Comment le COVID-19 affecte les personnes ayant une déficience intellectuelle

Vous vous demandez comment le COVID-19 a eu un impact sur les personnes ayant une déficience intellectuelle? Nous avons demandé à Vanessa Cox, titulaire d’un doctorat. candidat étudiant en sciences de la santé et de la réadaptation pour en savoir plus.

Alors que 2020 a été un bourdonnement majeur pour beaucoup d’entre nous, amateurs de concerts et de voyages, certaines personnes ont vécu la pandémie d’un point de vue beaucoup plus humble. Vanessa Cox, étudiante au doctorat à l’Université Western travaille en tant que professionnelle de soutien direct qui consiste à soutenir les adultes ayant une déficience intellectuelle. D’après son expérience, voici comment la pandémie a perturbé la vie des personnes qu’elle soutient en termes de routine, de structure et d’accès aux ressources.

Qu’est-ce qui vous a initialement inspiré à poursuivre un travail dans ce domaine?

«Je me suis senti inspiré pour m’impliquer et pour aider à combler ces lacunes de traitement.»

Je me suis intéressé à ce domaine quand j’étais adolescent et recevais un traitement pour quelque chose qui a conduit à un long séjour à l’hôpital. Pendant que j’étais là-bas, une femme ayant une déficience intellectuelle recevait un traitement pour la même chose. J’ai vite remarqué qu’il y avait des écarts dans la façon dont le personnel médical semblait effectuer nos traitements, alors je me suis senti inspiré pour m’impliquer et aider à combler ces lacunes de traitement. Une musicothérapeute de l’hôpital m’a demandé si je voulais travailler dans son camp d’été pour enfants handicapés.

Pouvez-vous développer un peu ce que votre travail implique pour ceux qui ne sont peut-être pas familiers?

«Compte tenu des complications liées au COVID-19, ces types d’activités ont été temporairement interrompus.»

En général, mon travail consiste à soutenir les adultes ayant une déficience intellectuelle dans leur vie de tous les jours. Le soutien nécessaire pour chaque personne dépend vraiment de ce dont la personne a besoin régulièrement ainsi que de ses préférences et objectifs individuels. Pour certaines personnes, comme celles qui vivent dans des établissements de soins de longue durée, mon travail consistait traditionnellement à aller prendre un café ou à parcourir le centre commercial avec les personnes que je soutiens. Compte tenu des complications entourant le COVID-19, ces types d’activités ont été temporairement interrompus. Pour d’autres, le soutien peut impliquer d’aider à gérer des problèmes médicaux complexes à domicile, ce qui nécessite davantage de soins pratiques.

Comment ou de quelle manière la pandémie du COVID-19 a-t-elle eu un impact sur votre travail et les personnes que vous soutenez?

Pour moi, le travail a beaucoup changé depuis le début de la pandémie. Une grande partie de mon rôle consistait à faire sortir les individus de la maison, à socialiser et à s’impliquer dans la communauté. Maintenant, mon rôle consiste davantage à les aider à rester à la maison, ce qui implique de trouver différentes façons pour eux de socialiser, de rester occupés et de faire face aux changements dans leurs routines.

Comment votre travail a-t-il évolué pour mieux s’adapter aux conditions actuelles?

L’agence dans laquelle je travaille (et bien d’autres) ont dû pivoter et trouver des moyens de s’adapter à un obstacle qu’ils n’avaient jamais anticipé. Ils doivent équilibrer les directives du ministère tout en essayant de s’assurer que tout le monde ne se laisse pas peindre par le même pinceau et qu’ils fournissent toujours un soutien individualisé. L’agence pour laquelle je travaille a plaidé pour des fonds pour acquérir des iPad et des tablettes afin de socialiser grâce à la technologie.

Pensez-vous que les personnes avec lesquelles vous travaillez ont reçu suffisamment de soutien et de ressources pendant cette pandémie? Pourquoi ou pourquoi pas?

«Je pense que la pandémie expose davantage certains de ces obstacles. Par exemple, le logement. »

Dans le meilleur des cas, les personnes handicapées mentales sont confrontées à des difficultés pour accéder au soutien et aux ressources nécessaires pour prospérer dans la société. Je pense que la pandémie expose davantage certains de ces obstacles. Par exemple, le logement. De nombreux jeunes ayant une déficience intellectuelle vivent dans des foyers de soins de longue durée et portent un risque accru de contracter le COVID-19 ainsi que des restrictions beaucoup plus lourdes. C’est parce qu’il n’y a pas assez de ressources pour les soutenir chez eux. En règle générale, il n’y a pas beaucoup de raisons pour lesquelles une personne ayant une déficience intellectuelle ne pourrait pas vivre dans sa propre maison si elle le voulait, sauf pour un manque de ressources ou des ressources qui ne sont pas allouées efficacement.

Quel est votre plus gros problème en ce moment et de quel type de soutien avez-vous besoin ou dont vous pourriez bénéficier?

Je n’ai pas revu ma famille depuis Noël dernier, et c’était la première année que je ne pouvais pas rentrer chez moi pour les vacances. C’est réconfortant de savoir que je ne suis pas le seul à lutter contre l’isolement et à être éloigné de ma famille. J’essaie de me rappeler que nous vivons tous ensemble les effets du COVID-19.

Parler avec des étudiants comme Vanessa nous a aidés à élargir notre conscience et à mieux comprendre comment la pandémie a influencé des vies auxquelles beaucoup d’entre nous ne sont peut-être pas directement exposés. Le travail de Vanessa est essentiel aux besoins de la société, plus que jamais. Nous souhaitons à Vanessa la meilleure des chances alors qu’elle termine son doctorat à l’Université Western!

Si vous, ou quelqu’un que vous connaissez, souhaitez offrir une histoire à notre série «Étudiants avec histoires», veuillez nous contacter ici.

Samantha Moss

Samantha Moss

Sam est Account Manager chez Student Life Network et rédacteur pour diverses plateformes numériques. Elle aime les vrais complots criminels, le snowboard et une punchline bien livrée.

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