La clé de la majorité au Sénat pourrait revenir aux électeurs négligés en Géorgie

Immédiatement après la victoire surprise de Joe Biden en Géorgie, des analystes analysant les modèles de participation électorale ont conclu que de nombreux conservateurs et indépendants de l'État en avaient assez du président Trump. De nombreux experts ont confirmé cette conclusion en notant que le sénateur David Perdue, le républicain sortant, avait remporté plus de voix que le président dans la banlieue tonier d'Atlanta, une girouette pour le GOP.

Mais les groupes de défense des droits civiques basés ailleurs en Géorgie et leurs alliés hors de l'État ont vu un schéma différent lors de l'étude du taux de participation électorale de 2020. Qu'il s'agisse d'Atlanta, qui contient également des zones à faible revenu, ou des 159 comtés de Géorgie où les villes semblent peu modifiées par rapport au milieu du XXe siècle, ils ont constaté que les électeurs de nombreuses communautés de couleur ne se sont pas présentés dans les volumes qu'ils attendaient.

"Il y avait des chiffres vraiment effrayants à Atlanta", a déclaré Andrea Miller, dont l'organisation à but non lucratif basée en Virginie, Center for Common Ground, se concentre sur l'autonomisation des électeurs sous-représentés dans le Sud. Le jour du scrutin, ses bénévoles ont envoyé 875 000 cartes postales aux Géorgiens et ont suivi des appels téléphoniques et des SMS. «Regardez le comté de DeKalb», dit-elle. "173 000 électeurs ne se sont pas présentés."

Cinq millions de Géorgiens ont voté à l'élection présidentielle, un million de plus que la course du gouverneur de 2018, et le reflet d'un État dont la politique et la démographie changent et suscitent la participation de tous les horizons politiques. Dans ce contexte, les électeurs de couleur géorgiens pourraient jouer un rôle crucial dans le prochain second tour du Sénat américain le 5 janvier, concours qui pourraient changer la politique nationale.

Si les sénateurs républicains sortants de Géorgie, David Perdue et Kelly Loeffler, sont battus par les démocrates Jon Ossoff et le révérend Raphael Warnock, la majorité du Sénat reviendrait aux démocrates. Ce changement, s'il se produisait, permettrait au président élu Joe Biden de gouverner sans blocage et éventuellement de promulguer de vastes réformes.

Il n'y a pas eu d'élections de plus grande importance nationale en Géorgie depuis des années. Les partis politiques, les candidats et les militants politiques à travers l'Amérique le savent. La question de savoir si les communautés de couleur géorgiennes ont des raisons de croire que cette élection ou leurs votes auront de l'importance, peut-être en nombre pour faire pencher le résultat, est une autre question. Le second tour de la Géorgie compte parmi les élections les plus faibles de l'État.

Une grande partie de l'argent politique qui entre dans l'État pour le second tour consiste à acheter des publicités ciblant les électeurs dans les plus grandes villes et banlieues. Mais Miller et les organisateurs des droits civiques partageant les mêmes idées, avec des opérations visiblement actives à travers la Géorgie – comme Black Voters Matter, la Coalition de Géorgie pour l'agenda du peuple, le NAACP et le New Georgia Project – affirment que les électeurs de couleur, en particulier dans les petites villes et les campagnes ne seront pas touchés par la publicité politique. Mais ils pourraient se révéler en nombre inattendu si des amis de confiance, de la famille et du clergé leur demandaient.

"Ils ne figurent sur les listes de personne", a déclaré Miller, dans une interview à la mi-novembre. "Nous avons déjà envoyé des cartes postales à tous les 2,7 millions d'électeurs de couleur en Géorgie pour leur faire savoir que ce second tour est imminent."

"Nous avons été en train d'inscrire des gens", a déclaré Ray McClendon, un organisateur principal de la NAACP d'Atlanta, la première semaine de décembre. Le chapitre s'est coordonné avec d'autres chapitres de la NAACP et des groupes d'entreprises et communautaires dans 19 comtés où vivent 77% des électeurs noirs de l'État. "Nous avons enregistré 300 000 personnes entre les élections du 3 novembre et le week-end dernier."

La NAACP espère pouvoir inciter 25% des électeurs inscrits dans les comtés ciblés à voter lors du second tour, a déclaré Richard Rose, président de la NAACP d'Atlanta. "Nous voulons ramener environ 500 000 électeurs noirs aux urnes… Une partie de notre travail est l'éducation. Mettre en avant les problèmes, dire:" Hé, ce sont les questions qui devraient vous préoccuper. Et vous devez voter pour exprimer votre intérêt . '"

Mais il sera difficile de motiver les gens à voter lors du second tour du Sénat, a déclaré Rose. Les enjeux nationaux importent moins que les problèmes qui touchent la vie quotidienne, a-t-il déclaré, tels que la possibilité de meilleures options de soins de santé, un chèque de relance COVID-19 ou un prêt aux petites entreprises. Il y a aussi un second tour pour un siège à la Commission de la fonction publique, qui réglemente les coûts des services publics, qui n'a jamais été détenu par une personne noire ou une femme.

«Soins de santé, salaires équitables, justice», a déclaré Rose. "Vous devez avoir une liste que les gens peuvent saisir et à laquelle s'accrocher … Donc, notre accroche-porte traite de ces problèmes. Le revers de la médaille parle du processus [de vote]."

Pourtant, de nombreux électeurs de couleur ont remarqué que la Géorgie est devenue un champ de bataille national après que Biden a battu Trump de justesse, ce qui signifie que leurs votes ont plus de poids. Et le révérend Warnock est un pasteur afro-américain qui a dirigé l'église d'Atlanta où le révérend Martin Luther King Jr. a prêché une fois.

"Nous devons continuer à démontrer le message", a déclaré Rose. "Rappelez-vous, un gros problème de participation électorale dans la communauté noire est la réaction aux générations d'oppression, où les électeurs noirs n'avaient pas d'importance – vraiment peu importé."

«Démontrez le message»

La Géorgie compte de nombreux groupes de droits de vote, dont certains ont une réputation nationale comme Fair Fight Action de Stacey Abrams et le New Georgia Project. Les efforts d'Abrams ont été félicités pour leur sensibilisation aux électeurs, en particulier aux jeunes d'Atlanta dans le cadre de sa candidature infructueuse au poste de gouverneur de 2018. Mais alors que les combats sur les résultats présidentiels de la Géorgie pour 2020 se poursuivaient après le jour du scrutin, seuls quelques groupes ont pu être vus à la mi-novembre tendre la main aux électeurs pour le second tour.

Un groupe était le Center for Common Ground. À Thanksgiving, il avait réservé 15 panneaux d'affichage à travers la Géorgie, avait 40000 volontaires de tout le pays qui écrivaient des cartes postales à des millions de Géorgiens et achetait des numéros de téléphone portable à utiliser dans les banques de téléphone et de messagerie pour sortir du vote, dont le personnel était composé de Géorgiens locaux .

Un partenaire du centre, Vote Equality, a envoyé un Winnebago RV violet accrocheur – étiqueté "The Notorious RVG" au-dessus de la fenêtre avant, qui signifie Ruthless Vote-Getter – à la petite ville de Warner Robins en Géorgie centrale. Vote Equality encourage l'adoption de l'Amendement sur l'égalité des droits accordant tous les droits aux femmes. Son rôle est de compléter les organisateurs régionaux de Black Voters Matter, un groupe basé en Géorgie avec des bureaux régionaux. Une de ses fourgonnettes colorées «We Got the Power» et des bénévoles locaux inscrivaient les électeurs avant la date limite du 7 décembre.

Fondamentalement, les organisateurs de Black Voters Matter étaient prêts à écouter les préoccupations des gens et à entamer une conversation qui leur rappelait subtilement que leurs problèmes étaient au second tour. Comme l'a dit Rose de la NAACP lors d'un appel à Zoom la première semaine de décembre à propos des efforts de la coalition, «il faut avoir une stratégie relationnelle; la publicité à grande échelle pour les publicités politiques ne fonctionne pas. Il faut avoir une , campagne relationnelle. "

Une de ces campagnes pouvait être vue un samedi matin avant Thanksgiving à Hawkinsville, une ville située à environ une demi-heure de route de Warner Robins.

"Hé! Comment vas-tu? Comment vas-tu?" a déclaré Fenika Miller, organisatrice de Black Voters Matter pour la Géorgie centrale. Miller – aucun lien avec Andrea Miller – saluait un petit nombre de personnes qui venaient voir ce qui se passait à une table sur laquelle une bannière disait: «LES ÉLECTEURS NOIRS COMPTENT» et «IL S'AGIT DE NOUS». Le comté de Pulaski, où se trouve Hawkinsville, compte un nombre égal d'électeurs blancs et non blancs, mais davantage de Blancs ont voté cet automne.

Outre les formulaires papier et les tablettes électroniques pour inscrire les électeurs, mettre à jour les informations d'inscription ou demander un vote par correspondance, la table de Miller avait des sacs, des T-shirts et des pulls molletonnés à offrir – le tout avec Black Voters Matter en grosses lettres. Les articles étaient gratuits, une fois que les gens se sont inscrits et ont dit qu'ils prévoyaient de voter – et ont promis de dire à leurs amis et à leur famille de faire de même.

"La visibilité est tout", a déclaré Fenika Miller. «C'est pourquoi nous faisons ce que nous faisons. C'est pourquoi nous avons ces fourgonnettes. C'est pourquoi ils [Vote Equality] ont le VR [violet]. Parce que cette année a été différente. Nous n'avons pas été en mesure d'engager les gens de la même manière grâce à COVID. Il s'agit aussi de voir les gens voir que quelqu'un n'a pas oublié leur communauté, n'a pas oublié leurs problèmes, n'a pas oublié qu'ils comptent et qu'ils ont du pouvoir. "

Pas tout à fait Swing Counties

Vue de l'extérieur de l'État, la Géorgie a rejoint les rangs des États où les élections d'importance nationale peuvent être déterminées par de petits blocs électoraux qui penchent à gauche ou à droite. Mais vu localement, comme à Warner Robins, une ville qui ancre le comté de Houston, où 30 000 électeurs inscrits ont sauté les élections de novembre et où Fenika Miller a grandi et est basée, les communautés de couleur manquent toujours de représentation politique – bien que leur élan se soit lentement développé. .

Le comté de Houston est l'un des nombreux comtés de Géorgie où les groupes de défense des droits civiques espèrent attirer des électeurs qui ne sont pas sur le radar politique national. Sa population est de 160 000 habitants et se fait appeler «le comté le plus progressiste de Géorgie». Ce n'était guère plus que des champs de coton et des routes à deux voies avant la construction de la base aérienne Robins au début des années 1940. Warner Robins, son centre commercial, est à côté de la base et est vanté localement comme «la ville internationale». La rue principale est un boulevard à quatre voies avec un centre médical, des petites entreprises, des restaurants, des chaînes de magasins et des bureaux de la ville près de la base. Il y a peu de postes vacants ou de bâtiments fermés.

Mais derrière le boulevard se trouvent des poches de pauvreté. À l'intérieur d'anciennes subdivisions de petites maisons se trouvent des familles dans lesquelles les gens ont souvent plusieurs emplois pour joindre les deux bouts, a déclaré Fenika Miller. Les écoles publiques sont bonnes, mais elles manquent de fonds pour garantir que chaque enfant dispose d'un ordinateur, ce qui est crucial pour l'apprentissage à distance pendant la pandémie. Pendant ce temps, les secours fédéraux en cas de pandémie ne se sont pas répercutés sur les petites entreprises de la ville. Ces tensions, qui ne sont pas uniques, façonnent la vie quotidienne et sont les bases de l'organisation de Miller pour élever les communautés locales de couleur.

La structure du pouvoir local a produit certains des politiciens blancs les plus notables de Géorgie. L'ancien sénateur Sam Nunn, un démocrate, est d'ici. Il en va de même pour le sénateur Perdue, dont le cousin germain, Sonny Perdue, est un ancien gouverneur républicain de Géorgie qui a changé de parti démocrate – à un moment où de nombreux démocrates de l'establishment sont devenus républicains. Indépendamment du parti, la plupart des responsables locaux, des conseils scolaires à la mairie en passant par les législateurs des États, sont toujours détenus par des hommes blancs. Mais ce modèle était remis en question, a déclaré Fenika Miller. C'est en partie parce que des organisateurs comme Miller et des groupes comme Black Voters Matter sont devenus des présences stables pour autonomiser leur communauté.

En 2020, une liste complète de candidats, dont beaucoup étaient des personnes de couleur et des femmes, s'est présentée aux élections locales, a-t-elle déclaré. Bien qu'ils aient perdu, certains, comme dans la course aux procureurs de district, ont failli gagner. C'était un signe que les électeurs de sa communauté étaient attentifs. À l'approche des élections générales de 2020, Black Voters Matter était le seul groupe "avec des bottes sur le terrain" au centre de la Géorgie, a-t-elle déclaré.

Les électeurs ont pris note et ont été surpris par certains des résultats de l'élection.

"Nous avons travaillé très dur, mais nous avons été surpris, comme le reste du pays et l'État, lorsque nos demandes de vote par correspondance sont arrivées", a déclaré Miller, faisant référence au volume d'électeurs qui ont demandé un vote par correspondance. tomber. "Dans le comté de Houston, Biden a remporté notre vote par courrier. Nous lui avons donné la première bosse de l'État. Les gens ont dit:" Oh mon Dieu. " Premièrement, les gens ne savaient pas qu'il y avait autant de [bulletins de vote par correspondance] là-bas. Et puis ils ont vu Biden gagner un comté traditionnellement rouge, la maison de [l'ancien] gouverneur Sonny Perdue. "

Des organisateurs comme Fenika Miller espèrent que les électeurs des communautés de couleur géorgiennes auront le sentiment de créer une dynamique qui se traduira par un pouvoir politique. Alors que la date limite d'inscription des électeurs du 7 décembre pour le second tour approche et que le vote anticipé commence une semaine plus tard, les républicains ont dominé les ondes avec des publicités négatives qui reconnaissent que les nouveaux courants politiques défient le GOP.

Les publicités télévisées sont des «sifflets de chiens», a déclaré Miller, ce qui signifie qu'ils ont des messages implicites basés sur la race qui n'ont besoin d'aucune explication, comme affirmer que le révérend Warnock était dangereux parce que, entre autres, il était aux côtés du révérend Jeremiah Wright , un pasteur franc que le président Obama connaissait mais s'est distancié en 2008. Tracer des lignes entre les «bons» et les «mauvais» Noirs n'était pas nouveau en Géorgie, a déclaré Miller, mais ce n'était pas non plus dans l'esprit des électeurs potentiels. elle tendait la main.

«Mon travail consiste à m'assurer que notre communauté comprend les questions factuelles concernant la façon dont nous pouvons construire le pouvoir, pourquoi nous devons nous engager dans le processus et ce qui est en jeu», a déclaré Fenika Miller. «La façon dont nous encadrons cela et aidons nos communautés à comprendre cela et à se montrer pour elles, alors qu'à leur tour, elles se manifestent pour nous tous, sera complètement importante.

Steven Rosenfeld est rédacteur en chef et correspondant en chef de Voting Booth, un projet de l'Institut indépendant des médias. Il a réalisé des reportages pour National Public Radio, Marketplace et Christian Science Monitor Radio, ainsi que pour un large éventail de publications progressistes, notamment Salon, AlterNet, The American Prospect et bien d'autres.

Cet article a été produit par Isoloir, une projet de l'Institut indépendant des médias.

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