Une nouvelle façon pour le Royaume-Uni de renforcer son programme de commerce international vert

Le Royaume-Uni devrait signer le «Green Trade Deal» en assumant la présidence de la COP26.

On nous dit continuellement que le but du Brexit était de nous permettre de suivre notre propre chemin, de faire nos propres choix, d’améliorer la vie au Royaume-Uni, nos normes et notre qualité de vie, mais le gouvernement a eu du mal à expliquer à quel point il prévoit d’y parvenir.

Il a signé des accords commerciaux «roll-over» très peu différents de ceux dont bénéficie l’UE et a parlé d’améliorer les règles britanniques. Mais il a refusé à maintes reprises d’écrire le maintien même des normes actuelles dans le droit britannique, le plus récemment le dernier jour du débat sur le projet de loi sur le commerce mercredi dernier, où il a subi l’une des quatre défaites lors de la rédaction de l’amendement 22 du Labour sur le commerce. normes.

Alors aujourd’hui, je cherche à lui donner un coup de main, ce que le ministre du Commerce Lord Grimstone de Boscabel a reconnu lors du débat sur le projet de loi de la semaine dernière. Je suggère qu’une façon de concrétiser les possibilités du Brexit serait de signer l’Accord sur le changement climatique, le commerce et la durabilité (ACCTS) – connu sous le nom d ‘«accord sur le commerce vert» en abrégé.

Il y a tellement de choses qui en font un ajustement parfait. Sur la scène internationale, quoi de plus approprié pour le président des négociations sur le climat de la COP26 que de montrer la voie en affirmant que le commerce doit être remodelé pour faire face à l’urgence écrasante à laquelle la planète est confrontée, plutôt que de continuer à y contribuer, en incitant aux réductions dans la réglementation environnementale et directement via le fret (7% des émissions mondiales)?

Et en tant que «nouvellement indépendante» (TM Boris Johnson), nation commerçante relativement petite, alignée contre les géants des États-Unis, de la Chine et de l’UE, pourquoi ne pas rejoindre la Nouvelle-Zélande, la Norvège, la Suisse, l’Islande, les Fidji et le Costa Rica en faisant partie d’une force de ménés ouvrant la voie aux géants à suivre?

Le Green Trade Deal a été spécifiquement structuré pour fonctionner dans le cadre de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), bien qu’il se révèle fréquemment un obstacle à l’action climatique internationale, notamment pour contester les subventions aux énergies renouvelables aux États-Unis, en Inde, en Chine et Italie. Avec le nouveau siège du Royaume-Uni à l’OMC et avec la ministre compétente Liz Truss, qui a désigné le changement climatique comme l’une de nos priorités là-bas, c’est une autre façon de signer l’ACCTS qui convient parfaitement au gouvernement britannique.

ACCTS vise à travailler de trois manières principales.

Le premier est de libéraliser le commerce des biens et services environnementaux. Cela inclurait des biens évidents comme les vélos, les éoliennes et les panneaux solaires, mais aussi les services – entretien des installations renouvelables, gestion de la pollution et des déchets. C’est parfait pour l’économie britannique basée sur les services, qui est déjà bien développée dans ces domaines, et contribuerait en partie à compenser la perte d’accès au marché de l’UE dans le cadre de l’accord sur le Brexit.

La deuxième méthode d’action clé d’ACCTS consiste à éliminer les subventions aux combustibles fossiles. Étant donné que ceux-ci coûtent au gouvernement britannique environ 10 milliards de livres sterling par an, principalement en réduisant la TVA sur le carburant et l’électricité nationaux (définis comme une subvention par l’OMC et l’OCDE, parmi de nombreuses autres organisations), cela pourrait stimuler les résultats de Rishi Sunak. , frappée par les coûts de Covid-19, et les énergies renouvelables – désormais la source d’énergie la moins chère – équilibreraient le coût pour les ménages.

Et la troisième action d’ACCTS, visant à standardiser l’éco-étiquetage des produits à travers le monde, pourrait également être un bonus. Alors que les producteurs britanniques ont du mal à faire face à deux nouveaux ensembles d’exigences en matière d’étiquetage – le Royaume-Uni et l’UE – ainsi que ceux des États-Unis, de l’Australie et de tout autre endroit où ils pourraient exporter, si cela devait être effectivement remplacé par une norme mondiale unique, des économies importantes en bureaucratie (sûrement un plus pour les conservateurs) serait possible.

Alors voudraient-ils nous avoir?

Le groupe de pays a déclaré qu’il serait ravi d’accueillir des membres supplémentaires qui adhèrent aux principes ACCTS. Et l’ajout du Royaume-Uni en tant que pays du G7 serait certainement un coup de pouce pour le groupement.

Avec son plan en 10 points annoncé l’année dernière, le gouvernement a présenté la rhétorique nationale pour une «révolution industrielle verte» au Royaume-Uni. L’adhésion à ACCTS serait l’accompagnement naturel de la politique commerciale.

Natalie Bennett est un ancien chef du Parti vert d’Angleterre et du Pays de Galles et membre de la Chambre des lords

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