Comment faire des plans plus intelligents avec la pensée stratégique

La productivité a deux modes principaux. Le premier est ce que nous aimons appeler le «mode robot», dans lequel vous exécutez les plans que vous avez faits.

Une grande partie de nos conseils de productivité concerne ce mode robot, sur la façon de vous motiver à travailler dès maintenant. Cela englobe tout, de la technique Pomodoro à la mise en place d'un espace de travail efficace.

Cependant, il existe un autre mode de productivité tout aussi important dont nous ne discutons pas aussi souvent: mode de planification.

Après tout, même la meilleure exécution n'a pas d'importance si le plan sous-jacent est défectueux. Cela s'applique à de petites questions telles que la planification d'un projet final ou la planification de votre journée, mais également à des questions plus importantes telles que la décision de l'endroit où vivre ou l'épargne pour la retraite.

L'une des clés de l'élaboration de plans utiles et efficaces est la réflexion stratégique. Mais si vous n'avez pas essayé de le faire consciemment, la réflexion stratégique peut être étrange et difficile. Qu'est-ce que la réflexion stratégique, pourquoi est-elle si importante et comment pouvez-vous l'appliquer dans votre vie quotidienne?

Qu'est-ce que la réflexion stratégique?

Avant d'aller plus loin, cet article ne traite pas de la réflexion stratégique ou de la planification stratégique dans un contexte commercial. HBR a de nombreux excellents articles sur le sujet, tout comme Wikipedia (sans parler des nombreux livres). Si c'est ce que vous recherchez, je vous dirigerais vers ces ressources.

Au lieu de cela, je suis intéressé par une réflexion stratégique sur un personnel niveau. Comment pouvons-nous, en tant qu'individus, penser de manière plus stratégique à nos carrières, nos objectifs et notre vie en général?

Dans ce contexte, la réflexion stratégique signifie donc penser à long terme pour guider vos plans à court terme et vos tâches quotidiennes.

Par exemple, vous pouvez utiliser la réflexion stratégique pour choisir un majeur. À partir de là, vous pouvez ensuite appliquer davantage de conseils de productivité en «mode robot» pour vous aider à obtenir le diplôme.

Mais toutes ces stratégies et cette planification valent-elles la peine? Absolument, surtout si vous voulez rester pertinent dans une économie en évolution rapide.

Pourquoi la réflexion stratégique est importante

La pensée stratégique vous empêche de vous concentrer tellement sur le moment présent que vous négligez les forces plus larges qui façonnent votre vie.

Par exemple, si vous vous concentrez uniquement sur la qualité de votre emploi actuel, vous pourriez ignorer les nouvelles technologies ou les changements organisationnels qui finissent par vous rendre inemployable.

Au lieu de cela, vous devez également tenir compte de votre stratégie de carrière plus large et de la manière dont le travail que vous effectuez (et les compétences que vous avez) s’y inscrivent. De cette façon, vous pouvez développer une gamme de compétences et de relations pour vous aider à surmonter la disparition potentielle de votre poste, de votre entreprise ou même de toute l'industrie.

De plus, même si votre seul objectif est d'être aussi bon que possible dans votre emploi actuel, la capacité de penser de manière stratégique est toujours un atout. Les ordinateurs s'améliorent de plus en plus pour effectuer des tâches de travail de connaissances banales telles que la création de feuilles de calcul, la transcription audio et même des tâches d'écriture de base.

Cependant, les humains sont toujours supérieurs aux ordinateurs en matière de réflexion stratégique et de planification à long terme. Donc, si vous pouvez développer ces compétences de réflexion stratégique, vous allez être beaucoup plus précieux pour votre entreprise.

4 façons de penser de façon plus stratégique

Maintenant que nous comprenons ce qu'est la réflexion stratégique et pourquoi elle est importante, passons à l'essentiel du sujet. Quelles sont les façons concrètes de penser de manière plus stratégique?

La gamme complète des possibilités est trop vaste pour être discutée dans un seul article. Cependant, voici quelques techniques que vous pouvez commencer à utiliser dès maintenant pour apporter plus de stratégie dans votre réflexion et votre planification:

Pensez à long terme

Pour penser stratégiquement, vous devez avoir une vision à long terme des choses. Cela ne signifie pas que vous négligez ce qui se passe actuellement, mais plutôt que vous ne vous retrouvez pas si absorbé par les préoccupations quotidiennes actuelles que vous oubliez d'envisager l'avenir.

Par exemple, beaucoup d'étudiants ont tendance à mettre toute leur énergie à exceller dans leur majeure, à obtenir les meilleures notes et à suivre les cours les plus difficiles possible. Des notes élevées et des cours stimulants peuvent être importants pour votre avenir, surtout si vous prévoyez d'aller à l'université ou à la faculté de médecine.

Mais mettre tout de votre énergie en eux peut se retourner contre vous une fois que vous avez obtenu votre diplôme et que vous n'avez jamais fait de stage, travaillé sur un projet indépendant ou fait du réseautage (sans parler de vous faire des amis et de développer vos compétences sociales).

Si vous réfléchissez de manière stratégique et envisagez le long terme, vous reconnaîtrez que la note que vous avez obtenue sur un papier particulier n'aura pas d'importance dans 5 ou 10 ans. Cependant, les relations et les fondements de carrière que vous avez construits volonté.

Ne vous concentrez pas tellement sur le fait de bien faire maintenant sur de petites choses spécifiques que vous oubliez de planifier pour l'avenir.

Effectuer un "Et si?" Une analyse

Vous pouvez faire bouillir une grande partie de la réflexion stratégique dans ce processus:

"Si X arrivait, comment cela affecterait-il mes objectifs et mes plans?"

C'est ce qu'on appelle «et si?» analyse, et c'est un outil extrêmement puissant pour prendre de grandes décisions et des plans de haut niveau.

Le but de demander «et si?» n'est pas de prédire l'avenir. Il s'agit plutôt d'envisager une variété d'avenirs possibles, puis de prendre la meilleure décision possible avec les informations disponibles. Cela ne mènera pas à des plans infaillibles (il n'y a rien de tel), mais cela vous aidera à faire de meilleurs plans, «moins mauvais».

Analyse de simulation en pratique

Pour illustrer cela, prenons un sujet dont tout le monde doit s'inquiéter: l'argent. Plus précisément, la budgétisation et la planification financière.

Décider que vous voulez budgétiser, économiser de l'argent et planifier votre retraite est une bonne chose, mais il existe de nombreuses possibilités à considérer. Une analyse par simulation peut apporter de la clarté à votre processus de planification financière et vous aider à répondre à des situations effrayantes et des questions passionnantes telles que:

  • Que ferais-je si je perdais mon emploi?
  • Quand pourrai-je acheter une maison?
  • Quelle est la manière intelligente de dépenser l’argent supplémentaire que je gagne grâce à une augmentation ou à un travail parallèle?

Pour faciliter ces analyses de simulation financière, Thomas a créé une feuille de calcul de modélisation budgétaire que je vous recommande fortement de consulter. À l'aide de cette feuille de calcul, vous pouvez insérer différents chiffres pour les revenus, les dépenses et d'autres variables financières pour vous aider à simuler différents scénarios financiers.

Par exemple, vous pourriez voir combien vous auriez besoin de gagner par mois si vous vouliez vous permettre un prêt hypothécaire, ou comment vous auriez besoin de réduire vos dépenses si vous avez réduit votre salaire ou perdu votre emploi. Et du côté le plus excitant, vous pouvez voir comment une augmentation potentielle pourrait augmenter votre épargne-retraite ou même payer pour des vacances.

Remarque: Bien que nous aimions les feuilles de calcul, vous n'en avez pas besoin pour effectuer une analyse par simulation. Dans de nombreux cas, il suffit d'écrire et de réfléchir à différents scénarios de simulation pour vous aider à prendre de meilleurs plans et à prendre de meilleures décisions.

Mettez à jour vos plans pour refléter les nouvelles informations

Pour prendre des décisions stratégiques efficaces, vous devez constamment réfléchir à la façon dont les nouvelles informations pourraient affecter vos plans (et, si oui, mettre à jour vos plans en conséquence). Si vous poursuivez obstinément des plans que les nouveaux développements ont rendus imprudents ou même hors de propos, vous pouvez perdre beaucoup de temps, d'argent, d'énergie et d'opportunités.

Prenant un exemple personnel, je suis entré dans la planification d'université pour finalement obtenir mon doctorat. en anglais et devenir professeur. Sur la base des informations dont je disposais lorsque j'ai commencé mes études collégiales, cela me semblait être la bonne voie pour atteindre mes objectifs de carrière et de style de vie.

Au cours de mes études, cependant, j'ai obtenu beaucoup de nouvelles informations qui ont finalement changé d'avis:

  • Travailler comme assistant de recherche m'a montré que je n'étais pas fait pour la bureaucratie universitaire.
  • Les conversations avec des professeurs plus jeunes ont révélé le peu de choix de travail (et donc la flexibilité de l'emplacement) des professeurs de sciences humaines.
  • L'apprentissage du concept de coût d'opportunité m'a permis de réaliser que j'avais d'autres façons de passer les 4 à 8 ans qu'il faudrait pour obtenir un doctorat.

Avec toutes ces nouvelles informations (en plus d'apprendre sur l'indépendance géographique et les affaires en ligne), j'ai changé mon plan et j'ai fini par poursuivre une carrière en tant qu'écrivain indépendant.

Mais cela n'a été possible que parce que j'ai intégré de nouvelles informations dans mon processus de planification de carrière. Si j'avais ignoré ces informations par erreur de coût irrécupérable ou biais de cohérence, je n'écrirais probablement pas cet article pour le moment.

Vos plans seront différents, mais vous pouvez toujours appliquer le même processus d'examen des nouvelles informations, de décider si elles sont pertinentes, puis de mettre à jour vos plans si nécessaire.

Considérez les événements Black Swan

J'ai déjà parlé de l'importance de penser à long terme, mais il y a une partie négligée de la planification à long terme dont je n'ai pas discuté.

Lorsque la plupart d'entre nous font des plans, nous considérons des choses qui semblent «raisonnables» ou «probables».

Bien que ce soit un bon début, ce processus de planification ne considère pas les événements improbables qui se produisent une fois dans la vie et qui provoquent de graves perturbations.

Nassim Taleb a inventé un terme utile pour ces événements cataclysmiques: Cygnes noirs. Cette métaphore vient de la découverte par les colons européens de cygnes noirs lors de leur visite en Australie. Auparavant, les scientifiques européens ont convenu que tous les cygnes étaient blancs car ils n'avaient aucune preuve du contraire. Mais la découverte d'un seul cygne noir a invalidé toute leur vision.

Un cygne noir est donc un événement imprévisible et aberrant aux conséquences extrêmes. Tous les cygnes noirs ne sont pas intrinsèquement négatifs, bien que les négatifs soient plus pertinents pour faire des plans. (Si vous voulez en savoir plus, je très suggérer de lire Le cygne noir).

Alors, comment une prise de conscience des événements Black Swan peut-elle vous aider à prendre de meilleures décisions? D'une part, vous ne pouvez pas planifier de cygne noir spécifique. Un cygne noir est intrinsèquement impossible à prédire (sinon ce serait un cygne gris, dont je parlerai plus en détail ci-dessous). Mais vous pouvez considérer l'impact d'un événement majeur et inattendu sur vos plans (et ce que vous feriez dans ce cas).

Par exemple, que feriez-vous si une crise économique à grande échelle se produisait au moment où vous étiez diplômé? Votre majeure actuelle, vos compétences et vos relations seraient-elles encore suffisantes pour trouver un emploi ou une autre façon de gagner de l'argent?

Ou si vous n’êtes pas à l’université, que se passe-t-il si une nouvelle technologie rend soudainement votre emploi non pertinent? Êtes-vous en mesure de pivoter vers un nouvel emploi ou une nouvelle industrie?

Ne négligez pas les événements du Cygne gris

Enfin, vous devez également planifier des événements Gray Swan, des événements qui sont improbable mais toujours raisonnablement possible et potentiellement dangereux.

Comme le dit utilement Taylor Pearson, "Un cygne gris est un événement semi-prévisible qui n'entraînerait probablement pas la mort ou une sorte de résultat catastrophique, mais serait néanmoins vraiment nul."

Exemples:

  • Perte soudainement de votre emploi
  • Un arbre qui tombe sur ta maison
  • Perte de pouvoir pendant quelques jours

L'assurance, les économies d'urgence et certaines fournitures d'urgence de base sont généralement tout ce dont vous avez besoin dans de tels cas. Mais vous devez toujours vous en assurer.

Aucun plan n'est parfait

J'espère que ce guide vous a montré le pouvoir de la réflexion stratégique et vous a donné des moyens concrets de l'utiliser pour prendre de meilleures décisions.

N'oubliez pas que même les plans les mieux conçus peuvent mal tourner; aucun plan n'est parfait. Mais en réfléchissant stratégiquement, vous pouvez souvent anticiper des problèmes que vous auriez autrement pu ignorer.

Crédits image: pièces d'échecs

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