Un professeur de théologie morale décompose la prochaine étape pour les évangéliques américains après le départ de Trump

Stewart Clem, Institut de théologie d'Aquin

Donald Trump, par ses propres mots et actions, ne semble pas être la personne la plus religieuse.

Il a affirmé qu'il ne cherchait pas le pardon de Dieu, et il a une fois essayé de mettre de l'argent dans une assiette de communion. En dehors de sa séance photo controversée en tenant une Bible devant l'église épiscopale Saint-Jean, il ne semble pas particulièrement concerné par le symbolisme chrétien.

Et pourtant, 76% des électeurs évangéliques blancs l'ont soutenu lors des élections de 2020. Il est clair que les évangéliques américains valorisent autre chose que sa dévotion religieuse.

En tant qu'éthicien chrétien, je m'intéresse particulièrement à la manière dont les chrétiens cherchent à acquérir et à utiliser le pouvoir politique. Pourquoi tant de chrétiens ont-ils voté pour Trump? Et qu'est-ce qu'ils ont peur de perdre quand il part?

De nombreux chrétiens évangéliques sont attirés par les promesses de Trump de protéger la liberté religieuse. Le président élu Biden, quant à lui, a également promis de protéger la liberté religieuse. Mais ce n'est peut-être pas aux conditions évangéliques.

Diminution de la puissance?

Le pouvoir des chrétiens évangéliques aux États-Unis n'a jamais été officiellement sanctionné par l'État. Le premier amendement à la Constitution américaine l'interdit.

Depuis plus de 200 ans, les évangéliques américains se sont appuyés sur l'influence culturelle du christianisme pour préserver leur vision de la vie publique. Et cette influence ne doit pas être sous-estimée.

Dans son livre à succès, «Dominion: Comment la révolution chrétienne a refait le monde», explique Tom Holland, «Vivre dans un pays occidental, c'est vivre dans une société encore totalement saturée de concepts et d'hypothèses chrétiens.

C'est pourquoi tant de gens se réfèrent à l'Amérique comme à une «nation chrétienne» même si elle n'a jamais officiellement reconnu le christianisme comme religion d'État.

Les organisations politiques chrétiennes conservatrices ont été soutenues par la capitale culturelle du christianisme. À la fin des années 1970 et 1980, par exemple, la majorité morale a formé une large coalition de chrétiens pour faire progresser les valeurs sociales conservatrices à travers le pays.

Mais ce capital culturel a décliné à mesure que l'Amérique se diversifie. Aujourd'hui, beaucoup moins d'Américains s'identifient comme chrétiens qu'il y a 10 ans, et seulement 1 Américain sur 4 se dit chrétien évangélique.

Pourquoi les évangéliques aiment Trump

Les évangéliques américains, conscients que leur nombre et leur influence sont en déclin, ont tenté de saper ce déclin par des moyens politiques. Leur plus haute priorité est d'élire des dirigeants dont les politiques permettront à l'évangélisme de s'épanouir.

Typiquement, cela signifie que les évangéliques préfèrent voter pour les candidats évangéliques. Comme l'a déclaré la dirigeante conservatrice chrétienne Beverly LaHaye, «les politiciens qui n'utilisent pas la Bible pour guider leur vie publique et privée n'appartiennent pas au gouvernement».

Mais c'est pourquoi le président Trump a été une telle anomalie. Il a démontré un manque de familiarité avec la Bible et les enseignements chrétiens de base. Pourtant, ses partisans religieux ne semblent pas s'en soucier. Même parmi les évangéliques blancs, seuls 12% pensent qu'il est «très religieux».

Cela suggère que les évangéliques d'aujourd'hui ne sont pas surpris par le manque apparent de piété personnelle de Trump. Ils croient que la liberté religieuse est menacée et ils veulent un président qui promet de protéger cette liberté.

Un protecteur en chef

Les protestants évangéliques sont plus susceptibles que toute autre grande dénomination religieuse américaine de croire que leur liberté religieuse est attaquée, selon un récent sondage AP-NORC.

Beaucoup de gens sont intrigués par l'angoisse des évangéliques face à la liberté religieuse. S'il est vrai que les restrictions gouvernementales sur la religion augmentent dans le monde entier, ce n'est tout simplement pas le cas aux États-Unis.

Comme l'a récemment affirmé le commentateur politique chrétien conservateur David French, «les croyants aux États-Unis d'Amérique jouissent de plus de liberté et d'un pouvoir politique plus réel que n'importe quelle communauté religieuse du monde développé.» Aux États-Unis, les chrétiens n'ont aucune raison de craindre que cela disparaisse de sitôt.

Mais pour de nombreux évangéliques américains, la menace d'attaque suffit à créer le besoin d'un protecteur en chef. Et le président Trump a été heureux d'assumer ce rôle.

En 2018, il a signé un décret portant création de l'Initiative Foi et Opportunité de la Maison Blanche. «Cette initiative vise à éliminer les obstacles qui ont injustement empêché les organisations confessionnelles de travailler avec ou de recevoir des fonds du gouvernement fédéral», a-t-il expliqué.

Biden et liberté religieuse

Le président élu Joe Biden a proposé son propre plan pour sauvegarder la liberté religieuse. Il articule un certain nombre de larges protections que la plupart des évangéliques seraient susceptibles de soutenir, du moins en théorie.

Mais dans le plan de Biden pour faire progresser l'égalité LGTBQ, il propose la même chose que craignent de nombreux évangéliques américains:

«La liberté religieuse est une valeur américaine fondamentale. Mais les États ont utilisé de manière inappropriée des exemptions générales pour permettre aux entreprises, aux prestataires de soins médicaux, aux agences de services sociaux, aux fonctionnaires des États et des gouvernements locaux et à d'autres de discriminer les personnes LGBTQ + … Biden inversera les politiques de Trump en utilisant abusivement ces exemptions générales et se battra pour que personne ne soit refoulé d'une entreprise ou d'un service refusé par un fonctionnaire simplement en raison de qui ils sont ou de qui ils aiment. "

Dans un essai rédigé juste avant les élections, Al Mohler, président du Southern Baptist Theological Seminary, a averti: «Le principal front de la controverse sur la liberté religieuse est probablement lié aux questions LGBTQ, et Biden et Harris sont tous deux désireux de faire progresser la question sexuelle. révolution sur tous les fronts. »Compte tenu de ce que le nouveau président et le vice-président ont dit sur la question, il a probablement raison.

Le pouvoir politique des évangéliques américains est en déclin, et ce déclin se poursuivrait probablement avec ou sans Trump au pouvoir. Ses nominations à la Cour suprême ont rendu les évangéliques heureux et auront un impact durable. Mais l'évolution démographique et un nombre croissant d'électeurs non religieux signifient que les évangéliques devront développer une stratégie pour le long match. À la lumière de cela, il peut être sage pour eux de ne pas diriger toute leur énergie vers l'élection d'un protecteur en chef.

Peut-être pourraient-ils plutôt chercher à répondre à une question posée par l'éthicien chrétien Luke Bretherton: «En aimant mon prochain, comment puis-je garder foi en mes engagements distinctifs tout en formant une vie commune avec des voisins qui ont une vision de la vie différente de la mienne? "

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À moins que les évangéliques ne parviennent à remporter des victoires politiques majeures dans les années à venir, ils n'auront peut-être pas beaucoup de choix.


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Stewart Clem, professeur adjoint de théologie morale, Institut de théologie d'Aquin

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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