5 choses à faire pour se préparer au FAFSA

5 choses à faire pour se préparer au FAFSA

L'application gratuite d'aide fédérale aux étudiants, également connue sous le nom de FAFSA, est le premier arrêt pour des millions de familles qui cherchent à couvrir le coût d'une éducation universitaire. Pour l'année scolaire 2020-2021, 84% des parents prévoient de le remplir, selon un récent sondage sur les prêts aux étudiants de College Ave auprès des parents d'étudiants, mené par Barnes & Noble College Insights.

C’est le formulaire de 10 pages que tout le monde doit remplir pour recevoir une aide financière du gouvernement fédéral. Certains États et collèges utilisent également la FAFSA pour octroyer des aides d'État et institutionnelles. C’est également la principale source de financement de plus de 13 millions d’étudiants à l’université chaque année.

«L'aide financière peut réduire considérablement le coût de l'université», déclare Erin Powers, porte-parole de l'Association nationale des administrateurs de l'aide financière aux étudiants. «Toute demande d'aide commence par l'application gratuite d'aide fédérale aux étudiants (FAFSA).»

Avec tant de choses en jeu, il ne fait aucun doute que le remplir peut être angoissant. Faites des erreurs, et cela pourrait retarder votre offre d'aide financière et vous pourriez perdre des milliers de dollars qui vous aideraient à payer pour l'université. La bonne nouvelle: ces risques peuvent être considérablement réduits en se préparant à l'avance au FAFSA. Voici comment:

1. OBTENEZ VOTRE ID D'AIDE AUX ÉTUDIANTS FÉDÉRAUX TÔT

La période de candidature pour postuler à FAFSA commence le 1er octobre de chaque année, mais cela ne signifie pas que vous devez attendre jusque-là pour créer une carte fédérale d'aide aux étudiants. L'identifiant se compose de votre nom d'utilisateur et de votre mot de passe et est utilisé pour confirmer votre identité lors de la demande d'aide financière fédérale par voie numérique. Avoir cet identifiant est le moyen le plus rapide de traiter votre demande, déclare Powers. C'est également le seul moyen d'accéder à vos informations ou de les corriger en ligne. Étant donné que de nombreuses demandes de prêt étudiant doivent fournir des informations aux parents sur leur FAFSA, Mark Kantrowitz, éditeur et vice-président de la recherche chez Savingforcollege.com, recommande que les parents et les enfants aient leur propre identifiant FSA. «Lorsque les parents créent un identifiant FSA pour leur enfant, des erreurs sont souvent commises», explique Kantrowitz. «Si l'élève et le parent ont leur propre ID FSA, ils sont beaucoup moins susceptibles d'avoir des erreurs.»

2. ÉVITEZ LES ERREURS COURANTES

La dernière chose que vous voulez faire est de remplir le FAFSA de manière incorrecte. Cela pourrait retarder votre demande et potentiellement avoir un impact sur le montant auquel vous avez droit. Pour éviter toute erreur coûteuse, apprenez de celles qui vous ont précédé en recherchant des snafus courants. L'Internet est un trésor d'informations, mais pour le rendre plus facile, l'Association nationale des administrateurs de l'aide financière aux étudiants a une liste courante des doozies.

Ils comprennent:

  • laisser des champs vides sur l'application
  • en utilisant des virgules ou des points décimaux dans les champs numériques
  • fournir un numéro de sécurité sociale ou de permis de conduire incorrect
  • saisir des informations erronées sur les impôts et le revenu brut ajusté (AGI)
  • ne pas s'inscrire au service sélectif pour les hommes âgés de 18 à 26 ans

Tout ou partie de ces erreurs pourrait nuire à votre capacité d'obtenir une aide financière fédérale. S'armer avec la connaissance de ce qui pourrait mal se passer lors du remplissage de FAFSA peut contribuer grandement à empêcher que quelque chose d'incroyable se produise pendant le processus.

3. PRÉPAREZ VOS FINANCES POUR MAXIMISER VOTRE AIDE

Plus votre famille gagne, moins vous avez droit à l’aide du gouvernement fédéral en fonction des besoins. C’est pourquoi il est important d’éviter tout déménagement susceptible de déclarer vos revenus de manière inexacte avant de remplir la demande. La FAFSA base les revenus sur l'année précédente, donc si vous demandez une aide pour l'année universitaire 2020-2021, vous devrez offrir des revenus à partir de 2019. «Vous ne voulez pas gonfler artificiellement vos revenus, alors vous allez obtenir moins d’aide », déclare Kantrowitz. Cela signifie éviter de vendre des actions pour des gains, d'exercer des options d'achat d'actions ou de prélever des distributions d'un régime de retraite pendant la période où le revenu sera inclus. «Si vous avez une dette de carte de crédit et que vous avez de l'argent en banque, utilisez-le pour rembourser la dette de carte de crédit et faire disparaître cet argent», dit-il.

Assurez-vous également de regarder les offres d'aide financière avec un œil réaliste. Tout ce que vous voyez sur papier n’offre pas une comptabilité précise de ce que vous dépenserez pour l’éducation de votre enfant. Selon l'enquête College Ave Student Loans et Barnes & Noble College Insights, 62% des parents ont déclaré que leur enfant avait reçu une lettre d'octroi d'une aide financière l'année dernière. Parmi ceux-ci, près de la moitié ont déclaré avoir fini par dépenser un peu ou beaucoup plus que ce à quoi ils s'attendaient, en fonction de ce que la lettre précisait. Près de la moitié – 43% – estiment qu'ils dépenseront entre 1 000 et 5 000 dollars de plus par an que ce qui était spécifié.

Si vous envisagez des prêts pour vous aider à couvrir les frais universitaires et que vous souhaitez explorer vos options pour savoir comment les prêts étudiants privés peuvent vous aider à combler vos lacunes, il est important de rechercher les meilleures offres. College Ave Student Loans offre aux étudiants la possibilité de rechercher des éléments tels que des plans de remboursement flexibles et les taux les plus compétitifs.

4. OBTENEZ VOS DOCUMENTS ET DÉLAIS DANS L'ORDRE

Remplir le FAFSA est devenu plus facile ces dernières années, grâce à une application mobile et la possibilité d'importer des données fiscales directement depuis l'Internal Revenue Service via l'outil de récupération de données IRS (IRS DRT). Cela supprime la nécessité de fournir manuellement vos informations de revenu et fiscales, évitant ainsi de graves erreurs. Mais il y a d'autres documents que vous devriez avoir à portée de main. Voici quelques éléments dont vous aurez besoin pour vous préparer à remplir le FAFSA:

  • votre numéro de sécurité sociale
  • Formulaires W-2 de deux années précédentes
  • un relevé de revenu non imposé pour deux ans avant
  • documentation de toute subvention, bourse ou revenu provenant de programmes travail-études

Il est également important de connaître la date limite pour remplir votre demande FAFSA. «De nombreux États et collèges fixent des délais prioritaires dans lesquels vous devez soumettre le formulaire FAFSA pour être pris en compte pour les programmes d'aide qu'ils administrent», a déclaré Powers de l'Association nationale des administrateurs de l'aide financière aux étudiants. Prenez note des délais FAFSA pour votre région.

5. NE PAYEZ PAS POUR L'AIDE

Le FAFSA est une application gratuite, et bien que cela puisse sembler intimidant avant de le remplir, il a été beaucoup plus facile au fil des ans. Cela n'a pas empêché les entreprises de vendre des services payants pour vous aider à remplir la demande. Bien que tentant, Kantrowitz dit que c'est finalement un gaspillage d'argent et que tout le monde devrait éviter de faire. «Ne payez personne pour terminer FAFSA. C'est très facile à faire », dit-il, notant que la personne que vous payez pour le remplir a encore besoin de vous pour fournir toutes les informations requises. "Cela ne vous fera gagner aucun temps."

Les experts disent que vous devriez contacter l'administrateur de l'aide financière de votre futur collège s'il y a eu un changement récent dans le revenu de la famille, par exemple des factures médicales élevées en raison d'une maladie ou d'une blessure imprévue, ou d'une perte d'emploi ou d'un changement de revenu. En raison de l’impact de la pandémie de Covid-19, 1 famille sur 5 avait ou prévoyait de contacter le service financier de son enfant pour demander une aide supplémentaire avant l’année scolaire 2019-2020, selon l’enquête College Ave menée en juin. Vous pouvez fournir des informations supplémentaires qui augmenteront le montant de l’aide financière à laquelle vous avez droit. «Tout ce qui sort de l'ordinaire et qui affecte votre capacité à payer pour l'université doit faire l'objet d'un appel», déclare Kantrowitz. «Le plus tôt est généralement mieux que tard. Les collèges ont plus d’argent plus tôt dans le processus d’aide financière. »

La FAFSA sera toujours votre premier arrêt

Bien qu'il soit formidable que 84% des parents aient indiqué qu'ils prévoyaient de remplir le FAFSA, idéalement, ce nombre serait de 100%. Il est largement considéré comme la «passerelle» vers toutes les formes d’aide financière, car de nombreuses demandes de bourses exigent que vous remplissiez le FAFSA avant même d’être considéré pour d’autres offres. Le processus de candidature à l'université peut être chargé d'autres considérations et complications, mais heureusement, la FAFSA n'a pas à en faire partie. Un peu de préparation avancée est le meilleur endroit pour les étudiants et les parents pour commencer à assurer une navigation fluide lorsque le moment de la soumission arrive.

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