Les travailleurs doivent continuer à lutter pour la liberté de mouvement

Pour les travailleurs, la libre circulation est à la fois un principe fondamental et une politique acceptée.

« Nous, dans le mouvement syndical, devons nous assurer qu’à chaque fois que nous parlons d’immigration, nous commençons par dire merci », a commencé Discours émotionnel de Keir Starmer au groupe de réflexion CLASS à la fin de 2016, avant de se moquer de la nécessité d’évaluer les «  contributions  » des migrants au Royaume-Uni et l’environnement cruel hostile auquel sont confrontés (à l’époque) les migrants non européens.

Lorsqu’il s’est porté candidat à la tête du parti l’année dernière, il a de nouveau promis aux membres de «  défendre la libre circulation à la sortie de l’UE  », faisant suite à la promesse de plaider pour sa restauration si les conservateurs, comme prévu, exploitaient le Brexit pour se déshabiller. il de nous.

Alors pourquoi hier, suite à une énorme expansion des contrôles aux frontières quelques jours avant et sur le dos de l’appel lancinant du ministre de l’Intérieur Priti Patel à accélérer les expulsions, Keir Starmer, en conversation avec Andrew Marr, a-t-il semblé abandonner un tel engagement?

Ceux qui sont choqués n’ont pas prêté attention.

En 2017, Starmer a appelé à une «  refonte fondamentale  » des règles de libre circulation de l’UE, établissant la distinction même entre les migrants légitimes et illégitimes qu’il avait dénoncée à CLASS peu de temps auparavant, et c’est à la conférence nationale du Labour 2018 qu’il est personnellement intervenu dans la Processus composite du Brexit pour empêcher la motion des membres sur la défense et l’élargissement de la liberté de mouvement d’atteindre la salle de conférence.

Il est essentiel que nous permettions aux individus, quel que soit leur rôle ou leur position dans le mouvement ouvrier, de reconsidérer et de réévaluer leurs positions politiques. Mais il arrive un moment où il faut commencer à douter de la sincérité d’un politicien dont les couleurs changent plus souvent qu’un caméléon dans une discothèque.

À bien des égards, le fonctionnement interne mystérieux de l’esprit de Keir Starmer ne devrait pas nous préoccuper excessivement. Le chef du parti travailliste y est placé par ses membres, dont ils doivent obéir aux instructions. Lors de la conférence du parti travailliste de 2019, les délégués des sections locales, des syndicats et des affiliés ont voté à une écrasante majorité en faveur de la politique d’immigration la plus radicale de notre histoire, engageant le parti à «  maintenir et étendre les droits de libre circulation  », tout en fermant tous les centres de détention, en élargissant la suffrage aux migrants et une série d’autres engagements cruciaux.

Keir Starmer ne réécrit pas la politique d’immigration du travail simplement en l’impliquant comme telle à la télévision. Au lieu de cela, il a choisi de le défier. Si lui, ou son bureau, souhaite engager le Parti travailliste dans un cours d’immigration différent, alors il devrait avoir le courage de présenter une telle motion à notre prochaine conférence nationale et de défendre sa position. Agir de toute autre manière n’est pas seulement lâche, cela tourne en dérision la démocratie de parti et affaiblit la capacité du mouvement ouvrier à s’organiser en un seul.

Les conservateurs ont détruit nos droits à la liberté de mouvement avec une précision clinique; leur but est de rendre la vie des migrants plus difficile, de les conduire dans la précarité et la pauvreté, de saper leurs efforts pour s’organiser au travail et de tourner les travailleurs de la classe ouvrière les uns contre les autres par la couleur des passeports et, en fait, de leur peau . C’est un poison d’extrême droite qui infecte la conscience politique dominante.

Le mouvement ouvrier doit défendre toutes les personnes de la classe ouvrière, d’où qu’elles viennent – non seulement parce que les migrants méritent la parité par principe, mais parce que notre projet politique dans son ensemble ne parviendra pas à convaincre si nous permettons aux conservateurs de faire des migrants des boucs émissaires. les crises sociales – qu’il s’agisse de bas salaires ou de services publics paralysants – qu’ils ont eux-mêmes délibérément provoqués.

Il faut dire que toutes les factions du parti sont unies par un échec à cet égard. Les tasses de «  contrôles sur l’immigration  » de Miliband n’ont pas besoin de ressusciter, et c’est la direction de Corbyn qui a écrit la fin de la libre circulation dans le manifeste de 2017. Puis, à la suite d’une pression incroyable, nous avons finalement imposé certains éléments clés de notre politique d’immigration de conférence dans le manifeste de 2019 – mais avec des mots si farineux qu’ils sapent les engagements mêmes.

Peu importe ce qui a motivé ces dirigeants – qu’il s’agisse d’un désaccord de principe avec la cause de la liberté de mouvement ou d’une triangulation trop intelligente – car l’effet est le même: une campagne pour éroder nos droits démocratiques par l’extrême droite fondamentalement incontestée par l’aile parlementaire du mouvement ouvrier.

Faire campagne pour des positions de principe de base au sein du Parti travailliste ressemble souvent à une lutte sisyphe – chaque année, pousser la politique à travers nos structures démocratiques internes uniquement pour que le chef en haut les repousse avec un léger coup de coude. Mais en tant que membres et en tant que syndicalistes, nous ne pouvons absolument pas y souscrire; nous devons nous organiser pour demander des comptes à Starmer, pour exiger un appel sans équivoque et inébranlable à la défense de la liberté de mouvement et des droits des migrants et, ce faisant, transformer et démocratiser totalement la base de notre parti.

Mark Crawford est un organisateur de la Campagne syndicale pour la libre circulation et un représentant de PCS Union.

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