Prof Prem Sikka: l'examen des dépenses de Sunak est léger

Pour que l'économie se redresse, nous avons besoin de plus d'investissements gouvernementaux.

Chancelier Rishi Sunak

L’examen des dépenses du gouvernement britannique promettait de recalibrer l’économie et de donner un aperçu de l’avenir, mais c’est une lumière d’austérité. Cela ne contribuera guère à accélérer la reprise économique ou à soulager les budgets des ménages en difficulté.

La reprise économique dépend de deux facteurs clés: l'investissement et le pouvoir d'achat des masses. L'examen des dépenses déçoit sur les deux. Le gouvernement a annoncé qu'il emprunterait quelque 394 milliards de livres sterling cette année, soit 19% du produit intérieur brut. Quelque 38 milliards de livres sterling iront aux services publics pour continuer à lutter contre la pandémie de Covid et 100 milliards de livres sterling seront investis l'année prochaine. Cela ne suffit pas et ne compensera pas l’abandon subi au cours de la dernière décennie.

Le chômage devrait atteindre 2,6 millions. Des millions d'autres n'ont peut-être qu'un travail à temps partiel. Cela pourrait être résolu en abaissant l'âge de la retraite pour permettre à certains de prendre leur retraite anticipée et en laissant le secteur public prendre le relais, mais le gouvernement ne propose aucun plan.

Le gouvernement a promis de s'attaquer au développement économique déséquilibré du pays où la plupart des ressources sont englouties par le sud-est de l'Angleterre. Sa réponse est décevante. Un fonds de mise à niveau de 4 milliards de livres sterling pour l'Angleterre et de 0,8 milliard de livres sterling pour l'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande du Nord ne fera pas grand-chose pour améliorer l'infrastructure locale. La plus grande partie de l'argent finira dans les zones contrôlées par les conservateurs.

Le Royaume-Uni est également confronté à des incertitudes Les incertitudes liées au Brexit. Le Bureau de la responsabilité budgétaire déclare qu’un «No Deal» avec l’UE effacera 2% supplémentaires de l’économie. Pourtant, le chancelier n'a rien dit à ce sujet.

Une évaluation accablante de la stratégie du gouvernement est que l’économie devrait reculer jusqu’à 12% en 2020, la deuxième baisse la plus importante en Europe, et ne reviendra pas à sa taille antérieure à Covid avant la fin de 2022, au plus tôt.

Les travailleurs du secteur public ont subi une décennie de gel des salaires et leurs gains ont baissé de 1,3% en termes réels. Le salaire moyen des enseignants a baissé de 9%. Par rapport au secteur privé, la rémunération du secteur public était à son plus bas depuis 25 ans.

Il n’y aura pas beaucoup de répit pour beaucoup. Un million de travailleurs du NHS se sont vus promis une augmentation de salaire à un taux encore à préciser. Plus de deux millions de travailleurs du secteur public gagnant moins de 24 000 £ par an recevront une augmentation de 250 £ qui, après avoir payé l'impôt sur le revenu, une assurance nationale supplémentaire et des cotisations de retraite ne laisseront pas grand-chose pour couvrir les coûts des ménages. Les enseignants, les pompiers, la police, les gardiens, les fonctionnaires et autres verront leur pouvoir d'achat s'éroder davantage. Les files d'attente dans les banques alimentaires ne se raccourciront pas de sitôt.

En avril 2021, le salaire minimum devrait passer de 8,72 £ à 8,91 £ de l'heure, mais il est toujours inférieur au salaire vital. L'indemnité légale de maladie restera à 95,85 £ par semaine. Il n'y aura pas d'augmentation du crédit universel (UC) et le chancelier n'a pas dit si les 20 £ UC supplémentaires accordés pendant la pandémie de Covid seraient maintenus. Sinon, 4,5 millions de familles perdront 1 000 £ de revenus.

Il a été rapporté que 18% de ceux pour qui le travail indépendant représente au moins la moitié de leur revenu; et 38% de ceux qui ont un revenu d'un travail indépendant n'ont été admissibles à aucune aide financière du gouvernement. Pourtant, le gouvernement refuse de s'attaquer au problème.

La plupart des ménages sont confrontés à 3% de taxe d'habitation supplémentaire pour financer les soins sociaux, car le gouvernement ne les financera pas au niveau central. En janvier 2021, le taux de TVA réduit de 5% pour certaines prestations d'hôtellerie, d'hôtellerie et de vacances, et les entrées dans certaines attractions prendra fin, juste au moment où ces secteurs auront besoin de soutien.

Le chancelier a peu parlé des impôts, bien que les petits caractères révèlent des données intéressantes. Par exemple, la politique Eat Out to Help Out qui offrait des réductions pour les repas dans les restaurants, pubs et cafés coûtait 849 millions de livres sterling. Il a fourni peu d'avantages durables. Les tarifs des séjours professionnels coûtent environ 11,83 milliards de livres sterling. Les banques et les supermarchés ont profité des effets de Covid et rien ne justifie de les subventionner. Le gouvernement ne récupérera pas les tarifs des entreprises ni ne prélèvera de taxes exceptionnelles sur ces entreprises.

Le chancelier devait faire preuve d'audace, créer de nouvelles industries et redistribuer les revenus et la richesse. Il n'a fourni aucune vision. Avec des taux d'intérêt à un taux historiquement bas de 0,1%, il existe de nombreuses possibilités d'emprunter davantage pour créer des emplois qualifiés et semi-qualifiés dans le secteur manufacturier; industries vertes, intelligence artificielle et nouvelles technologies, mais le gouvernement a choisi de ne pas le faire. Il est dommage que la mère de la révolution industrielle importe des ventilateurs, des masques faciaux, des blouses médicales et d'autres équipements de protection individuelle. Tout cela pourrait être produit à domicile par des industries étroitement alignées sur le Service national de la santé, mais il n'y a pas de stratégie de ce type.

Avec 14 millions de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté, dont 4,2 millions d'enfants, le gouvernement aurait pu redistribuer les revenus / richesses en fournissant des repas scolaires gratuits à tous les élèves du secondaire, des kits de sport pour les élèves, des garderies pour les parents au travail et un accès Internet haut débit gratuit pour permettre aux gens travailler à la maison. Mais la «redistribution» n’est pas mentionnée dans l’examen des dépenses du gouvernement de 116 pages.

Les politiques conservatrices ne mèneront pas à une reconstruction économique rapide ou à une société plus équitable.

Prem Sikka est professeur de comptabilité à l'Université de Sheffield et membre travailliste de la Chambre des lords. Il tweete ici.

Comme vous êtes ici, nous avons quelque chose à vous demander. Ce que nous faisons ici pour diffuser de vraies nouvelles est plus important que jamais. Mais il y a un problème: nous avons besoin de lecteurs comme vous pour nous aider à survivre. Nous diffusons des médias progressistes et indépendants, qui défient la rhétorique haineuse de la droite. Ensemble, nous pouvons trouver les histoires qui se perdent.

Nous ne sommes pas financés par des donateurs milliardaires, mais nous comptons sur les lecteurs qui apportent tout ce qu’ils peuvent se permettre pour protéger notre indépendance. Ce que nous faisons n’est pas gratuit et nous courons à petit prix. Pouvez-vous nous aider en dépensant aussi peu que 1 £ par semaine pour nous aider à survivre? Quoi que vous puissiez donner, nous vous en sommes très reconnaissants – et nous veillerons à ce que votre argent aille aussi loin que possible pour diffuser des nouvelles percutantes.

Vous pourriez également aimer...