La quarantaine hôtelière gâchée de Melbourne montre que certaines choses sont trop importantes pour être externalisées

Les échecs de la quarantaine ont conduit à une deuxième vague à Melbourne qui a tué des centaines de personnes.

Avec l’inquiétude concernant l’augmentation des souches potentiellement résistantes aux vaccins de coronavirus, des ministres comme Matt Hancock et Priti Patel envisageraient de mettre en quarantaine les voyageurs au Royaume-Uni dans les hôtels.

Les partisans de ce plan se tournent vers l’Australie, qui a poursuivi cette politique et a un taux de mortalité 40 fois inférieur à celui du Royaume-Uni.

Il y a beaucoup à admirer sur la politique de covid de l’Australie, mais. tout en tirant les leçons de leurs succès, nous devons également apprendre de leurs erreurs.

L’un de leurs gâchis les plus accrocheurs était le programme de quarantaine des hôtels externalisé mal mis en œuvre de Melbourne, qui a conduit à une deuxième vague dans la ville.

Cette deuxième vague a tué des centaines de personnes et une enquête a révélé que les échecs de quarantaine des hôtels étaient responsables de 99% de ces cas.

Lorsque des milliers de voyageurs entrants ont été invités à se mettre en quarantaine pendant 14 jours dans des hôtels spécifiques de Melbourne, c’était la sécurité privée (et non la police ou l’armée) qui était chargée de les y garder.

Le contrat d’externalisation de la sécurité a été mal négocié par des fonctionnaires qui n’avaient pas l’expertise nécessaire et ont rebondi autour des noms d’entreprises avec lesquelles ils avaient déjà des contacts.

Le gouvernement ne savait pas ce qu’il voulait que les gardes de sécurité fassent et donc, sans surprise, les gardes de sécurité ne savaient pas non plus ce qu’ils étaient censés faire. Au début, leur travail consistait à «observer et rapporter», puis à fouiller les sacs, à livrer de la nourriture et à faciliter les pauses.

Leur formation ne durait souvent que quelques minutes. Ils sont montés dans des ascenseurs avec des voyageurs en quarantaine pour les emmener sur le toit pour une «  pause en plein air  », puis sont allés dans la communauté pour le déjeuner juste après.

Bien que la plupart aient fait de leur mieux, il y aurait eu des cas de gardiens ayant des relations sexuelles avec des voyageurs ainsi que d’intimidation et de harcèlement. Les hôtels n’étaient pas plus propres et il n’y avait pas assez d’EPI.

Le problème essentiel a été résumé par l’enquête menée par le juge sur le scandale. La juge Jennifer Coate a déclaré: «Les contrats avec les fournisseurs de services de sécurité visaient effectivement à imposer les principales responsabilités liées à la prévention et au contrôle des infections à ces fournisseurs privés.»

«Cela incluait des obligations en matière de formation du personnel et de fourniture d’EPI. Il s’agissait de responsabilités importantes à externaliser, en particulier dans le cadre d’un programme de quarantaine dirigé par le gouvernement, dont le principal objectif était de contenir la propagation d’une maladie hautement infectieuse.

En d’autres termes, certaines choses sont trop importantes pour être sous-traitées au secteur privé. C’est une leçon que notre propre expérience aurait dû nous enseigner aussi et c’est une leçon que j’espère que les Britanniques et les Australiens apprendront un jour.

Joe Lo est co-éditeur de Left Foot Forward

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