Les économistes mettent en garde contre une interprétation trompeuse de la Maison Blanche sur les nouveaux chiffres du PIB: «  Ne vous laissez pas berner ''

Alors que le Bureau fédéral d'analyse économique s'apprête à publier jeudi des estimations de croissance économique pour le troisième trimestre, qui devraient montrer une poussée historique du PIB après la pire contraction jamais enregistrée au trimestre précédent, les experts et les législateurs démocrates sonnent l'alarme au sujet du président Donald Trump. des efforts en vue d'élections pour présenter les chiffres trompeurs comme la preuve que l'économie est en train de rebondir sous sa direction.

Même si les chiffres n'ont pas encore été officiellement publiés, la campagne de réélection de Trump est diffusant déjà des publicités Facebook vantant la "croissance du PIB la plus rapide de l'histoire" et célébrant le "grand retour américain" que les chiffres montrent supposément.

"La calamité économique qui menace les ménages américains est en grande partie auto-infligée et deviendra encore plus désastreuse à moins que le Congrès ne prenne bientôt une action bipartite."
-Représentant. Don Beyer

Mais plusieurs économistes et analystes ont averti ces derniers jours que les nouvelles statistiques du BEA brosseraient probablement un tableau très trompeur de l'économie, qui reste embourbée dans une profonde récession alors que le coronavirus continue de se propager et que le Congrès n'approuve pas les dépenses de secours supplémentaires, laissant des dizaines de des millions d'Américains sans emploi et affamés sans aide désespérément nécessaire.

Le BEA devrait fixer la croissance du PIB au troisième trimestre à plus de 30% à un taux annualisé – un chiffre qui serait stupéfiant s'il ne venait pas sur les talons de la pire baisse du PIB de l'histoire des États-Unis au deuxième trimestre.

"Quelques calculs et données de base peuvent aider à percer le mirage", a écrit l'économiste et collègue du Brookings Institute Jay Shambaugh dans un article de blog lundi. «L'une des raisons pour lesquelles une croissance de 30% ne signifie pas que l'économie est guérie tient au fonctionnement des variations de pourcentage en baisse puis en hausse. Si vous possédez une action au prix de 100 USD et qu'elle baisse de 30%, elle vaut désormais 70 USD. Si elle gagne 30 pour cent en arrière, il vaut alors 91 $ (le gain n'est que de 21 $ car 30 pour cent de 70 font 21). "

"De la même manière", a poursuivi Shambaugh, "la forte baisse de la production au deuxième trimestre suivie par des augmentations de même ampleur au troisième trimestre laissera toujours un grand trou".

Dean Baker, économiste principal au Center for Economic and Policy Research, a noté mardi que "l'économie devrait croître à un taux annuel de 53,3% au troisième trimestre pour rattraper le retard des premier et deuxième trimestres".

Étant donné que les chiffres du BEA figureront probablement parmi les derniers grands indicateurs économiques publiés avant les élections du 3 novembre, la campagne Trump s'est empressée de saisir les chiffres et le président est presque certain de les saluer lors de leur libération jeudi matin.

"Trump revendiquera le crédit. Ne soyez pas dupe," tweeté l'économiste Robert Reich. "Il fait suite à l'une des plus fortes baisses de l'histoire. Et la croissance n'a pas duré. Les derniers indicateurs montrent une grande perte d'élan."

Dans un bref rapport (pdf) publié mercredi avant les nouvelles statistiques du BEA, les démocrates du Comité économique mixte ont déclaré que les chiffres de jeudi "ne refléteraient pas pleinement l'aggravation de la crise de santé publique".

«Au lieu de cela, en surface, cela semblera suggérer un revirement économique spectaculaire», dit le comité. "Cependant, même une croissance record du PIB réel au troisième trimestre de 30 à 35% laissera l'économie américaine nettement plus petite qu'au début de l'année."

La vantardise de la campagne Trump sur les chiffres du PIB comme preuve d'une reprise économique en plein essor ignore également la détérioration de la situation matérielle d'innombrables Américains, alors que des millions d'Américains restent au chômage et luttent pour se payer la nourriture, le loyer et d'autres dépenses de base.

Peu de temps après avoir confirmé Amy Coney Barrett à la Cour suprême lundi soir, le chef de la majorité Mitch McConnell (R-Ky.) A ajourné le Sénat pour la suspension jusqu'au 9 novembre, éliminant ainsi les chances d'un programme de secours contre les coronavirus avant le jour du scrutin.

Le représentant Don Beyer (D-Va.), Vice-président du Comité économique mixte, a déclaré mercredi dans un communiqué que "l'échec des républicains à réautoriser les aides au chômage est une erreur catastrophique qui menace d'engloutir les finances personnelles de millions de familles".

"La calamité économique qui menace les ménages américains est en grande partie auto-infligée, et deviendra encore plus désastreuse à moins que le Congrès ne prenne bientôt une action bipartite", a ajouté Beyer. "Nous ne parlons plus de stimulus, nous parlons de préservatifs pour des millions de personnes qui ont été terriblement blessées et qui font face à une pire tragédie personnelle."

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