Janet Yellen et Kamala Harris continuent de briser les plafonds de verre – mais le club mondial d'élite des garçons reste

par Kevin L. Young, Université du Massachusetts Amherst et Tuugi Chuluun, Université Loyola Maryland

Janet Yellen pourrait bientôt devenir la première femme à diriger le département du Trésor, environ six ans après avoir brisé un autre plafond de verre au sommet de la Réserve fédérale.

Elle n'est pas la seule à faire tomber les barrières dans le nouveau Cabinet proposé par le président élu Joe Biden. Michele Flournoy est le favori pour diriger le Pentagone, tandis que Biden a nommé Avril Haines pour être son directeur du renseignement national – si confirmé, ils seraient les premières femmes à l'un ou l'autre de ces postes. Et cela sans parler de Kamala Harris, qui deviendra le 20 janvier la première femme vice-présidente de l'histoire des États-Unis.

On s'attend souvent à ce que le fait de briser ces barrières – comme les femmes le font depuis de nombreuses décennies – mènera finalement aux types de changements systémiques qui aboutiront finalement à la parité entre les hommes et les femmes dans les rôles de leadership au sein du gouvernement, du monde de l'entreprise et au-delà.

Pour mieux comprendre ces dynamiques, nous avons analysé les liens entre les élites qui gouvernent nombre des entreprises et organisations les plus puissantes du monde. Nous voulions voir combien de femmes et de personnes de couleur s'étaient retrouvées au centre de ces réseaux, ce qui est un signe de leur influence.

Alors que Yellen et Harris représentent un progrès, nos résultats montrent que c'est encore largement un club de garçons.

Deux pas en avant, un pas en arrière?

Partout dans le monde, les femmes accèdent de plus en plus à des postes de pouvoir dans des disciplines comme l'économie et la finance qui sont notoirement sexistes.

Pourtant, malgré des réalisations notables, comme au Fonds monétaire international, où les dirigeants actuels et précédents étaient des femmes, les mondes de la finance et des affaires restent largement dominés par les hommes.

Dans les grandes entreprises mondiales, par exemple, les femmes occupent rarement des postes de direction. Par exemple, seules 37 des entreprises répertoriées dans le classement Fortune 500 sont dirigées par des femmes – et pourtant c'est un record. Aux États-Unis, seulement 5% des PDG du S&P 1500 sont des femmes.

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Le cercle intérieur

Pourquoi si peu de femmes percent-elles?

Nous avons pensé que la réponse pourrait résider dans l'examen des élites mondiales. Ces dirigeants ont du pouvoir non seulement parce qu'ils dirigent des organisations, mais parce qu'ils ont souvent de nombreux liens avec d'autres élites.

Dans un article publié en novembre dans la revue à comité de lecture Global Networks, nous avons examiné la diversité raciale et de genre parmi les dirigeants d'élite qui gouvernent environ 100 des organisations et entreprises les plus puissantes au monde sur la base des classements et de la taille mondiaux. Notre liste comprend certaines des plus grandes entreprises du monde, telles que Walmart et JP Morgan, plusieurs organisations non gouvernementales influentes, telles que Médecins sans frontières, Oxfam et Amnesty International, et des organisations internationales de toutes sortes, telles que l'Organisation mondiale du commerce et le World Economic Forum.

Pour chaque organisation, nous nous sommes concentrés sur les personnes qui siégeaient à leur conseil d'administration. Ce sont ces personnes qui prennent les décisions les plus importantes d'une organisation et déterminent qui est en fin de compte responsable. Nous avons rassemblé une liste d'environ 1 600 personnes qui faisaient partie de ces conseils d'administration en 2018. Nous avons ensuite analysé leurs liens les uns avec les autres en termes d'appartenance aux mêmes conseils d'administration dans toutes les organisations.

En tout, nous avons trouvé environ 9 000 liens qui reliaient ces dirigeants, créant ainsi un réseau mondial extrêmement complexe. En additionnant ces liens, nous avons pu révéler un instantané de la façon dont les dirigeants interagissent et, plus important encore, quels dirigeants se trouvaient à la périphérie du réseau et lesquels étaient au centre.

Nous voulions déterminer si de nombreuses femmes ou personnes de couleur se sont retrouvées au centre ou au cœur de ce réseau mondial d'élites ou si elles sont restées pour la plupart à la périphérie. Des études sur la puissance du réseau ont montré qu'il ne suffit pas de faire partie de ce réseau pour avoir de l'influence; il faut aussi y être fortement connecté.

Nous avons constaté que les femmes représentaient environ 25% des dirigeants du réseau – mais seulement 6% étaient des femmes de couleur. Les hommes de couleur représentaient environ 21%. Les autres dirigeants étaient tous des hommes blancs, qui représentaient plus de la moitié des membres du réseau.

Ce qui nous a le plus frappé, cependant, c'est le peu de femmes et de personnes de couleur qui pénètrent dans le cercle intime hautement interconnecté. Seulement 15% étaient des femmes et 10% étaient des hommes de couleur. Très peu étaient des femmes de couleur. Pourtant, le chiffre des hommes blancs dans le cercle restreint grimpe à 75%.

Établir des connexions

Ceci, bien sûr, n'est qu'un instantané.

Nous ne savons pas comment cela a changé depuis ou ce que c'était il y a 10 ou 20 ans. Nous essayons actuellement de tracer comment ces dynamiques évoluent au fil du temps.

Une chose que nous savons, c'est que les hommes ont tendance à dominer le cercle intérieur de ces réseaux, ce qui leur permet probablement d'amasser encore plus de pouvoir et d'influence.

Il ne suffit pas que les femmes et les personnes de couleur accèdent à des postes de direction; ils doivent également être en mesure de puiser dans le centre des réseaux électriques pour s'assurer que les progrès représentés par les autres choix du Cabinet de Yellen, Harris et Biden se poursuivent.La conversation

Kevin L. Young, professeur agrégé d'économie, Université du Massachusetts à Amherst et Tuugi Chuluun, professeur agrégé de finance, Université Loyola Maryland

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l'article original.

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