Aucun travailleur n’est inorganisable, mais les syndicats doivent se mobiliser et s’adapter

La «branche holding» de l’IWGB est un moyen d’y parvenir.

Lorsque l’ampleur de la pandémie de Covid-19 est devenue claire, le Syndicat des travailleurs indépendants de Grande-Bretagne (IWGB) a commencé à planifier des moyens de réagir. Les réunions ont été rapidement transférées en ligne. Les membres et le personnel ont dû s’adapter à l’organisation par le biais de confinements.

L’IWGB a une histoire d’organisation avec des travailleurs précaires et souvent migrants. Une grande partie des membres existants travaillent dans les services de première ligne ou dans l’économie des petits boulots. Cela comprend le nettoyage, la sécurité, les coursiers et la location privée. Tout au long de la pandémie, ces travailleurs ont dû se battre pour leur santé et leur sécurité. Il y a eu des campagnes réussies pour sécuriser l’équipement de protection et avoir accès à des congés.

Outre les succursales existantes de l’IWGB, le nombre de travailleurs contactant le syndicat a augmenté. Beaucoup ont dit qu’ils avaient pensé à s’organiser mais le choc de la pandémie les avait maintenant poussés à agir. Les structures existantes du syndicat ont rendu difficile l’intégration rapide de ces travailleurs dans le syndicat. Auparavant, les travailleurs devaient constituer une masse critique pour former une nouvelle branche du syndicat pour y adhérer.

En réponse, l’IWGB a créé la «branche holding», une nouvelle branche générale des membres du syndicat. L’idée est que n’importe qui peut rejoindre cette branche – à condition de ne pas être exclu d’une autre branche, comme être un manager avec un pouvoir de recrutement et de licenciement, par exemple. Leur adhésion au syndicat commence immédiatement. Ils peuvent commencer à s’organiser sur leur lieu de travail. L’objectif est de créer leur propre succursale de l’IWGB.

L’approche de cette nouvelle organisation des travailleurs – parfois appelée organisation «greenfield» – suit le modèle existant de l’IWGB. Comme ils l’expliquent: «La branche holding est pour les travailleurs qui veulent commencer à s’organiser. Les personnes les mieux placées pour transformer leur secteur sont celles, comme vous, qui y travaillent déjà. Le syndicat ne pourra pas faire cela à votre place, mais nous pouvons vous fournir le soutien et les conseils nécessaires pour commencer à vous organiser au travail et changer votre industrie!

Il s’agit d’un modèle de syndicalisme axé sur la participation démocratique des travailleurs aux campagnes. Les nouvelles campagnes doivent s’appuyer sur les expériences et l’activité des travailleurs pour être durables et gagnantes. La branche holding est une tentative de relier ce modèle aux expériences de nouvelles parties de l’économie, en particulier là où les travailleurs ne se sont pas formellement organisés auparavant.

Cela signifie essayer de comprendre les défis et les opportunités pour les travailleurs dans les lieux de travail non organisés. Bon nombre de ces histoires seront familières aux travailleurs du Royaume-Uni: gestionnaires abusifs, manque de protection en matière de santé et de sécurité, problèmes de rémunération et d’avantages sociaux, difficulté à obtenir des congés, etc. Dans de nombreux cas, les employeurs enfreignent la loi, mais les travailleurs n’ont guère recours à la justice. Chaque industrie ou lieu de travail a ses propres caractéristiques, mais parler aux autres travailleurs de leurs conditions reste un point de départ crucial.

En tant que projet, la branche holding est une expérimentation de nouvelles formes d’organisation. Beaucoup de gens se sont plaints du manque de syndicats efficaces au Royaume-Uni aujourd’hui. Parfois, cela est imputé au fait que les travailleurs sont trop jeunes, n’ont pas les traditions ou l’expérience du mouvement ouvrier, n’ont pas de formes institutionnelles de pouvoir, ou peut-être que les nouvelles technologies ont rendu cela impossible. Cependant, comme m’a expliqué l’un des organisateurs: «Nous commençons par une question fondamentale: que voulez-vous changer? Ensuite, nous discutons de la façon dont ils peuvent renforcer leur pouvoir sur leur lieu de travail. » Le syndicat n’agit pas en tant que fournisseur de services, mais facilite plutôt l’organisation des travailleurs eux-mêmes.

Jusqu’à présent, des travailleurs de divers secteurs ont rejoint la branche holding. Par exemple, dans les centres d’appels, le commerce de détail, l’hôtellerie, la mode, les entrepôts, les services sociaux, les soins à domicile, ainsi que les nouvelles formes de faux travail indépendant qui se répandent du transport vers de nouveaux domaines. Dans de nombreux cas, les travailleurs s’organisent dans un contexte où ils estiment devoir faire attention à ce que l’employeur découvre qu’ils ont adhéré à un syndicat.

Il y a déjà eu des exemples d’organisation réussie pour sortir de la branche holding. Un groupe de travailleurs sous-traitants a réussi à plaider pour un congé au lieu de perdre son emploi. Cela signifie que ces nouveaux membres du syndicat et leurs collègues ont été soutenus pendant la pandémie, même si l’employeur a dit au départ qu’ils ne pouvaient rien faire. La lettre qu’ils avaient l’habitude d’utiliser pour leur campagne a été partagée avec d’autres travailleurs qui l’ont ensuite utilisée ailleurs.

Dans un autre lieu de travail, de nouveaux membres ont été aidés à soulever des problèmes de santé et de sécurité, en obtenant une nouvelle évaluation des risques et un nouvel équipement. Bien que des exemples comme celui-ci puissent sembler être une pratique courante pour les travailleurs d’un milieu de travail syndiqué, l’employeur avait auparavant refusé de s’engager du tout. Faire ces changements sur le lieu de travail a montré aux autres que l’organisation en vaut la peine. Ailleurs, les travailleurs commencent à discuter des changements qu’ils souhaitent, dans certains cas de rémunération et de conditions, mais aussi de l’impact continu de la pandémie sur leur travail.

Le syndicat organise régulièrement des sessions en ligne pour permettre aux membres de partager leurs expériences. Les élus d’autres branches de l’IWGB sont venus partager leurs histoires d’organisation et de campagnes gagnantes. Ces sessions ont servi de forums pour que les travailleurs discutent des tactiques et des stratégies qu’ils développent dans différents contextes. Bien qu’ils ne se rencontrent pas en personne, les contraintes du verrouillage se transforment en de nouvelles façons d’organiser numériquement.

À travers des histoires comme celle-ci de petites victoires et d’organisation réussie, il y a une leçon claire qui se dégage. Lorsque les employés s’entraident et comprennent les différentes options qui s’offrent à eux, les lieux de travail ne semblent plus «inorganisables». Ces petites victoires constituent le point de départ de plus grandes campagnes d’organisation. Dans toute la branche holding, des groupes de travailleurs dans des secteurs partagés commencent à tenir des réunions spécifiques. Travailler collectivement sur les défis et les opportunités de leur secteur est un point de départ nécessaire.

Cette expérience a déjà conduit à une nouvelle branche de l’IWGB. Il y a beaucoup plus de branches potentielles en cours de formation. Cependant, ce n’est pas sans défis. Comme l’un des organisateurs a plaisanté avec moi: «si c’était facile, nous l’aurions déjà fait.» De toute évidence, les travailleurs doivent surmonter de nombreux obstacles pour organiser une organisation efficace dans les nouvelles industries. Covid-19 a peut-être fourni la première impulsion à de nombreux travailleurs pour se lancer, mais nous avons besoin de beaucoup d’autres initiatives comme celle-ci pour reconstruire le pouvoir de la classe ouvrière à travers le Royaume-Uni.

Jamie Woodcock est un organisateur de l’IWGB, conférencier à l’Open University et auteur de «The Gig Economy», «Marx at the Arcade» et «Working The Phones».

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