Avec plus de leurs électeurs actifs comptant sur le crédit universel, les députés conservateurs auraient dû s’opposer à la réduction de 20 £ de Sunak.

Dans des régions comme Burnley, près de 10% des adultes en âge de travailler travaillent mais dépendent du crédit universel.

En raison de la pandémie et du chaos économique qu’elle a causé, de plus en plus de travailleurs au Royaume-Uni ont vu leurs revenus réduits et sont devenus éligibles au crédit universel.

Beaucoup ont eu des partenaires qui ont perdu leur emploi, ce qui les rend admissibles à des prestations liées à l’emploi. Beaucoup d’autres ont vu leur propre revenu diminuer en perdant des heures ou en se voyant réduire leur salaire.

Cela s’est produit dans tout le Royaume-Uni, mais un nouveau rapport révèle, en particulier dans les anciennes villes industrielles et les anciens bassins houillers – des zones qualifiées par les politiciens de «mur rouge».

Beaucoup de ces régions ont, pour la première fois depuis longtemps, des députés conservateurs. Pourtant, presque aucun député du Mur rouge (et seulement six députés conservateurs au total) a voté contre la réduction de 20 £ par semaine proposée par Rishi Sunak au crédit universel.

À Burnley, par exemple, près de 9% de tous les adultes en âge de travailler travaillent maintenant et réclament le crédit universel. Cela se compare à 5,5% au Royaume-Uni. Un pourcentage plus élevé sera éligible au crédit universel mais ne le réclamera pas.

Pourtant, le nouveau député conservateur de la ville, un ancien banquier et candidat raté à l’Assemblée de Londres, Anthony Higginbotham, s’est abstenu lors du vote.

Dans la ville de Corby, dans le Northamptonshire, le chiffre est de 9,1%, peut-être le plus élevé du Royaume-Uni. Pourtant, le député de la ville, Tom Pursglove, s’est également abstenu.

Wolverhampton, Mansfield et Sandwell sont d’autres villes avec beaucoup de demandeurs du crédit universel en activité, mais des députés conservateurs qui ne s’opposeraient pas à la réduction.

La situation dans ces endroits pourrait bien empirer très bientôt. Un récent rapport de l’Université Sheffield Hallam prédit «voici probablement des augmentations supplémentaires de
chômage en vue ».

Si le gouvernement met fin au programme de congé, selon le rapport, certains emplois risquent de ne pas revenir. Le Bureau de la responsabilité budgétaire a prédit une nouvelle augmentation nationale du chômage de 900 000 d’ici le deuxième trimestre de 2021.

Avec une économie à genoux, réduire le crédit universel et le programme de congé sera un double coup dur que beaucoup ne peuvent se permettre.

Joe Lo est co-éditeur de Left Foot Forward

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