Christina McAnea devient la première femme secrétaire générale d’Unison

Victoire historique de McAnea alors qu’elle prend la direction du plus grand syndicat du Royaume-Uni.

Christina McAnea a été élue secrétaire générale de Unison – le syndicat des services publics. Elle sera la première femme à diriger le plus grand syndicat du Royaume-Uni.

McAnea a gagné avec 47,7% des voix. Son concurrent le plus proche était Paul Holmes avec 33,8 pour cent.

Le syndicat compte principalement des femmes, 74,3% s’identifiant comme une femme dans leur enquête sur l’égalité de 2019. Cependant, le syndicat n’a jamais été dirigé par une femme auparavant.

Pendant le concours, McAnea a critiqué les suggestions selon lesquelles elle était trop proche de Dave Prentis, le leader sho démissionne après 20 ans en disant: «D’autres disent que je suis le candidat de la continuité. Je pense que c’est condescendant avec une grande dose de misogynie que l’on ne dise que de la femme candidate – qu’elle ne peut le faire que si elle peut continuer le travail du prédécesseur.

«Je trouve ça ennuyeux. Derrière cela se trouve le vrai sexisme qui existe dans le mouvement syndical.

McAnea a commencé sa carrière syndicale à la National Association of Local Government Officers (NALGO) et y est restée lorsque celle-ci a fusionné avec Unison en 1993 en tant que responsable nationale dans les négociations. Elle est ensuite devenue secrétaire nationale à l’éducation puis secrétaire générale adjointe.

En gagnant, McAnea a déclaré: «Je suis très reconnaissant envers tous ceux qui ont voté pour moi et pour la confiance placée en moi. Je deviens secrétaire général à la période la plus difficile de l’histoire récente – tant pour notre pays que pour nos services publics.

«Le personnel de la santé, des soins, du conseil, de la police, de l’énergie, des écoles, des collèges et des universités a travaillé tout au long de la pandémie, et ce sont leurs compétences et leur dévouement qui nous feront sortir de l’autre côté.

«Leur syndicat continuera à parler en leur nom et fera tout ce qu’il peut pour les protéger dans les mois difficiles à venir. Malgré les risques, les pressions immenses et leur épuisement absolu, le dévouement et l’engagement de nos principaux travailleurs ne connaissent pas de fin. Je ne laisserai pas ce gouvernement, ni aucun des futurs, oublier cela.

«Soutenir les travailleurs de la fonction publique pendant la pandémie, garantir une augmentation de salaire précoce pour le personnel du NHS et faire en sorte que le gouvernement renonce à ses plans pour un gel des salaires mal jugé seront mes priorités immédiates. Faire pression pour obtenir le financement et la volonté politique de créer un service national de soins de qualité et abordable, où le personnel est respecté et payé équitablement, vient de près.

En grève

Lorsqu’on lui a demandé si des grèves étaient prévues, McAnea a répondu: «Il pourrait y en avoir. La législation rend toujours cela difficile. Ce n’est pas impossible, et nous avons montré que nous pouvons le faire localement… Je n’exclurais pas une action revendicative nationale.

«Si je devais entendre certains des autres candidats parler une fois de plus du RMT ou des mineurs… Nos membres font des tâches qui signifient qu’ils sont des travailleurs essentiels. Dans la plupart de nos domaines, vous devez organiser une couverture d’urgence. Cela change complètement l’atmosphère. Lorsque nos ambulanciers se mettent en grève, le gouvernement fait venir des troupes.

«C’est à quel point le gouvernement prend les choses au sérieux. Donc, je ne pense pas que nous devrions utiliser les mots «grève nationale» de manière simple. Vous devez emmener les membres avec vous. C’est la question.

Sur le parti travailliste

Dans une récente interview avec Left Foot Forward, McAnea a déclaré: «Nous essayons d’influencer les politiques du Parti travailliste plutôt que l’inverse. J’appuierais Keir là où je le pouvais, à condition que je pense que cela allait dans une direction avantageuse pour les membres d’Unison. Nous soutiendrions le parti sur les questions que nous soutenons. Là où ils introduisent des politiques que nous ne soutenons pas, nous ferions campagne contre eux – partout au Royaume-Uni. « 

Interrogée sur le financement, elle a ajouté: «Personne qui arrive en tant que GS ne peut soudain dire:« Je vais arrêter ça »- un [area] en particulier, notre fonds politique. Je crois fermement que les décisions concernant Labour Link ne devraient être prises que par les membres du parti travailliste. »

Emma Burnell est journaliste et consultante indépendante.

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