«  Inception  » dans la vraie vie: les scientifiques ont compris comment entrer dans vos rêves

La tornade était clairement visible pour mes amis et moi, mais cela ne nous importait pas. En fait, alors que nous nous rendions au centre-ville, nous n’avons même pas senti de vent. Mon ami dans le siège du conducteur a appuyé fort sur la pédale d’accélérateur et nous avons labouré tout droit dans l’entonnoir, une légère brise qui passait devant nos visages pendant que nous le faisions.

Quelque chose semblait bizarre. «Attendez une minute, c’est ridicule», leur dis-je. « Nous venons de traverser une tornade. Il n’y a aucun moyen que ce soit réel. Je rêve évidemment. »

Je vivais ce que les scientifiques appellent un rêve lucide, ou un rêve dans lequel la personne endormie est consciente du fait qu’elle n’est pas éveillée. C’est un état bien connu des psychologues et des scientifiques du sommeil; depuis des générations, beaucoup ont étudié l’art d’induire intentionnellement cet état afin qu’ils puissent voler ou cultiver d’autres expériences imaginatives. Curieusement, le rêve lucide peut aussi être la clé pour communiquer avec l’éveillé: une nouvelle étude révèle qu’il est possible de communiquer avec quelqu’un pendant qu’il rêve, même si le hic, c’est qu’il doit s’agir d’un rêve lucide. La prémisse de l’étude rappelle le film de science-fiction à succès « Inception », dans lequel des mercenaires de rêve sont payés pour entrer dans les rêves des autres et les manipuler lorsqu’ils sont inconscients.

Cet article, co-écrit par une équipe de chercheurs et publié dans la revue Current Biology, impliquait un quatuor d’équipes indépendantes aux Pays-Bas, en France, en Allemagne et aux États-Unis. Entre eux quatre, ils ont étudié 36 volontaires qui, soit avaient fait l’expérience de rêves lucides, soit pouvaient se rappeler au moins un rêve qu’ils avaient eu dans la semaine précédant l’expérience. Ils ont ensuite formé les recrues sur la façon de communiquer avec les chercheurs pendant qu’elles rêvaient lucides; Les techniques allaient des chercheurs utilisant des lumières et tapotant leurs doigts, aux rêveurs bougeant leurs yeux selon des schémas prédéterminés. Les scientifiques ont ensuite organisé des dizaines de sessions au cours desquelles ils ont utilisé des appareils électroniques pour confirmer le moment où les participants dormaient. Une fois endormis, les chercheurs ont essayé de communiquer avec eux en leur posant de simples questions mathématiques ou par oui ou non.

À 15 reprises, six personnes endormies ont indiqué aux chercheurs qu’elles rêvaient lucides. Entre eux, 158 questions leur ont été posées.

«Dans toutes les équipes, nous avons observé une réponse correcte sur 18,4% de ces essais; les experts indépendants ont unanimement évalué les preuves polysomnographiques comme indiquant le sommeil paradoxal pour 26 de ces 29 essais», écrivent les auteurs. «Sur 17,7% des essais supplémentaires, les évaluateurs experts n’étaient pas d’accord pour déchiffrer la réponse (et sur 9 de ces essais, deux évaluateurs pensaient qu’il n’y avait pas de réponse). Une réponse incorrecte a été produite dans 3,2% des essais. Le plus courant le résultat était une absence de réponse (60,1% des essais). « 

Salon a interviewé le Dr Ken A. Paller, professeur de psychologie à la Northwestern University et co-auteur de l’étude, sur ses implications plus larges.

«Nos démonstrations répétées de rêves interactifs réussis offrent maintenant une nouvelle façon d’acquérir des connaissances sur les rêves», a déclaré Paller à Salon par courrier électronique. « Cette nouvelle méthode présente des avantages par rapport aux rapports rétrospectifs que les gens donnent après le réveil, en particulier parce que la communication se fait alors qu’un individu est au milieu d’un rêve, plutôt que plus tard lorsque l’individu est passé à l’état de veille et que son souvenir du rêve est moins fiable. »

Paller a expliqué que la recherche pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre pourquoi nous rêvons et comment la «cognition du sommeil» aide les gens. Il a coché les explications possibles pour rêver, y compris « le maintien de la mémoire, l’utilisation créative de nos souvenirs, la résolution de problèmes et même le bien-être général ».

« Un deuxième ensemble d’implications concerne l’application des méthodes en fonction des besoins spécifiques des personnes », a ajouté Paller. «Des applications pourraient être développées pour la résolution de problèmes, la pratique de compétences bien rodées, le développement spirituel, la thérapie de cauchemar et des stratégies pour d’autres avantages psychologiques.

Paller a déclaré à Salon que les chercheurs avaient également réussi à développer des moyens d’aider les gens à avoir des rêves lucides.

«Nous appelons notre méthode Réactivation de la lucidité ciblée, et cela implique 20 minutes d’entraînement avant le sommeil et un son discret présenté plus tard, pendant le sommeil paradoxal», a expliqué Paller, en utilisant l’acronyme de «sommeil à mouvements oculaires rapides» associé au rêve. «Nous continuons à travailler à l’amélioration de ces procédures, et nous explorons également les possibilités de mener des expériences chez les gens. Il peut y avoir certains avantages à le faire, car les gens ne seront pas dérangés par l’environnement inhabituel d’un laboratoire du sommeil ou le la technologie de surveillance que nous utilisons. « 

«Nous avons développé une application pour smartphone que nous testons à cet effet», a ajouté Paller.

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