Les organisateurs derrière la victoire historique des chauffeurs Uber pour les droits des travailleurs

La victoire historique de vendredi signifie qu’ils sont désormais considérés comme des travailleurs et ont des droits au salaire minimum, aux congés payés et à la protection contre la discrimination.

Les chauffeurs d’Uber ont remporté une victoire historique à la Cour suprême qui pourrait avoir de larges implications pour les droits des travailleurs. La victoire historique de vendredi signifie qu’ils sont désormais considérés comme des travailleurs et ont des droits au salaire minimum, aux congés payés et à la protection contre la discrimination.

Nous nous sommes entretenus avec les deux principaux codemandeurs dans cette bataille juridique de six ans au sujet de cette décision historique.

Le secrétaire général de l’App Drivers & Couriers Union, James Farrar, a déclaré: «C’est le bon vieux syndicalisme du cuir qui l’a emporté, le syndicat GMB et l’ADCU travaillant ensemble pendant de nombreuses années pour y parvenir.

«C’était pour moi un grand honneur et un plaisir d’en faire partie, mais nous en étions une petite partie par rapport à l’équipe que nous avions avec nous, mais surtout la bravoure et la solidarité de nos membres.

L’activisme de M. Farrar contre Uber a commencé il y a six ans, après que la société ait refusé de faire quoi que ce soit pour l’aider après avoir été agressé par un cavalier. Ils ont refusé de lui donner le nom du client, invoquant la protection des données, exigeant même une ordonnance du tribunal avant de fournir les informations à la police.

«Au cours de ce processus, j’ai commencé à poser des questions sur le contrat, car je ne comprenais pas pourquoi Uber se comportait de cette façon, pourquoi ils ne coopéraient pas. Quand j’ai commencé à regarder le contrat, j’ai vu quel était le problème », a déclaré M. Farrar.

Parce que selon le contrat, Uber n’est qu’un agent, M. Farrar estime qu’ils voulaient éviter d’engager une responsabilité envers les clients ou une relation de travail avec lui. En se faisant appeler un moteur de réservation sur Internet plutôt qu’une société de transport, Uber a également évité de payer la TVA.

«La Cour suprême vient de saccager cet arrangement contractuel.

«Donc, Uber est le principe et ils doivent payer, j’ai toujours pensé que c’était 1 milliard de livres sterling, mais j’ai entendu dire ce week-end que ce sont 2 milliards de livres sterling qu’ils détiennent en paiements du Trésor et de la TVA, et il devra compenser le salaire minimum et les congés payés des chauffeurs. antidaté. »

Le conducteur moyen d’Uber doit travailler des heures «  monstrueuses  » pour joindre les deux bouts et la précarité de sa situation signifie qu’il n’a pas de coussin de sécurité, a déclaré M. Farrar.

«Les gens peuvent très vite tomber d’une falaise, c’est la réalité économique d’Uber avec laquelle nous avons affaire», a-t-il ajouté.

«Il y a des choses qui sont particulières à cette affaire, mais dans une écrasante majorité, l’histoire de ce jugement est la même pour l’ensemble de l’économie des petits boulots. C’est une décision compliquée, mais à bien des égards, très simple.

« Lord Leggatt a déclaré dans sa décision au nom de la Cour suprême que le but de la législation dans ce domaine est de protéger les travailleurs et que le but des contrats qu’Uber proposait était un méfait », a déclaré M. Farrar.

«Votre point de départ pour comprendre les droits des travailleurs est de commencer par la loi, pas par le contrat. D’une certaine manière, c’est assez simple, mais c’est aussi très profond, c’est très émouvant.

Yaseen Aslam, l’un des premiers adopteurs d’Uber, a été l’une des premières personnes à commencer à organiser des chauffeurs après avoir vu ses revenus commencer à diminuer grâce à des baisses de prix successives.

Les deux ont commencé à s’organiser ensemble au niveau de la base, malgré un manque initial de ressources ou de fonds.

«C’est le modèle de réseau social appliqué aux entreprises. C’est bien sur Internet, mais dans notre monde, c’est un vrai travail avec des actifs réels que le conducteur a investis », a déclaré M. Farrar.

M. Farrar a déclaré que «l’économie de réseau» qu’Uber applique en maximisant le nombre de conducteurs afin qu’ils puissent surpasser les concurrents sont «dévastateurs» lorsqu’ils sont appliqués aux personnes.

«Ce qui a rendu cela possible, ce n’est pas la technologie, c’est l’offre excédentaire de main-d’œuvre et les actifs sous-utilisés et les personnes sous-employées. Cela crée de la congestion, de la pollution, de la pauvreté », a-t-il ajouté.

Dans leur affaire devant les tribunaux, les deux ont plaidé pour la protection des gains minimums d’un conducteur et pour Uber d’arrêter de surstocker le marché. Tout au long de la dure bataille, le directeur de l’ADCU, M. Aslam, a été motivé par le soutien de la communauté derrière lui.

«C’est ce qui m’a permis de continuer. Le modèle Uber, ils s’appuient sur l’exploitation des personnes, en particulier la communauté BAME, des personnes en situation de vulnérabilité.

«Ce qu’ils veulent que vous fassiez, c’est que vous veniez, vous êtes tellement désespéré que vous allez travailler, vous serez reconnaissant d’avoir un travail, même si vous êtes en avance de 2 à 3 £ de l’heure . Le modèle dans son ensemble, il s’agit de réduire les tarifs pour attirer de plus en plus de clients et d’avoir plus de chauffeurs sur la plateforme, ce qui signifie que les chauffeurs gagnent de moins en moins.

«Ce modèle n’est pas isolé à Londres, il s’est produit dans le monde entier. Les travailleurs sont pris au piège dans un système, ils sont désespérés, mais ensuite ils le font pour de nombreuses raisons. Cela est en grande partie lié à la discrimination », a déclaré M. Aslam.

«Ils savent que ces personnes, en raison de leur situation, ne se rebelleront jamais.»

Le soutien de l’ADCU et la connaissance qu’ils mènent ce combat au nom de tous les pilotes sont ce qui les a fait avancer, a déclaré M. Aslam.

«Je peux trouver les mots pour dire à quel point je suis reconnaissant, nous avons construit le plus grand syndicat, contre toute attente pour les travailleurs de concert. Uber nous a en quelque sorte rendu service, car nous avons lancé cette campagne, mais nous avons pu aider la communauté », a-t-il ajouté.

«Cela seul a été pour moi une étape importante, être en mesure d’aider ces personnes, de pouvoir être la voix de ces personnes qui sont ‘invisibles’.»

Mais la bataille est loin d’être terminée pour les organisateurs, qui souhaitent désormais que la loi soit effectivement appliquée et que TFL intervienne au nom des chauffeurs.

Cette interview a été modifiée pour plus de clarté

Sophia Dourou est journaliste indépendant

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