Des experts en neurologie mettent en garde contre les effets mystérieux du COVID-19 sur le cerveau

Pendant la pandémie de COVID-19, les experts médicaux ont souvent souligné: « Nous avons encore beaucoup à apprendre sur cette nouvelle maladie. » Cela inclut ses effets sur le cerveau, qui fait l’objet d’un article du Washington Post par les experts en neurologie Serena S. Spudich et David A. Hafler.

Spudich est professeur de neurologie à l’Université de Yale à New Haven, Connecticut, tandis que Hafler dirige le département de neurologie de Yale. Dans un article du Post publié cette semaine, Spudich et Hafler ne prétendent pas être le dernier mot sur les effets neurologiques du COVID-19 – qui a été signalé pour la première fois en Chine en décembre 2019. Et ils soulignent qu’il existe « de nombreuses inconnues sur comment le virus peut avoir un impact sur le cerveau.  » Mais leurs recherches et observations méritent d’être notées.

« Il pourrait y avoir des conséquences de l’infection que nous n’avions pas initialement prévues », expliquent Spudich et Hafler. «De nombreux patients dans nos cliniques se plaignent des mois après la guérison de la maladie de difficulté à se concentrer, à trouver des mots et à accomplir des tâches compliquées. Étant donné que plus de 100 millions de personnes dans le monde ont été infectées par le nouveau coronavirus, la façon dont la maladie affecte le cerveau pourrait être la question de recherche neurologique de notre temps. « 

Spudich et Hafler notent que lorsqu’ils ont commencé à étudier les effets du COVID-19 sur le cerveau en mars 2020 – il y a presque un an – ils ont observé « une panoplie de conditions différentes », y compris « des patients qui se réveillaient trop lentement après de longs séjours en soins intensifs, qui a subi de nouveaux accidents vasculaires cérébraux et qui a souffert de maux de tête insupportables. « 

«La bonne nouvelle était que la confusion grave, les maux de tête et autres symptômes neurologiques aigus de la plupart des patients se sont améliorés à mesure qu’ils se rétablissaient à l’hôpital», se souviennent Spudich et Hafler. «Mais au fil des semaines, nous avons commencé à remarquer de nouveaux syndromes, dont beaucoup semblaient persister ou même émerger des jours ou des semaines après la maladie. Nous avons appris de nouveaux maux de tête qui ne disparaissaient pas et des changements de sensation inquiétants sur la peau. sur tout le corps. Les personnes n’ayant jamais eu de problèmes d’humeur ont signalé une dépression ou une anxiété sévère qui a interféré avec le sommeil ou même causé des pensées suicidaires.

Les experts en neurologie de Yale ajoutent: « Les prestataires de soins de santé et les étudiants frustrés ont trouvé difficile de reprendre leurs activités quotidiennes au travail ou à l’école en raison de difficultés de concentration et de multitâche. Les patients se sont même présentés à nos services d’urgence avec de nouvelles psychoses apparues de manière inattendue, y compris la paranoïa, délires et comportement violent. « 

Spudich et Hafler soulignent que beaucoup plus de recherches sur les effets du COVID-19 sur le cerveau doivent être menées, y compris comment il affecte les «migraines» ou les «troubles de la mémoire».

« Nous avons besoin de vastes études systématiques pour caractériser et déterminer la fréquence et les facteurs de risque de ces symptômes, y compris dans les races et les ethnies qui ont été affectées de manière disproportionnée par la pandémie », notent Spudich et Hafler. « L’essentiel de ces études sera de définir les fondements biologiques de ces syndromes, pour aider à développer des traitements ciblés. »

Selon les chercheurs de l’Université Johns Hopkins, le nombre de décès par COVID-19 a dépassé 2,4 millions dans le monde et 493 600 aux États-Unis. Mais aussi tragiques que soient ces chiffres, ils ne racontent pas toute l’histoire – car les survivants du COVID-19 peuvent souffrir de symptômes débilitants à long terme.

«Les données démographiques des patients que nous voyons dans notre clinique avec des syndromes neurologiques post-COVID-19 sont inquiétantes», avertissent Spudich et Hafler. «Beaucoup sont des personnes jeunes et par ailleurs en bonne santé. Au début de la pandémie, nous étions préoccupés par la santé cérébrale à long terme des patients qui avaient séjourné de manière prolongée aux soins intensifs, mais d’après notre expérience, de tels symptômes se manifestent même chez les patients atteints jamais hospitalisé. Les taux de mortalité ne racontent pas toute l’histoire; la survie après une infection au COVID-19 pourrait ne pas être tout à fait simple. « 

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