L’approche rétrograde de Keir Starmer en matière de politique en matière de drogues est déconcertante

Il doit savoir que la guerre contre la drogue a échoué. Alors pourquoi est-il marié à cette politique aveugle?

Tim Kiely est avocat et candidat du Parti vert à l’Assemblée de Londres.

Arrêtez-moi si vous avez déjà entendu celui-ci. Un jeune homme noir se promène dans son quartier sur le chemin du domicile d’un ami. Soudain, une camionnette remplie de policiers s’arrête à côté de lui et l’un des occupants se penche par la fenêtre. On demande au jeune homme où il va et ce qu’il fait.

Quelque chose change. L’officier décide que les réponses du jeune homme sont «  évasives  » – même si, pour mémoire, personne n’a à le dire à un policier n’importe quoi interrogés, même s’ils sont arrêtés. Le jeune homme est détenu et une fouille est ordonnée en vertu de la loi sur l’abus de drogues, ce qui est neuf fois plus susceptible d’arriver à ce jeune homme qu’à une personne blanche. Et lors de la recherche, une petite quantité de cannabis est trouvée.

Et maintenant, un jeune homme sans condamnations, mises en garde ou réprimandes antérieures commence la perspective d’une condamnation pénale pour possession d’une substance contrôlée.

Ce n’est pas un scénario hypothétique. C’est l’un de mes cas. Je suis un avocat criminel et je vois ce genre de chose avec une fréquence déchirante. Une étude réalisée en 2018 par Release et le LSE a montré que les Noirs sont condamnés pour possession de cannabis à plus de 11 fois le taux des Blancs, malgré deux fois plus de Blancs que de Noirs déclarant consommer de la drogue.

Briser le cycle

Lorsque je me trouverai à défendre dans de tels cas, je ferai ce que je peux dans les limites de mon travail pour sauver la vie des accusés au mieux de mes capacités. Je peux atténuer. Je peux attirer l’attention du juge sur leurs circonstances de vie. Si quelqu’un est aux prises avec une consommation problématique, une santé mentale ou d’autres problèmes, je peux essayer de souligner tout le bien qu’il pourrait encore faire, si les tribunaux et la probation les orientent vers l’aide.

Mais je ne peux rien faire contre cette condamnation. Cela les suivra, affectant leur emploi, leurs revenus et d’autres perspectives, potentiellement pendant des années. En 2017, le Center for Crime and Justice Studies a révélé que près des trois quarts de toutes les condamnations pénales divulguées aux employeurs étaient pour des infractions datant de dix ans ou plus.

Tant que nous criminalisons la possession de drogues comme le cannabis, cela continuera à se produire, et de manière disproportionnée pour les Noirs et les Marrons.

Ce qui ruine le plus souvent la vie des personnes vulnérables, ce n’est pas la consommation de drogues; ce sont les conséquences de la criminalisation, qui dissuade les personnes ayant de réels problèmes de rechercher l’aide et le soutien dont elles ont besoin et qui achemine l’argent entre les mains des groupes criminels organisés.

Le raté de Starmer

Dimanche, Keir Starmer a accordé une interview à Sophy Ridge de Sky News où il s’est tenu à soutenir le statu quo des lois antidrogue et de la police. J’étais déconcerté et attristé. En tant qu’avocat lui-même, il a dû voir des vies ruinées par le système de justice pénale, tout comme moi.

Il doit savoir que la guerre contre la drogue a échoué. Il doit savoir que la prohibition et la criminalisation nuisent particulièrement à nos jeunes de couleur. Telle est la conclusion à laquelle vous arrivez si vous suivez les preuves, mais il défend une approche «dure» face à un problème de santé publique qui s’aggrave.

Lorsque Keir Starmer a appelé à un débat «adulte», je n’aurais pas pu être plus d’accord avec lui. Mais malheureusement, il ne semblait pas disposé à suivre sa propre suggestion, revenant au vieux langage de la criminalisation et se vantant du nombre de poursuites qu’il avait personnellement engagées – exactement ce que nous savons ne fonctionne pas lorsqu’il s’agit de réduire la consommation problématique de drogue.

Une conversation «adulte» sur les drogues serait celle qui place la réduction des méfaits avant toute autre chose. Plutôt que de traîner les jeunes devant les tribunaux pour avoir détenu un spliff, ou de les harceler dans la rue pour avoir senti le cannabis, nous devons reconnaître que la plupart des drogues récréatives ont très peu de méfaits plus larges, et que les personnes qui tombent dans une affligés par d’autres vulnérabilités préexistantes, notamment la pauvreté et des événements traumatisants de la vie.

Arrêtez les battements de poitrine

Je suis avocat pénaliste, mais je suis aussi candidat du Parti vert aux élections de l’Assemblée de Londres. L’une des raisons pour lesquelles je me présente est que nous avons la politique antidrogue la plus progressiste de tous les partis politiques traditionnels. Au lieu des coups de poitrine inutiles et sévères que j’ai vus si souvent de la part des travaillistes ou des conservateurs, nous décriminaliserions et réglementerions toutes les drogues. Cela retirerait le marché des mains des criminels et sauverait très probablement des vies à un moment où les décès liés à la drogue battent des records.

Des approches similaires ont été essayées et ont fonctionné. Le Portugal a dépénalisé toutes les drogues en 2001. Depuis lors, la consommation de drogues est à un taux inférieur à la moyenne européenne, tandis que les décès liés à la drogue ont diminué, de même que les taux d’infection par le VIH. Tout cela montre les avantages sociétaux et sanitaires plus larges de mettre fin à cette stigmatisation inutile de la consommation de drogues.

Sian Berry, le candidat du Parti vert à la mairie de Londres, apportera cette approche à la mairie. Elle souhaite réduire la priorité de l’utilisation des contrôles et de la recherche de possession de cannabis, et détourner les personnes qui ont de réels problèmes de consommation de drogues des tribunaux et vers un soutien approprié. C’est quelque chose que les partisans d’une approche véritablement axée sur la santé publique de la justice pénale, moi y compris, préconisent depuis des années.

J’attends avec impatience un moment où des cas comme mon malheureux jeune homme appartiennent au passé. Alors, commençons maintenant.

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