«  Grossièrement négligent '': les critiques s'entassent sur la décision de Pence de continuer à faire campagne malgré l'exposition au COVID

Bien qu'il soit considéré comme un contact étroit avec un assistant de haut niveau qui a été testé positif pour Covid-19 et a commencé la mise en quarantaine samedi, le vice-président Mike Pence prévoit toujours de maintenir son calendrier de voyage et de campagne avec les élections de novembre dans un peu plus d'une semaine – une décision médicale des experts dénoncés comme potentiellement dangereux pour Pence, ses accompagnants et le public.

La Maison Blanche a annoncé samedi que le chef de cabinet de Pence, Marc Short, et au moins trois autres membres du personnel du vice-président avaient été testés positifs pour Covid-19, une autre épidémie au sein de l'administration Trump qui survient des semaines après que le président, l'un de ses principaux collaborateurs, et son attaché de presse a contracté le virus. Deux responsables anonymes informés sur l'affaire ont déclaré à la New York Times que le chef d'état-major de la Maison-Blanche, Mark Meadows, a tenté d'empêcher la publication d'informations sur la dernière épidémie.

Le porte-parole de Pence, Devin O'Malley, a déclaré que le vice-président et sa femme avaient été testés négatifs pour Covid-19 samedi et "restaient en bonne santé".

"Je trouve aussi que c'est vraiment dangereux et irrespectueux pour les gens qui vont au rassemblement. Il doit rester à la maison 14 jours. Les événements de campagne ne sont pas essentiels."
—Saskia Popescu, Université George Mason

Les directives des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que ceux qui entrent en contact étroit avec une personne infectée par le coronavirus "devraient rester à la maison pendant 14 jours … même si vous testez négatif pour Covid-19 ou se sentent en bonne santé."

Pour justifier le maintien des projets de voyage du vice-président – qui devraient le conduire en Caroline du Nord et au Minnesota dimanche après deux escales en Floride samedi – l'équipe de communication de Pence souligné les directives du CDC pour le personnel essentiel.

"Les travailleurs des infrastructures critiques peuvent être autorisés à continuer de travailler après une exposition potentielle au Covid-19", indiquent les directives, "à condition qu'ils restent asymptomatiques et que des précautions supplémentaires soient mises en œuvre pour les protéger, eux et la communauté."

Mais les experts en santé publique ont rejeté l'idée que la campagne de Pence équivaut à une activité essentielle. Saskia Popescu, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université George Mason, a qualifié la décision de Pence de maintenir son horaire de voyage agressif de «grossièrement négligente».

"C'est juste une insulte à tous ceux qui ont travaillé dans la santé publique et la réponse de santé publique", a déclaré Popescu au Presse associée. "Je trouve aussi que c'est vraiment nuisible et irrespectueux envers les gens qui vont au rallye … Il doit rester à la maison 14 jours. Les événements de campagne ne sont pas essentiels."

L'épidémiologiste Eric Feigl-Ding, chercheur principal à la Federation of American Scientists, a également alarme sonore à la décision de Pence de continuer à faire campagne malgré une exposition étroite à un virus qui a tué près de 225000 personnes aux États-Unis et continue de se propager dans tout le pays.

"Pence a été testé négatif mais cela ne veut rien dire immédiatement", a noté Feigl-Ding. «(Stephen) Miller et (Kayleigh) McEnany ont été testés négatifs pendant 4 à 5 jours consécutifs avant de tester Covid-19 positifs le dernier jour.

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