La vérité déchirante sur ces adorables chiens de griffonnage

La famille – un couple et leurs quatre enfants, âgés de 5 à 11 ans – voulait un chien de la pire des manières. Pas n’importe quel chien, mais le type le plus populaire aujourd’hui que toutes les races éblouissantes de l’exposition canine du Westminster Kennel Club.

Ils voulaient un labradoodle.

Avec de la chance et de l’argent, ils en ont trouvé un non loin de chez eux dans le Connecticut. L’éleveur a affirmé que le chien provenait de plusieurs générations de labradoodles, qui à leur tour ont été soigneusement élevés à partir de caniches miniatures et de labradoodles en Australie, où les labradoodles ont été popularisés il y a 25 ans. Une boule de peluches de chocolat, le chiot coûte 2800 $. C’est plus qu’il n’en coûterait à la famille d’adopter chaque chien dans son refuge local. Mais ce n’était pas un prix exorbitant pour un labradoodle.

La famille a installé une clôture électrique à l’intérieur de la maison pour garder le chiot confiné, a payé les cours d’obéissance d’un entraîneur et a été installée.

Seulement ils ne l’étaient pas. Leur récit est un récit édifiant, de plus en plus courant, sur ce qui peut arriver lorsqu’un chien devient trop populaire pour son propre bien.

Le chiot n’avait pas le tempérament docile d’un laboratoire, comme annoncé. Il était nerveux, comme les caniches peuvent parfois l’être, en particulier les caniches miniatures. Il n’était pas bon avec les enfants; il rivalisait avec eux comme s’ils étaient des compagnons de portée – les grondant, les luttant, les mordant. Il n’était pas, comme les labradoodles sont commercialisés, nécessitant peu d’entretien. Comme un caniche et un labrador, le chiot avait soif de compagnie constante. Être confiné dans deux pièces par une « clôture » absurde, zapping, invisible le rendait fou. Tout comme les enfants et la nounou, qui ne respectaient pas leur attention et leur discipline.

Comme de plus en plus de labradoodles – et leurs cousins, les golden doodles, un mélange golden retriever-caniche – ce chiot a été jeté. Il s’est retrouvé au Doodle Rescue Collective, Inc., basé à Dumont, New Jersey, qui reçoit des appels de propriétaires de griffonnages de tout le pays désespérés de jeter leurs chiens.

Depuis que le Doodle Rescue Collective a commencé à sauver des griffonnages en 2006, il a aidé plus de 1200 chiens et plus. Et ce n’est pas seul. Il existe des dizaines d’autres sauvetages de caniche-mix, y compris des sauvetages pour cockapoos, ou des mélanges cocker spaniel-caniche; schnoodles, pour les caniches schnauzer; chi-poos, pour les caniches chihuahua; maltipoos, pour les mélanges maltais-caniche; etc. Les sauvetages dépensent souvent des milliers de dollars en soins de santé et en réadaptation pour ces soi-disant chiens de conception, des chiens en fait, dont les propriétaires ont passé des mois sur les listes d’attente des éleveurs pour les obtenir, et des milliers de dollars pour les acheter, pour les abandonner dans un délai d’un an ou deux.

Bien sûr, tous les éleveurs de labradoodle ne dirigent pas des usines à chiots. Gail Widman, présidente de l’Australian Labradoodle Club of America, a déclaré que tous les membres du club doivent adhérer à des normes d’élevage strictes, en utilisant des tests ADN comme preuve, s’inscrire auprès du groupe source en Australie et garantir la santé et le tempérament de leurs chiens.

Compte tenu de toutes ces qualifications, a déclaré Widman, pour les personnes qui pourraient ne pas être en mesure d’avoir un chien autrement à cause d’allergies, le vrai labradoodle, a-t-elle affirmé, «est le chien parfait».

« Vous aurez du mal à trouver un vrai labradoodle australien dans un abri », a déclaré Widman. « Ils ont un tempérament merveilleux, pas d’odeur, pas de perte – ce sont des chiens brillants et ils ne sont tout simplement pas abandonnés. »

Mais c’est vrai, a ajouté Widman, «que beaucoup de gens [breeders] appellent leurs chiens labradoodles australiens et ils ne le sont pas. « 

Ces chiens sont devenus victimes de leur battage médiatique, disent les sauveteurs. C’est un phénomène qui arrive à de nombreuses races de chiens. Chaque fois qu’un type de chien capture l’imagination du public, la clameur qui l’entoure crée de nouveaux éleveurs de basse-cour, un nouveau produit pour les usines à chiots et de nouveaux propriétaires balayés par le battage médiatique. Les Dalmatiens faisaient fureur après Disney 101 Dalmations a été libéré. Les cockers ont eu leur journée après Disney la belle et le Clochard. Paris Hilton a fait des Chihuahuas de tasse de thé vêtus de tutus une mode éphémère.

Chaque fois qu’une race devient trop populaire, elle devient consanguine et sur-race, causant de graves problèmes de santé ou de comportement que les gardiens des chiens ne veulent pas payer ou avec lesquels vivre. Les Labradoodles et autres mélanges de caniche sont commercialisés comme hypoallergéniques, non excrétés et sans odeur, attirant certaines personnes qui n’ont jamais vécu avec un chien auparavant, mais comme l’idée d’un chien qui ne demande que peu d’entretien.

Les Labradoodles attirent certaines personnes, en bref, qui ne devraient probablement pas posséder de chien.

Pendant ce temps, les chiens – ou les chats – qui pourraient être mieux adaptés languissent dans les refuges, ou sont euthanasiés faute de place. La Humane Society of the United States (HSUS) estime que sur les six à huit millions de refuges pour chiens et chats qui s’occupent chaque année, trois à quatre millions d’animaux sains adoptables sont euthanasiés.

Les équipes de sauvetage des usines à chiots trouvent de plus en plus de chiens de conception dans les fermes où les chiens sont gardés dans la misère – dans des cages, généralement dans des conditions sales, dans tous les États du pays. Ces chiens sont souvent en mauvaise santé. Les femelles reproductrices sont traitées comme des usines à chiots, enceintes à chaque chaleur pendant des années. Un éleveur peut utiliser le même caniche miniature – ou cockapoo, qui ressemble à un caniche miniature – pour élever des labradoodles, des maltipoos, des schnoodles, des affenpoos (affenpinscher-caniches) ou des jackipoos (Jack Russell terrier-caniches).

La semaine dernière, la HSUS a annoncé qu’elle avait enquêté jeudi sur une grande usine à chiots présumée dans l’Arkansas et a publié une photo de l’un des 121 chiens qu’elle a sauvés, un goldendoodle gravement emmêlé.

Kathleen Summers, directrice de la sensibilisation et de la recherche pour la campagne Stop Puppy Mills de la Humane Society, a déclaré que la HSUS trouve des chiens de conception dans la moitié de toutes les usines à chiots qu’elle enquête.

« Les races hybrides sont très attrayantes pour les usines à chiots », a déclaré Summers. «Ils profitent vraiment de l’argumentaire de vente« hypoallergénique »selon lequel certains chiens ne perdent pas de poids et qui n’aggraveront pas les allergies de certaines personnes. Les éleveurs de chiots essaient de vendre l’idée que tout ce qui est mélangé avec du caniche va être hypoallergénique. « 

Alors que les gens recherchent leurs éleveurs sur Internet, ce qu’ils ne savent pas, a déclaré Summers, c’est la quantité de fausses publicités présentées dans le marketing des chiens.

« La plupart des sites Web pour les usines à chiots que nous avons fermés en raison de conditions horribles », a déclaré Summers, « disent des choses sur leur site comme » Nous ne soutenons pas les usines à chiots. «  »

Personne n’a déploré la popularité des griffonnages plus urgemment que Wally Conron, qui a créé le premier labradoodle. En tant que responsable de l’élevage de chiots à la Royal Guide Dog Association of Australia, Conron essayait de répondre au besoin d’un chien-guide d’une femme d’Hawaï dont le mari était allergique aux chiens. Il a élevé un caniche standard avec un labrador retriever pour ce couple. Mais il y avait plus d’un chiot dans la portée, et personne sur sa liste d’attente de trois à six mois pour les chiens-guides ne voulait un croisement. Donc, « Nous avons trouvé le nom labradoodle », a déclaré Conron dans une récente interview avec Associated Press. « Nous avons dit aux gens que nous avions un nouveau chien et tout d’un coup, les gens voulaient ce chien merveilleux. »

Avec toutes les races et tous les croisements du monde, dit Conron, il est horrifié par la prolifération des labradoodles et des autres mélanges de caniches. Il se reproche d’avoir «créé un Frankenstein». Au lieu de créer des problèmes, a-t-il déclaré, des éleveurs désemparés et sans scrupules les élèvent.

« Pour chaque parfait, » dit-il, « vous allez en trouver beaucoup de fous. »

L’étalon-or pour les labradoodles reste le Rutland Manor Labradoodle Breeding and Research Center en Australie, qui appelle désormais ses chiens «cobberdogs». Rutland Manor affirme que le véritable labradoodle australien a développé au cours de deux décennies d’élevage minutieux une race à part entière. Ses caractéristiques, selon le site Web de Rutland Manor, « sont une nature intuitive très développée, un amour de la formation et un désir de contact visuel. Il a un record de 98 pour cent pour l’amabilité des allergies, un manteau fiable qui ne mâche pas et est sociable et non- agressif.

Mais au Carolina Poodle Rescue, à l’extérieur de Spartanberg, en Caroline du Sud, Donna Ezell, qui sauve des caniches depuis 15 ans, a déclaré que les labradoodles et autres mélanges de caniches qu’elle voit sont non seulement imprévisibles en taille, en forme et en apparence, mais aussi en tempérament.

« Si vous avez un caniche de race pure ou un boxeur de race d’un éleveur réputé, » dit-elle, « vous savez ce que vous allez obtenir. Vous savez à quoi il va ressembler. Vous avez une assez bonne idée de son tempérament. Avec les griffonnages, les maltipoos et tous ces autres, ils ne se reproduisent pas correctement. Vous ne pouvez pas prédire ce qu’ils seront. Ils ont tous l’air différent. Ils ont des tempéraments différents. Et certains ne perdent pas de vue, d’autres non. « 

Jacqueline Yorke du Doodle Rescue Collective, a déclaré que les propriétaires de mélanges de caniches sont souvent surpris de constater qu’ils sont toujours allergiques à leurs chiens «hypoallergéniques». «Ils peuvent être allergiques à la salive du chien, à la peau qu’il perd ou à la fourrure qu’il perd», dit-elle. « Et ils ont également découvert que ne pas perdre de vue ne veut pas dire pas de travail. Si la fourrure ne tombe pas, elle grandit et grandit. Ils doivent être fauchés et soignés toutes les six à huit semaines. »

Yorke a déclaré que le sauvetage avait accueilli des chiens à fourrure si emmêlés que les chiens étaient incapables de se soulager; leurs excréments étaient coincés dans leur fourrure.

À maintes reprises, le sauvetage a accueilli des chiens souffrant des mêmes problèmes de santé, y compris la dysplasie de la hanche, les cataractes, le ligament croisé antérieur déchiré ou le LCA, des blessures nécessitant une intervention chirurgicale coûteuse et le méga-œsophage, une maladie potentiellement mortelle qui provoque l’étouffement du chien. sur sa nourriture.

Mais la principale raison pour laquelle les griffonnages se retrouvent dans le sauvetage, a déclaré Yorke, sont des problèmes avec les enfants. « Nous venons d’en avoir trois de plus », a-t-elle déclaré. « Tout le monde a dit » agressif avec les enfants « . »

Le pauvre chien présenté au début de cet article a fini par être euthanasié après avoir attaqué et mordu Yorke et a été évalué par des vétérinaires et des dresseurs qui l’ont jugé dangereux. Mais ce genre de situation extrême, a déclaré Yorke, est rare.

Une bonne nouvelle, a déclaré Yorke, est que les griffonnages et autres chiens de créateurs sont si populaires que les sauvetages ont de longues listes d’attente d’adopteurs potentiels.

« Nous en avons des centaines sur notre liste », a déclaré Yorke. La plupart ne feront pas la coupe une fois approuvés par le groupe. Le sauvetage n’adoptera pas de griffonnages pour les familles avec de jeunes enfants, par exemple. L’objectif est de fournir aux chiens un foyer permanent, a déclaré Yorke, et de ne pas les voir revenir à la rescousse.

«Nous recevons tout le temps des courriers haineux de la part de gens en colère contre nous de ne pas leur avoir donné de chien. Ils diront: ‘Eh bien, je vais chez un éleveur.’»

Sa réponse? Attention l’acheteur.

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