Prof Prem Sikka: La course vers le bas post-Brexit a déjà commencé

Sunak a en vue les droits des travailleurs, les normes environnementales et la réglementation financière.

On craignait toujours qu’en dehors de l’UE, le Royaume-Uni accélère le nivellement par le bas en abaissant encore ses normes en matière de réglementation, de fiscalité, de droits des travailleurs et d’environnement, le tout pour permettre aux capitaux libres de réaliser de plus gros bénéfices. Nous n’avons pas eu à attendre longtemps pour la ruée.

Il y a des appels à la déréglementation et la chancelière a promis de déclencher le «Big Bang 2.0» pour la City de Londres. Le premier big bang déclenché en 1986 ne s’est pas terminé heureux.

Le règlement sur les plumes a conduit à un tsunami de vente abusive de produits financiers et à l’effondrement de pratiquement toutes les sociétés de construction qui se sont converties en banque. Les banques ont truqué les taux d’intérêt, les taux de change et se sont livrées à des fraudes, culminant avec le krach bancaire de 2007-08 qui a inauguré une austérité sans fin, et l’économie ne s’en est pas encore remise.

L’État a fourni plus d’un milliard de livres sterling de soutien financier pour renflouer les banques. Loin d’être une aubaine, le secteur financier a été une malédiction. Une étude a estimé qu’entre 1995 et 2015, le secteur financier a coûté 4,5 milliards de livres à l’économie britannique et érodé le niveau de vie de millions de personnes.

Les réductions d’impôts, principalement pour les riches et les entreprises, sont inscrites à l’agenda post-Brexit, sans aucune considération des coûts. Alors, à quoi les gens devront-ils renoncer – soins de santé, éducation, logement, sécurité, bibliothèques, services publics, repas pour les enfants affamés? Quelque 42% des adultes ont un revenu annuel inférieur à 12 500 £ et ne paient donc pas d’impôt sur le revenu. Ils ne bénéficieront d’aucune réduction du taux de l’impôt sur le revenu.

Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré que «vous pouvez utiliser les systèmes fiscaux et les subventions pour stimuler l’investissement». Cela signifie que ceux qui ne sont pas éligibles à de faibles impôts et subventions subventionneront inévitablement ceux qui reçoivent les largesses du gouvernement. Le taux d’imposition des sociétés au Royaume-Uni est passé de 52% en 1982 au taux actuel de 19%. Cela n’a pas amélioré le bien-être social. Les salaires sont stables depuis plus de dix ans. Quelque 14 millions de personnes, dont 4 millions d’enfants et 2 millions de retraités, vivent en dessous du seuil de pauvreté et Covid n’aurait fait qu’ajouter à ces chiffres.

Les faibles taux d’imposition des sociétés n’ont pas conduit à un rajeunissement économique. L’investissement britannique dans les actifs productifs représente environ 17% du produit intérieur brut (PIB), le troisième plus faible des principaux pays européens. L’investissement du Royaume-Uni dans la recherche et le développement, qui constitue un stock pour l’avenir, est tombé à environ 1,7% du PIB contre 2% en 1981. Les barrières commerciales édictées par l’accord de commerce et de coopération UE / Royaume-Uni sont susceptibles de générer des investissements directs étrangers au Royaume-Uni, moins attractif car de nombreux exportateurs n’auront pas un accès sans heurts au marché de l’UE.

Le gouvernement envisage de réduire les droits des travailleurs. Celles-ci incluent la suppression de la limite de 48 heures sur la semaine de travail, qui faisait partie de la directive de l’UE sur le temps de travail, la modification des règles sur les pauses au travail et la non-prise en compte des heures supplémentaires lors du calcul de certains droits à l’indemnité de vacances. Cela aura un effet négatif sur la sécurité au travail, la santé mentale des personnes, la vie de famille et le pouvoir d’achat.

Les revendications du gouvernement concernant les normes environnementales et la construction d’une économie verte sont vaines. Premièrement, il a permis l’utilisation de pesticides néonicotinoïdes destructeurs d’abeilles, interdits dans l’UE. Le gouvernement a renié son engagement précédent sans tenir compte de l’impact sur le sol, la végétation, les insectes et l’eau, tous essentiels à la production alimentaire.

Deuxièmement, pour stimuler les bénéfices des entreprises, le gouvernement a ignoré l’interdiction de l’UE d’exporter des déchets plastiques mélangés et contaminés vers les pays non membres de l’OCDE, c’est-à-dire les pays plus pauvres. Le manifeste électoral 2019 du Parti conservateur disait: «Nous allons interdire l’exportation de déchets plastiques vers les pays non membres de l’OCDE».

Pourtant, au cours des sept premiers mois de 2020, le Royaume-Uni a exporté 64 786 tonnes de déchets plastiques vers des pays non membres de l’OCDE. De nombreux pays plus pauvres ont des installations de gestion des déchets de qualité inférieure qui peuvent exposer les travailleurs à des émissions de composés organiques volatils, polluer les eaux de surface et souterraines et rejeter des émissions atmosphériques hautement toxiques provenant de la combustion à l’air libre ou brute de matériaux non recyclables. Le gouvernement britannique n’a mené aucune étude sur l’impact de l’exportation de déchets nocifs ou sur le développement de matériaux de modification moins nocifs.

Le gouvernement prétend appliquer des contrôles sur les exportations de déchets plastiques ne résistent pas à un examen minutieux. L’année dernière. La Malaisie a renvoyé 42 conteneurs d’expédition de déchets plastiques importés illégalement au Royaume-Uni. Le Sri Lanka a renvoyé 21 conteneurs de déchets dangereux, dont des déchets plastiques, au Royaume-Uni.

Une bonne infrastructure sociale est la clé d’une économie florissante. Cela nécessite des investissements dans l’éducation, les soins de santé, les compétences, la science, la technologie, les transports, l’efficacité énergétique et la sécurité. Pourtant, le gouvernement montre peu de signes d’appréciation de ce point fondamental. Les principales industries, telles que les télécommunications, la biotechnologie, les technologies de l’information, le transport maritime, l’ingénierie et bien d’autres ont prospéré grâce aux investissements de l’État, le secteur privé manifestant peu d’appétit pour les risques. Mais ce n’est pas une priorité du gouvernement.

La reconstruction d’une économie post-Covid exige de l’imagination et des progrès du bien-être humain, et non un retour à des politiques de déréglementation qui ont échoué, des réductions d’impôts pour les riches, des travailleurs moins élevés et des normes environnementales.

Prem Sikka est professeur émérite de comptabilité à l’Université d’Essex et membre travailliste de la Chambre des lords

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