Caroline Lucas: Le monde brûle. L’examen des dépenses de Sunak doit y remédier

Nous avons plus que jamais besoin d'un Green New Deal, écrit Caroline Lucas.

Nous avons entendu beaucoup de promesses environnementales de la part de ce gouvernement ces dernières semaines – parmi lesquelles une énorme expansion de l'énergie éolienne, un engagement à protéger 30% des terres pour la nature et le lancement de ce que Boris Johnson a appelé une «révolution industrielle verte ».

Les promesses ministérielles, même ministérielles, sont une chose. Les délivrer en est une autre, et les belles paroles ou l'ambition vantardise ne signifient rien si elles ne sont pas suivies de financement.

C’est la raison pour laquelle l’examen des dépenses de la chancelière doit se concentrer sur le climat et la nature, non seulement pour faire de ces engagements environnementaux une réalité, mais parce qu’il s’agit d’une décennie critique pour l’action climatique. Le gouvernement doit mettre le Royaume-Uni sur la voie de la réalisation de ses objectifs climatiques et montrer qu'il est sérieux dans la résolution des crises climatiques et naturelles.

Avec une forte hausse du chômage et des milliers d'entreprises menacées d'échec à cause de Covid, c'est le moment où investir dans une Grande-Bretagne plus verte et plus juste et offrir le genre d'avenir que les gens veulent après des mois de sacrifice. Des recherches de la Smith School of Enterprise and the Environment de l'Université d'Oxford ont montré que l'investissement dans l'économie verte crée plus d'emplois, offre des retours sur investissement à court terme plus élevés et conduit à des économies de coûts à long terme plus élevées par rapport à une relance budgétaire traditionnelle.

Les sondages d’opinion de cette année ont montré que l’écrasante majorité ne veut pas revenir à la façon dont les choses étaient avant – une société grotesquement inégale qui ne fonctionnait pas pour trop de gens et qui entraînait la dégradation du climat.

Il est essentiel de soutenir et de créer des emplois dans les mois à venir, et cela doit être fait de manière à récompenser ceux qui ont fait vivre ce pays au cours des derniers mois. Mais nous devons également investir dans l’infrastructure qui aidera à atteindre les objectifs du Royaume-Uni en matière de nature et d’émission de gaz à effet de serre, et d’accélérer la transition vers un avenir sans carbone.

Le type d'investissement requis pourrait créer plus d'un million d'emplois au cours des deux prochaines années dans un large éventail de secteurs. Plus de 500 000 personnes pourraient être créées grâce à un programme de quatre ans soutenu par le gouvernement pour isoler et rénover les maisons notoirement à courant d'air du Royaume-Uni. Les objectifs pour les énergies renouvelables, en particulier l'éolien offshore, devraient générer des emplois manufacturiers de bonne qualité dans la fabrication de turbines.

Lorsque le Royaume-Uni est l'un des pays du monde les plus pauvres en nature, il est clairement nécessaire de protéger et de restaurer les habitats et la faune. Il y a beaucoup de rattrapage à faire. Le Royaume-Uni manque 17 sur 20 de ses propres objectifs en matière de biodiversité et a en fait reculé sur six d'entre eux.

Le financement d’organisations comme Natural England a été réduit au maximum – il a chuté de 165 millions de livres depuis 2008, ce qui l'empêche de s'acquitter même de ses obligations statutaires, et encore moins de prendre l'ampleur de la restauration de la nature dont nous avons désespérément besoin.

Après que le premier ministre s'est engagé à protéger 30 p. 100 des terres pour la nature, je l'ai mis au défi à la Chambre des communes de le faire. Sa réponse? «Nous avons été les pionniers de l'idée des 30% et nous mettrons certainement tout le financement nécessaire».

Sa soi-disant «révolution industrielle verte», annoncée la semaine dernière, ne comprenait que 3 à 4 milliards de livres sterling de financement supplémentaire. Dans l'ensemble, le groupe de réflexion IPPR estime que le gouvernement s'est engagé à n'investir que 12% du montant nécessaire pour atteindre ses propres objectifs d'émissions.

Comme l'a dit Greta Thunberg, nous aimerions agir comme si notre maison était en feu parce qu'elle l'est. Et la réponse doit aller au-delà de quelques seaux d'eau.

Lorsque le Royaume-Uni se prépare à accueillir un sommet critique des Nations Unies sur le climat l’année prochaine, la réputation du Royaume-Uni en matière de climat et de nature sera sous les projecteurs du monde entier. Les ministres incitent déjà d'autres pays à être plus ambitieux dans leur action climatique: nous devons faire de même, et la protection et la restauration de la nature sont essentielles pour atteindre les objectifs climatiques.

Le Premier ministre a pris des engagements audacieux lors du sommet des Nations Unies sur la biodiversité en septembre. Si les engagements du Royaume-Uni doivent avoir un sens sur la scène mondiale, il doit commencer à les respecter.

Les moments de crise économique sont le moment de voir grand et de faire preuve d'ambition, en particulier lorsqu'il y a urgence à faire face à une crise encore plus grave que Covid – l'urgence climatique et écologique.

C'est pourquoi nous avons besoin d'un Green New Deal. Il aurait dû être introduit il y a longtemps – si l'examen des dépenses n'est pas utilisé pour le démarrer, l'avenir semble sombre.

Caroline Lucas est la députée du Parti vert du Brighton Pavilion.

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