratégie lorsque j'ai commencé mon blog. J'avais un bloc de temps sur mon calendrier chaque lundi matin pour «écrire pour mon blog» et un autre le mardi après-midi pour «éditer et publier des articles».

J'ai programmé ces plages horaires pour qu'elles correspondent à mes cours, mes devoirs et mes autres activités. Et avec le temps, j'ai été étonné de l'ensemble du travail que j'ai réussi à produire.

Essaie; vous serez surpris de ce qui est possible.

Pour avancer sur votre projet parallèle, vous devez en faire une habitude. Apprenez à créer des habitudes qui collent avec notre cours gratuit:

Suivez mon cours gratuit sur la maîtrise des habitudes

Construire des habitudes n’est pas seulement une question de discipline; vous pouvez prendre des mesures concrètes pour vous préparer au succès! Dans ce cours, vous apprendrez à vous fixer des objectifs réalistes, à gérer les échecs sans abandonner et à adopter les habitudes que vous souhaitez dans votre vie.

4. Continuez jusqu'à ce que ce soit fait (ou que vous vous ennuyiez)

Décider quand un projet est «terminé» est l'un des grands défis de tout travail que vous faites pendant votre temps libre.

Pour commencer, il y a des projets sans fin claire. Un blog ou une chaîne YouTube, par exemple, pourrait théoriquement durer indéfiniment. Et même avec des projets qui semblent plus finis, comme la création d'une application, il y a toujours des mises à jour que vous pouvez faire ou des fonctionnalités que vous pouvez ajouter.

Par conséquent, vous devrez utiliser votre discrétion pour décider du moment où le projet sera «terminé». Certains projets échouent naturellement ou se terminent par manque de temps ou par manque d'intérêt. D'autres fois, vous devrez dire délibérément: "J'en ai fini avec ça, il est temps de passer à autre chose."

Mais lorsque le moment est venu de mettre fin à un projet, assurez-vous d'en conserver une trace. S'il s'agit d'un projet analogique, prenez-en quelques photos. S'il s'agit d'un projet numérique, créez des sauvegardes (nous vous recommandons Backblaze pour des sauvegardes simples et automatiques).

Vous ne savez jamais quand le matériel d'un ancien projet pourrait être utile pour un futur. De plus, la création d'un enregistrement facilite la présentation de votre projet à des employeurs potentiels, à des amis intéressés ou même à de futurs collaborateurs. Ce qui m'amène à un autre conseil….

Astuce bonus: Collaborez (vous n'êtes pas obligé de travailler en solo)

De nombreuses discussions sur les projets parallèles supposent que le projet est une entreprise solo.

Cependant, cela ne doit pas être le cas. Il est extrêmement utile de collaborer sur un projet parallèle avec quelqu'un d'autre. Vous pouvez bénéficier d'un ensemble de compétences complémentaires, réfléchir à de nouvelles idées et vous entraîner à travailler avec les autres (une compétence qui est précieuse dans n'importe quel travail, ainsi que dans la vie en général).

Et contrairement aux projets de groupe tortueux sur lesquels vous devez travailler en classe, vous avez la liberté de choisir la ou les personnes avec lesquelles vous travaillez.

Si vous essayez de trouver un collaborateur, commencez par visiter le campus. Vous pouvez obtenir la vieille école et publier une annonce papier sur les tableaux d'affichage du centre étudiant ou de votre dortoir (assurez-vous simplement d'obtenir la permission si nécessaire).

Les groupes de médias sociaux du campus peuvent également être une ressource précieuse, ou vous pouvez même engager une conversation avec quelqu'un dans l'une de vos classes qui semble être un bon collaborateur potentiel.

Enfin, demandez à vos amis s'ils connaissent des personnes intéressées à collaborer. Vous ne savez jamais à qui ils pourraient vous présenter.

Exemples de projets parallèles de l'équipe College Info Geek

Pour clore cet article, je veux vous laisser un peu d'inspiration. Ci-dessous, j'ai dressé une liste de quelques projets parallèles de l'équipe College Info Geek. J'espère que ceux-ci vous donneront un aperçu de ce qui est possible et vous encourageront à démarrer votre propre projet parallèle:

1. Photographie de la nature (Martin Boehme)

Galerie de photos du travail de Martin

Vous connaissez peut-être Martin en tant que co-animateur du podcast CIG (et, plus récemment, The Inforium). Et vous regardez également son travail en ce moment – il est l'assistant de développement qui assure le fonctionnement de ce site.

En dehors de son travail pour College Info Geek, cependant, Martin est également un photographe accompli. Vous pouvez consulter son travail ici. Et si vous souhaitez accrocher l'une de ses photos sur votre mur, jetez un œil à sa boutique en ligne.

Vous voulez apprendre à prendre vos propres photos? Consultez le guide de Martin.

2. Production musicale et composition de chansons (Thomas Frank)

Thomas est le fondateur de ce site Web et le créateur d'une chaîne YouTube populaire sur la productivité et les conseils d'études (entre autres).

Mais dans ses temps libres, il est aussi un musicien et producteur de musique passionné. Découvrez sa chaîne musicale!

3. Vidéos d'examen technique (Tony Santos)

Tony est le monteur vidéo derrière la chaîne YouTube Thomas Frank, et vous avez probablement vu son travail si vous passez du temps sur ce site.

Mais saviez-vous qu'il a également sa propre chaîne YouTube où il passe en revue les produits technologiques? Regardez ses vidéos.

4. Illustrations et lettrage à la main (Ashley Diers)

Galerie d'illustrations sur le site d'Ashley Diers

Ashley crée toutes les illustrations que vous voyez pour nos épisodes de podcast, ainsi que de nombreux autres graphiques autour de ce site Web.

Mais elle crée également des illustrations et des œuvres manuscrites basées sur les voyages, la littérature et bien plus encore. Découvrez son travail ici.

5. Ce site Web (Thomas Frank, plus tard beaucoup d'autres)

Site Web de College Info Geek tel qu'il était en 2010
College Info Geek tel qu'il était en 2010. Image d'archive gracieuseté de The Wayback Machine

Enfin, je tiens à mentionner que ce site Web a commencé comme un projet parallèle dans le dortoir de Thomas en 2010.

Bien qu'il soit depuis devenu une entreprise à plein temps avec une équipe de plusieurs personnes, tout a commencé avec un mec tapant ses pensées dans un éditeur de texte et les publiant dans le monde entier. (Voici l'histoire complète de la création de College Info Geek).

Désormais, rien ne garantit que votre projet parallèle se transformera en un concert à plein temps (en supposant même que vous le vouliez). Mais c’est certainement possible.

Commencez votre projet parallèle

Les projets parallèles sont une activité enrichissante et intéressante. Ils peuvent vous aider à vous démarquer lorsque vous postulez à un emploi, vous enseigner de nouvelles compétences et vous offrir un exutoire créatif au-delà de vos cours.

Quel que soit le projet que vous envisagez, ne tardez pas! Commencez maintenant. Vous ne savez jamais où cela pourrait mener.

Crédits d'image: ensemble aquarelle

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