Le scandale des repas scolaires gratuits montre que les conservateurs ne se sont jamais souciés de «monter de niveau»

Être bien nourri est une bonne chose toute l'année. Les conservateurs semblent avoir oublié cela.

Le grondement dans l'estomac demande à être réduit au silence; non par pure volonté, mais par subsistance. La nourriture n’est pas un plaisir, c’est un droit fondamental pour chaque enfant de la société. Bien que la réalité pour trop d'enfants dans la Grande-Bretagne moderne soit que la nourriture est un privilège, qui exige des sacrifices. Manger ou chauffer est devenu un choix typique sous la mauvaise gestion de l’économie de ce gouvernement conservateur depuis dix ans. Pourtant, leur exemple de «nivellement vers le haut» a produit une majorité dominante aux élections de 2019, en particulier dans le «mur rouge» travailliste dominé par la classe ouvrière. Pourquoi alors 321 députés conservateurs ont-ils voté contre le vote sur les «repas scolaires gratuits pendant les vacances»? Voilà pour la mise à niveau!

L'ironie, c'est que ce sont précisément les conservateurs qui devraient assumer la responsabilité de la faim infantile qui envahit le pays. C’est ce gouvernement conservateur qui a créé un État providence hostile, réduisant la sécurité sociale des personnes en âge de travailler de 30 milliards de livres sterling et le financement des autorités locales pour les services aux enfants et aux jeunes de 3 milliards de livres. Pas étonnant alors, que la revue Marmot; le rapport le plus influent sur la pauvreté, a révélé que 30% des enfants vivaient dans une pauvreté relative en 2019, soit plus de 4 millions d'enfants. Le vote sur la gratuité des repas scolaires a dévoilé la moralité impitoyable du gouvernement conservateur de Boris Johnson: impliqué dans le problème mais renonçant à la responsabilité.

Ce n'est pas un problème marginal tel que perçu par la société au sens large; le recours aux banques alimentaires est lourd dans cet environnement politique hostile. En 2019, le Trussell's Trust a rapporté une multiplication par 26 de l'utilisation des banques alimentaires depuis le dernier gouvernement travailliste en 2010. Et cela ne compte pas le tiers des banques alimentaires opérant en dehors du réseau Trussell's Trust: le vrai nombre est probablement plus élevé. En outre, un total de 13% des adultes britanniques seraient «en insécurité alimentaire marginale»; et 8% «en insécurité alimentaire modérée». Ces adultes sont de manière disproportionnée ceux qui ont de jeunes enfants.

Et cette pauvreté alimentaire s’amplifie pendant la période des fêtes, ce qui conduit au phénomène de «faim des fêtes». Particulièrement problématique, puisque la période des vacances scolaires totalise 170 jours par an. 36% des enseignants déclarent que les élèves sont nettement plus maigres après les vacances scolaires, 73% des ménages ayant un revenu inférieur à 15 000 £ ayant du mal à se nourrir pendant les vacances. On peut sûrement faire mieux que ça? Si nous voulons un changement sociétal, nous avons besoin d'un changement gouvernemental.

Exister dans un état de pauvreté alimentaire compromet les résultats scolaires; les enfants qui grandissent dans la pauvreté alimentaire vivront probablement dans un état de pauvreté perpétuelle et inéluctable. Est-ce ce que les conservateurs considèrent comme un «nivellement»?

Mais le pire type d'inégalité est le risque accru de décès infantile et la réduction de l'espérance de vie due à la pauvreté alimentaire. Cela ne fait pas référence à un comté du tiers monde lointain, cela existe ici, au Royaume-Uni.

Une opportunité a été présentée par le parti travailliste au moment idéal. Plus que jamais, les enfants pauvres ont besoin d’une aide urgente. Les familles bénéficiant du crédit universel souffrent comme jamais auparavant. La pandémie a amené sept de ces familles sur dix à réduire leurs dépenses essentielles, et cinq sur dix ont pris du retard sur le paiement du loyer et des factures. Le vote sur la gratuité des repas scolaires pendant les vacances aurait allégé une partie du fardeau de certaines des familles les plus vulnérables du Royaume-Uni.

Mais est-ce que quelqu'un s'attendait à ce que ce gouvernement conservateur, dirigé par l'élitiste maladroit Etonian, comprenne les luttes du plus grand nombre?

Étonnamment, je l'ai fait; comment quelqu'un peut-il, sain d'esprit, ne pas sympathiser avec les luttes des enfants affamés? Au lieu de cela, ils choisissent de financer un programme «manger au restaurant pour aider» de 522 millions de livres sterling sans en dépenser une fraction seulement pour soulager les souffrances vécues par trop d’enfants.

Cela donne une lecture sombre, mais il y a de l'espoir. Dans les moments d’échec abject du gouvernement et d’immoralité, vient la solidarité. Les images réconfortantes et profondément saines à travers le pays d’entreprises, d’organismes de bienfaisance et d’individus qui se regroupent pour nourrir les enfants les plus pauvres du pays sont une image de mémoire. La juxtaposition du peuple et du parlement est intense; un rappel, que ce gouvernement impitoyable ne représente pas des gens compatissants comme nous.

Jatinder Hayre est journaliste politique, étudiant en médecine et chercheur universitaire. Il est membre de Keep Our NHS Public et du Parti travailliste.

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