Parler rassemble les conservateurs traditionnels et les suprémacistes blancs alors que des millions de partisans de Trump rejoignent la plateforme

Alex Newhouse, Institut d'études internationales de Middlebury

Depuis l'élection présidentielle américaine de 2020, Parler s'est fait une place parmi les politiciens de droite et les «influenceurs» – des personnes très suivies en ligne – en tant que plate-forme de médias sociaux où ils peuvent partager et promouvoir des idées sans se soucier du blocage ou du signalement de leurs publications par l'entreprise. Cependant, le site Web est devenu un refuge pour les extrémistes d'extrême droite et les théoriciens du complot qui interagissent maintenant avec les conservateurs traditionnels qui affluent vers la plate-forme.

Alors que les trois sociétés de médias sociaux les plus en vue – YouTube, Facebook et Twitter – continuent de prendre des mesures pour atténuer la propagation de l'extrémisme et de la désinformation, Parler a salué l'exode des utilisateurs de droite. Il a explosé en popularité, doublant le nombre de ses membres à 10 millions au cours du mois de novembre – bien qu'il soit toujours éclipsé par les quelque 330 millions d'utilisateurs actifs mensuels de Twitter.

Fort de son nouveau succès, le site contribue à l'élargissement du fossé entre les différentes perceptions de la réalité du public polarisé. Sur les réseaux sociaux traditionnels, Joe Biden et Kamala Harris ont remporté l'élection présidentielle, et les théories alléguant des crimes de la campagne Biden et des démocrates sont signalées comme de la désinformation. Sur Parler, Donald Trump a gagné dans un glissement de terrain, seulement pour se faire voler sa victoire par une vaste alliance de malfaiteurs, y compris les démocrates et le soi-disant «État profond».

Bien qu'il soit trop tôt pour dire si Parler est là pour rester, il a déjà acquis une réputation et un niveau d'engagement qui ont dépassé d'autres plates-formes alternatives. Mais avec son succès vient la réalité que des mouvements extrémistes comme QAnon et les Boogalooers ont prospéré dans le chaos non réglementé de la plate-forme.

Les origines de Parler

Parler a été lancé en 2018 et a trouvé sa place en tant que plate-forme de niche pour les utilisateurs de droite qui allaient à l'encontre de la modération du contenu sur Facebook, Twitter et YouTube. Sa base d'utilisateurs est restée petite – moins d'un million d'utilisateurs – jusqu'au début de 2020.

D'autres plates-formes principalement de droite, en particulier Gab, avaient hébergé des idéologues et des groupes marginaux et violents pendant bien plus longtemps que Parler. Il s'agissait notamment de violentes milices d'extrême droite et du tireur de masse Robert Bowers.

Parler, en revanche, a acquis la réputation de satisfaire les conservateurs traditionnels grâce à une poignée d'adopteurs précoces de haut niveau comme Brad Parscale, Candace Owens et le sénateur Mike Lee. En conséquence, en 2020, lorsque Twitter a commencé à étiqueter les tweets trompeurs de Trump sur une possible fraude dans le vote par correspondance et par correspondance, des politiciens comme Ted Cruz ont adopté Parler comme le prochain bastion du discours conservateur.

L'élection de 2020

Dans les semaines précédant les élections du 3 novembre, les grands sites de médias sociaux ont pris des mesures pour atténuer l'extrémisme et la désinformation liés aux élections. Twitter a déployé des étiquettes pour toutes les informations erronées sur les bulletins de vote par la poste et a mis une invite sur les articles tweetés pour encourager les gens à les lire avant de retweeter. Facebook a bloqué les groupes QAnon et, plus tard, a restreint les comptes adjacents à QAnon poussant les théories du complot «SaveTheChildren». Facebook a également commencé à interdire les publications sur le négationnisme de l'holocauste. YouTube a étiqueté et bloqué la publicité pour les fausses informations liées aux élections, bien qu'il ait laissé en place de nombreuses théories du complot. vidéos.

Ces actions se sont poursuivies à la suite des élections, d'autant plus que les politiciens conservateurs traditionnels et Trump ont poussé à la fausse affirmation selon laquelle Biden et les démocrates ont commis une fraude électorale à grande échelle pour voler les élections. En conséquence, des millions d'utilisateurs ont migré vers des plateformes alternatives: Gab, MeWe et, en particulier, Parler.

Les utilisateurs ont afflué là-bas en raison de la promesse d'un site qui ne qualifierait pas les fausses informations et n'interdirait pas la création de communautés extrémistes. Mais ils ont également bougé parce que les politiciens républicains et les élites bien connues ont signalé que Parler était le nouveau foyer du discours conservateur. Il s'agit notamment du commentateur Mark Levin et de l'animateur de Fox Sean Hannity.

Promouvoir le racisme, l'antisémitisme et la violence

Parler n'a que deux directives communautaires: il n'autorise pas sciemment les activités criminelles et il n'autorise pas le spam ou les bots sur sa plate-forme. Le manque de lignes directrices sur le discours de haine a permis au racisme et à l'antisémitisme de s'épanouir sur Parler.

Mon centre de recherche a passé plusieurs années à construire une vaste encyclopédie de la terminologie et de l'argot d'extrême droite, couvrant des sujets de niche du spectre des mouvements suprémacistes blancs, néo-fascistes et anti-étatiques. Nous avons étudié la manière dont le langage d'extrême droite évolue parallèlement aux efforts de modération du contenu des plates-formes grand public, et comment l'argot et les mèmes sont souvent utilisés pour échapper aux réglementations.

Nous surveillons les communautés d'extrême droite sur Parler depuis mars et avons constaté un usage fréquent à la fois de termes suprémacistes blancs évidents et de mèmes et d'argot plus implicites et évasifs. Par exemple, parmi d'autres contenus suprémacistes blancs explicites, Parler autorise des noms d'utilisateur faisant référence au slogan violemment antisémite de la division Atomwaffen, des publications diffusant la théorie selon laquelle les Juifs descendent de Satan et des hashtags tels que «HitlerWasRight».

De plus, il est facile de trouver le sectarisme et la violence implicites qui ont finalement poussé Facebook à interdire des mouvements comme QAnon. Par exemple, la version de QAnon de la théorie de la «diffamation du sang» – la théorie du complot vieille de plusieurs siècles selon laquelle le peuple juif assassine des chrétiens et utilise leur sang pour des rituels – s'est largement répandue sur la plateforme. Des milliers de publications utilisent également les hashtags QAnon et promeuvent la fausse déclaration que les élites mondiales mangent littéralement des enfants.

Parmi les plates-formes alternatives, Parler se démarque parce que les suprémacistes blancs, les adhérents de QAnon et les conservateurs traditionnels existent à proximité. Cela se traduit par des fils de commentaires sur les publications des politiciens qui sont un creuset de croyances d'extrême droite, comme une réponse aux allégations infondées de crimes électoraux de Donald Trump Jr. qui déclare: «La guerre civile est le seul moyen de drainer le marais . "

Dans les coulisses

La propriété de Parler est encore largement gardée secrète. Cependant, les quelques informations qui ont été révélées rendent la popularité croissante de Parler encore plus préoccupante.

Par exemple, Dan Bongino, le commentateur de droite très populaire qui a publié un livre sur la théorie du complot de «l'État profond» et publie fréquemment des informations non vérifiées, détient au moins une petite participation dans l'entreprise. Le PDG John Matze a déclaré que la propriété est composé de lui-même et d'un «petit groupe d'amis proches et d'employés».

Notamment, le milliardaire conservateur Robert Mercer et sa fille, Rebekah, sont des investisseurs dans la plateforme. Rebekah Mercer a contribué à le co-fonder avec Matze. Les Mercers sont bien connus pour leurs investissements dans d'autres causes conservatrices, notamment la campagne Brexit de Nigel Farage, Breitbart News et Cambridge Analytica. La connexion à Cambridge Analytica a, en particulier, experts alarmés, qui craignent que Parler puisse récolter des données inutiles auprès d'utilisateurs involontaires.

Politique de confidentialité de Parler ne met pas fin aux préoccupations concernant la confidentialité des utilisateurs, soit: La politique stipule que Parler a la permission de collecter une grande quantité d'informations personnelles et donne à ses membres beaucoup moins de contrôle que les plates-formes traditionnelles sur l'utilisation de ces données.

L'avenir de Parler

Le sort de Parler dépendra de ce que ses membres feront au cours des prochains mois. L'entreprise pourra-t-elle capitaliser sur l'afflux de nouveaux utilisateurs, ou ses membres reviendront-ils lentement vers les plus grandes plates-formes? Un facteur majeur est la façon dont Trump lui-même réagit et s'il crée éventuellement un compte sur Parler.

Ayant accueilli un public de droite et permis au discours de haine de prospérer sur sa plateforme, Parler est également à la merci de sa base d'utilisateurs. Le principal concurrent de Parler, Gab, a également tenté de capitaliser sur les préoccupations concernant la modération injuste contre les conservateurs. Cependant, l'expansion de Gab s'est arrêtée après la fusillade de masse de Bowers dans une synagogue de Pittsburgh. Bowers avait publié du contenu antisémite et violent sur la plate-forme, et la révélation a conduit PayPal, GoDaddy et Medium à bannir Gab de leurs services.

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L'extrémisme et la haine en ligne peuvent conduire à la violence dans le monde réel en légitimant des actions extrêmes. La tolérance de Parler à l'égard de la haine, du sectarisme et de l'affiliation à des mouvements violents ouvre la possibilité que, comme Gab, un ou plusieurs de ses membres commettent des actes de violence.

Bien qu'il soit difficile de savoir comment Parler se développera à l'avenir, mes recherches suggèrent que l'extrémisme parmi sa base d'utilisateurs persistera pendant des mois.La conversation

Alex Newhouse, responsable de la recherche, Centre sur le terrorisme, l'extrémisme et la lutte contre le terrorisme, Institut d'études internationales de Middlebury

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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