L’incapacité à faire face à l’invasion suprémaciste blanche des forces de police a eu des conséquences mortelles

par Vida Johnson, Université de Georgetown

La participation apparente d’officiers hors service au rassemblement qui s’est transformé en siège sur le bâtiment du Capitole américain le 6 janvier a ravivé les craintes concernant les suprémacistes blancs au sein des services de police.

Ces préoccupations ne sont pas nouvelles. La suprématie blanche, la croyance que les Blancs sont supérieurs aux autres races, a longtemps entaché des éléments au sein des forces de l’ordre. Comme j’ai témoigné devant le Congrès quelques mois seulement avant cette agression, il y a une longue histoire de racisme dans la police américaine – et cet héritage peut avoir contribué à la violence dans le Capitole à Washington, DC.

Les rapports d’officiers impliqués dans une attaque dans laquelle les symboles et le langage de la suprématie blanche étaient clairement exposés sont préoccupants.

Mais il en est de même, je crois, d’une culture policière qui a peut-être contribué à minimiser le risque d’attaque avant qu’elle ne commence et à la réaction apparente de sympathie aux attaquants affichée par certains policiers – ils suggèrent aussi un problème plus large.

En tant que personne qui a fait des recherches et écrit sur le problème effrayant des suprémacistes blancs dans l’application de la loi, je crois que le fait de ne pas faire face au problème a eu des conséquences mortelles.

Bleu, mais blanc d’abord?

Le racisme et la suprématie blanche sont des problèmes dans la société, pas seulement dans la police. Juste après le violent rassemblement Unite the Right à Charlottesville, en Virginie, en 2017, 9% des Américains ayant répondu à un sondage ABC News / Washington News ont déclaré qu’il était acceptable d’avoir des opinions néonazies.

Pendant ce temps, un sondage Reuters après l’insurrection au Capitole a révélé que 12% des Américains soutenaient les actions de ceux qui avaient pris part à l’attaque.

Mais le pourcentage de policiers qui ont des opinions en faveur de l’extrémisme identitaire blanc peut être au moins aussi élevé ou plus élevé – les Blancs sont surreprésentés dans les forces de police à travers le pays. Et des enquêtes ont montré que les policiers – en particulier les blancs – divergent du grand public sur les questions de race. Un sondage Pew réalisé en 2017 a révélé que 92% des officiers blancs pensent que les États-Unis avaient fait les réformes nécessaires pour l’égalité des droits des Noirs américains. Ceci comparé à seulement 29% des officiers noirs et 48% du grand public, dont 57% des Américains blancs. Cela conduit certains à se demander si la police est plus sympathique à la rhétorique de Trump et d’autres.

Avec leur énorme pouvoir, leurs armes fournies par les départements et leur accès à des informations sensibles, les services de police doivent se débarrasser des officiers aux opinions racistes pour la sécurité de l’Amérique. Mais pour les mêmes raisons, les services de police sont devenus des terrains de recrutement attrayants pour les groupes suprémacistes blancs.

Le FBI a mis en garde contre le problème en 2006, notant: «Le fait d’avoir du personnel au sein des forces de l’ordre a toujours été et continuera d’être un atout recherché pour les groupes suprémacistes blancs».

En raison de la nature secrète de ces groupes, il est difficile de dire combien d’agents sont impliqués. Mais depuis 2009, des policiers de Floride, d’Alabama et de Louisiane ont été identifiés comme membres de groupes suprémacistes blancs. Pendant ce temps, plus de 100 services de police dans 49 États différents ont dû faire face à des scandales impliquant des courriels, des textes ou des commentaires en ligne racistes envoyés ou formulés par le personnel du département. Cette semaine encore, un officier de haut rang du département de police de New York a été découvert derrière une série de messages racistes en ligne.

Sympathies déplacées

En ce qui concerne les événements du 6 janvier, il semble y avoir trois principaux domaines de préoccupation concernant l’action – ou l’inaction – de la police. Premièrement, il ne fait aucun doute que la police du Capitole ne s’est pas préparée de manière à protéger le Capitole de la menace que les législateurs et le vice-président ont affrontés. Le département de police du Capitole américain est l’une des forces de police les mieux financées du pays; avec un budget de plus de 500 millions de dollars et environ 2000 policiers, il est plus grand que la police de la ville de San Diego, mais la mission de la police du Capitole est de garder quelques bâtiments et les membres du Congrès.

Le rassemblement et le plan d’attaque du Capitole ont été discutés sur des plateformes publiques de médias sociaux telles que Twitter, Parler, Reddit, Instagram et Facebook pour les forces de l’ordre qui se sont souciées d’être préparées. Enrique Tarrio, membre de l’extrême droite Proud Boys, a été arrêté quelques jours avant l’attaque pour la destruction d’un drapeau Black Lives Matter appartenant à une église noire à Washington, DC Tarrio s’était rendu dans le district de Columbia pour le janvier 6 rallye et aurait été en possession de magazines de grande capacité. Cela aurait dû indiquer que les manifestants avaient planifié la violence.

Le NYPD et le FBI ont averti la police du Capitole des menaces qu’ils voyaient en ligne, un bureau du FBI en Virginie disant à la police du Capitole que les extrémistes planifiaient la violence et la «guerre» juste un jour avant l’attaque.

Pourtant, il n’y avait pas de phalanges de policiers lourdement armés comme cela avait été le cas lors des manifestations dans la capitale contre le racisme, dans lesquelles beaucoup plus de Noirs américains étaient impliqués.

En tant que tel, beaucoup se demandent légitimement: la menace posée par les émeutiers du 6 janvier a-t-elle été sous-estimée par la police en raison de leur race?

Il y a également des questions à se poser pour savoir si les policiers du Capitole étaient plus sympathiques aux partisans de Trump pendant l’attaque elle-même. Un officier chargé de protéger le Capitole a enfilé une casquette rouge Make America Great Again lors de l’attaque, selon Tim Ryan, le président démocrate du sous-comité de la Chambre qui supervise le financement de la police du Capitole. Un autre officier de police du Capitole a été vu être amical et prendre des photos avec des émeutiers. Deux policiers du Capitole ont été suspendus et au moins 10 autres font l’objet d’une enquête pour leur comportement lors du soulèvement.

Hors service, dans la foule

Enfin, on s’inquiète du fait que des agents hors service ayant des opinions extrêmes ont voyagé de partout au pays pour participer aux événements de la journée. Des rapports d’agents de police du Capitole décrivent des flics faisant clignoter leurs badges en essayant d’entrer dans le Capitole.

Au moins 28 agents des forces de l’ordre assermentés ont assisté au rassemblement du 6 janvier, selon un décompte tenu par la publication The Appeal. Ils représentent les services de police d’au moins 12 États différents. Ce nombre pourrait augmenter.

De toute évidence, il y a une différence entre le simple fait d’assister au rassemblement et de prendre part au siège.

Mais le terrorisme intérieur des groupes d’extrême droite est une menace importante pour la sûreté et la sécurité des États-Unis. Et les actions de la police le 6 janvier – à la fois en tant qu’individus et en tant que force – soulèvent des inquiétudes. Pour que tous les Américains soient vraiment en sécurité, il est important d’éliminer l’extrémisme d’extrême droite, en particulier dans l’institution qui a juré de nous protéger tous.

[_The Conversation’s most important election and politics headlines, in our Politics Weekly newsletter.]La conversation

Vida Johnson, professeur agrégé de droit, Université de Georgetown

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

À partir d’articles de votre site

Articles connexes sur le Web

Vous pourriez également aimer...