Biden était empathique et raisonnable dans le débat – mais cela ne suffit pas pour vaincre un fasciste abusif

Vous ne voudrez peut-être pas entendre ceci: Donald Trump a "gagné" son premier débat présidentiel avec Joe Biden. La démocratie américaine et le peuple américain ont perdu.

Cette version de Joe Biden ne s'est pas montrée à la hauteur de la tâche d'affronter Donald Trump dans un débat. À l'instar du candidat démocrate Al Gore en 2000, cette version de Biden semble également susceptible de se rendre si les machinations du régime Trump pour voler les élections de 2020 réussissent à provoquer le chaos dans le pays le jour du scrutin et au-delà.

Un participant à un groupe de discussion d'électeurs indécis convoqué par le sondeur républicain Frank Luntz a décrit avec justesse Biden lors du premier débat comme "un gars sympa sans vision."

Au cours du débat de mardi soir, Trump a de nouveau clairement indiqué qu'il ne prévoyait pas de quitter ses fonctions pacifiquement s'il ne «gagnait» pas le jour du scrutin. Il ne croit pas en la démocratie et espère utiliser les avocats, les tribunaux et les «observateurs de sondages» à la Jim Crow pour subvertir les élections de 2020 du peuple américain.

Dans un moment qui rivalise avec sa description des néo-nazis et des suprémacistes blancs comme de "très bonnes personnes" après leur déchaînement meurtrier en 2017, Trump a ordonné aux Proud Boys et à d'autres voyous de droite de "se tenir prêt" – vraisemblablement pour attendre ses ordres.

Il existe plusieurs récits dominants sur le premier débat présidentiel entre Joe Biden et Donald Trump. Le premier cadre de ce genre est qu'il s'agissait d'un théâtre politique scatologique et d'un embarras national et mondial.

Il y a le «bilatéral» obligatoire et paresseux qui tente d'assimiler le comportement grossier et perturbateur de Trump aux tentatives de Biden d'intervenir et (occasionnellement) de se défendre. Certains titres de l'actualité ont décrit le débat de mardi comme «controversé» et «chaotique», ou comme un «fracas» comportant des «insultes» et des «insultes» – comme si la responsabilité en avait été également partagée.

Les journalistes hippiques sont bien sûr hyper concentrés sur les sondages. Comme en 2016, une telle myopie peut aveugler les observateurs sur le contexte culturel plus large du pouvoir et de l'attrait durables de Trump.

Les «marchands d'espoir» affirment que Trump n'était pas préparé pour le débat, qu'il fait face à une défaite inévitable et qu'il s'agite. En réalité, Donald Trump avait clairement un plan pour le débat et l'a suivi.

Pour de nombreux observateurs, leur réaction émotionnelle traumatisée à l'égard de Donald Trump – qui est un intimidateur et un agresseur – est une autre lentille qui aide à donner un sens à ce débat.

Quels que soient les mérites de ces perspectives, ils évitent l'évidence: en tant qu'autoritaire, Donald Trump définit ce que signifie «gagner» un débat très différemment de la façon dont les médias d'information traditionnels et autres observateurs politiques le font.

En ce sens, Trump a remporté le débat de mardi soir. Nous devons réaliser que Trump n'a pas l'intention de quitter ses fonctions. Il sait qu'il ne gagnera pas si tous les votes sont comptés. Les débats sont donc une plate-forme pour lui pour faire circuler des mensonges sur la «fraude électorale» afin qu'il puisse utiliser les tribunaux, les législatures républicaines et d'autres moyens pour se déclarer vainqueur. Les débats sont également un outil pour Trump pour encourager la violence de ses partisans contre les libéraux, les progressistes, les électeurs non blancs et d'autres personnes identifiées comme étant «l'ennemi». Il a atteint ces objectifs lors du premier débat.

En tant qu'autoritaire, Trump n'a aucun respect pour les débats dans le cadre d'un processus démocratique qui contribue à conférer une légitimité à un candidat et à informer le public électoral. Il a donc ignoré le modérateur Chris Wallace, a parlé de Biden et a essayé de l'intimider, et était ouvertement méprisant pour tout l'événement. Attaquer la prémisse du débat et ses normes était un moyen pour Trump d'attaquer la démocratie elle-même, et de s'établir comme en dehors et supérieur à elle.

Trump a abordé le premier débat avec Biden comme un pur combat. Biden, en revanche, semblait croire qu'il serait impliqué dans une conversation, même si elle était animée et indisciplinée. Comme un bagarreur de bar sale, Trump a essayé de se saisir de Biden, de le tenir par la ceinture et de l'étouffer. Il a interrompu Biden et Wallace environ 70 fois. Il a également "travaillé l'arbitre" – dans ce cas, le modérateur faible et débordé – au point où Wallace a abjectement offert à Trump plus d'occasions de parler et lui a promis des questions de suivi faciles.

Si l'on lisait la transcription du débat de mardi, Joe Biden était plus convaincant, cohérent, intelligent et «présidentiel». Mais regarder le débat en temps réel a montré que Biden parlait souvent trop calmement, ne recevant pas de réfutations claires et permettant à Trump de le dominer. Le visage de Biden semblait inexpressif et presque triste, et il semblait perdu dans les moments clés où il n'a pas répondu à Trump avec la force demandée – par exemple, lorsque Trump a présenté le tristement célèbre projet de loi sur la criminalité de 1994 ou a attaqué les fils de Biden. En termes de comportement et de langage corporel, Biden avait l'air épuisé par le chaos orchestré par Trump.

Idéalement, un débat est censé être une extension du marché des idées et un espace de démocratie communicative. Dans la pratique, le spectacle des débats politiques télévisés rend cela presque impossible.

Comme l'ont observé de nombreux spécialistes des médias, la télévision réduit le «discours» au son et à l'image. Sur ce terrain, Donald Trump a dominé Joe Biden.

Les électeurs indécis risquent d'être encore plus confus et découragés, et donc moins susceptibles de voter, après avoir observé la façon dont Trump a détruit tout semblant de cohérence ou d'intelligibilité littérale. Les téléspectateurs indécis ne sont pas seuls dans ce sentiment: un nouveau sondage CBS / YouGov rapporte que «plus des deux tiers (69%) des électeurs probables qui ont écouté l'émission disent que cela les a vexés».

Le dégoût des électeurs fait avancer les intérêts de Donald Trump: plus il peut créer le chaos et un manque de confiance dans «le système», plus il est facile pour lui et les républicains d'élargir leur projet autoritaire et fasciste. Le but du Trumpisme en adaptant le fascisme à l'Amérique est de maintenir un vernis de «démocratie», mais en pratique, installer un régime autoritaire dans lequel la famille Trump et un groupe numériquement minuscule de ploutocrates et de fascistes chrétiens blancs de droite exercent un pouvoir quasi total sur toute la société.

Un tel arrangement est ce que les politologues et d'autres qualifient d '«autoritarisme compétitif». Le Journal of Democracy explique que «la coexistence d'institutions démocratiques significatives et de graves abus de la part des titulaires entraîne une concurrence électorale réelle mais injuste…. Récemment, de nouveaux régimes autoritaires compétitifs sont apparus dans des pays dotés d'institutions démocratiques fortes, suscitant des inquiétudes quant à la diffusion de l'autoritarisme compétitif. à l'ouest."

Il est vrai que Trump a intimidé Biden et Wallace de la même manière que les agresseurs domestiques intimident leurs conjoints et partenaires intimes. Le comportement de Trump a probablement "déclenché" de nombreuses personnes qui ont été victimes de tels abus dans leur propre vie. Mais pour Trump, qui se considère comme un leader alpha-masculin et hyper masculin, c'était une stratégie préférée. La domination est au cœur de la performance du fascisme et est l'une des principales raisons pour lesquelles les adeptes sont fascinés et amoureux de leur grand chef.

Joe Biden est apparu vulnérable, empathique et compréhensible face aux abus de Trump. Mais ce n'est pas le type de force politique, de muscle et de courage nécessaires pour vaincre le fascisme et l'autoritarisme.

Et parce que le fascisme est une idéologie sociopathe (sinon psychopathique), la décence et la vulnérabilité humaines ne détruiront pas les partisans de Trump et ne l'affaibliront donc pas. Au lieu de cela, une telle ouverture émotionnelle ne fait qu'encourager leur agressivité. Comme les professionnels de la santé mentale l'ont à plusieurs reprises mis en garde, Donald Trump est un sadique politique alimenté par la douleur et la faiblesse des autres. Ses déplorables supporters sont animés par les mêmes impulsions.

Pour vaincre Donald Trump et ce qu'il représente, le peuple américain n'a pas besoin de «Nice Joe» ou «Reasonable Joe» ou «Empathetic Joe», une personnalité publique qui peut interpréter sa propre version plus authentique de «Je ressens votre douleur» de Bill Clinton. "

Ce moment de crise, avec son assaut fasciste contre la démocratie américaine, la primauté du droit et les droits humains et civils – ainsi qu'un fléau qui a tué au moins 200 000 personnes jusqu'à présent – exige le champion Joe.

Dans les débats à venir et les semaines qui restent avant le jour du scrutin, Joe Biden doit avoir du feu dans le ventre s'il veut gagner. Il doit parler fort et directement et affronter Trump comme le sale combattant de rue – et lâche – qu'il est. Biden doit utiliser des déclarations déclaratives. Il doit regarder directement la caméra tout en disant au peuple américain: «Donald Trump vous tue».

Joe Biden a de nombreuses options disponibles pour dire la vérité sur les maux de Donald Trump.

Il devrait déclarer à plusieurs reprises que Trump est un criminel, que Trump ne se soucie que de l'argent et non de la vie américaine, que Trump est un corrompu, tout comme ses enfants, que Trump aime la Russie et Vladimir Poutine plus que l'Amérique.

Donald Trump est un président, un mari et un homme d'affaires en faillite. Si vous êtes une femme, Trump vous enlèvera vos droits et votre contrôle sur votre propre corps. Il a été accusé de manière crédible d'agression sexuelle par de nombreuses femmes – et s'en est ouvertement vanté. Si vous êtes un Américain noir ou brun, Donald Trump vous enlèvera vos droits. Si vous êtes un immigré, il peut vous mettre dans l'un de ses camps de concentration. Si vous êtes un jeune, Trump veut brûler et inonder la Terre et s'assurer que vous n'avez pas d'avenir.

Si vous êtes malade, Donald Trump veut vous retirer vos soins de santé et vous laisser mourir. En bref, Donald Trump déteste l'Amérique et le peuple américain. Il ne se soucie que de lui-même et le peuple américain n'est qu'un moyen pour parvenir à une fin.

Même si Joe Biden trouve un moyen de gagner les élections et de prendre ses fonctions, les profonds problèmes institutionnels, culturels, politiques et sociaux qui ont engendré Donald Trump et son mouvement ne disparaîtront pas comme par magie.

À la Nation, Elie Mystal décrit les profondeurs des problèmes américains à l'ère de Trump et au-delà:

Les choses vont mal. Pire que beaucoup de gens sont prêts à l'admettre. La seule raison pour laquelle nous pouvons même espérer que le vote peut nous sortir de ce gâchis est que Trump est historiquement incompétent. Mais il a pu aller aussi loin en raison des préjugés systémiques dans nos institutions, nos médias et notre population. Si nous ne détruisons pas les structures qui ont aidé Trump à s'élever et à prospérer en premier lieu, un politicien qui est tout aussi raciste mais un peu moins maladroit pourrait facilement ramasser ces pièces et terminer ce que Trump a commencé. Les choses vont mal maintenant, mais elles peuvent toujours empirer.

Le champion Joe pourrait commencer à guérir le pays de tout le mal qui a été fait par l'ère de Trump et ses agents. Le vrai Joe Biden est-il à la hauteur de la tâche? On espère que la réponse est oui, car l'avenir de la démocratie américaine en dépend.

Malheureusement, le Joe Biden qui s'est présenté au premier débat avec Donald Trump ressemblait à un vieux soldat fatigué qui mène sa dernière bataille, pas au guerrier de l'espoir que l'Amérique (et le monde) a besoin de nous sortir de l'obscurité et dans une nouvelle grandeur de renouveau démocratique.

Deux débats subsistent. Biden est toujours en tête dans les sondages. Il est encore temps que la meilleure version de lui, Champion Joe, émerge et prenne les rênes.

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