Capital nul net? Ce que les partis politiques de Londres peuvent offrir pour lutter contre la crise climatique

Sadiq Khan a soutenu un objectif de zéro net d’ici 2030 s’il est réélu. Qu’est-ce que les candidats à la mairie pourraient offrir à Londres pour y parvenir?

En 2018, l’Assemblée de Londres a déclaré une urgence climatique et a appelé le maire à faire de même avec les plans d’urgence pour atteindre le zéro net d’ici 2030. Et maintenant?

Alors que les partis se préparent pour l’élection du maire de Londres, le soutien de Sadiq Khan à un objectif d’émissions nettes de carbone nulles d’ici 2030 a déjà fixé un objectif ambitieux pour la capitale qui devrait être difficile à démêler – notamment lorsque l’opposition de Khan vient des Verts respectueux du climat. (via Sian Berry) et Luisa Porritt des Lib Dems.

Alors que les pouvoirs de la GLA sont limités – et ont clairement besoin d’être élargis – le budget annuel de 17 milliards de livres sterling de la GLA offre un levier majeur pour réduire les émissions dans la capitale.

Le soft power du maire en tant que leader offre également des opportunités d’encourager les entreprises et les organisations de Londres à aller plus loin et plus rapidement sur les émissions, en travaillant ensemble pour relever le défi climatique. La capacité de définir des plans de Londres pour des domaines politiques clés tels que le logement, la santé et les transports permet également de réfléchir ensemble que la crise nécessite.

Le progrès

Les cinq dernières années ont vu des progrès dans plusieurs espaces verts. La dernière extension de la zone à très faibles émissions, entrée en vigueur en octobre 2021, a été chaleureusement accueillie par les ONG climatiques à qui j’ai parlé. La réduction massive de la pollution atmosphérique devrait également apporter des avantages majeurs pour la santé et la justice sociale, la pollution atmosphérique frappant le plus durement les communautés à faible revenu.

Comme l’ont montré les sondages des London Councils, l’écrasante majorité des Londoniens est profondément préoccupée, touchée par et motivée à agir contre le changement climatique.

Ainsi, Londres pourrait récolter des dividendes en étant un leader sur le passage à zéro net. Cependant, bon nombre des objectifs de la stratégie environnementale actuelle du maire concernent toujours 2050. Par exemple, les poids lourds méga-polluants sont actuellement censés être zéro émission d’ici 2040 – dix ans après Londres, il est censé atteindre zéro net, et la date est 2050 pour le transport routier dans son ensemble. C’est juste trop lent.

Focus transport

Les émissions de carbone de Londres par personne sont maintenant faibles en partie en raison de la force des transports publics dans la capitale. Le contrôle démocratique de Transport for London fournit un outil assez inégalé pour les efforts nets zéro du maire (par rapport aux autres maires de métro), et le maire a raison de résister aux impositions et aux menaces des conservateurs qui sapent le budget et les pouvoirs de TfL.

Londres devrait montrer la voie en réduisant l’utilisation de la voiture, pour le bien-être et la sécurité des résidents. La proportion de déplacements en voiture doit considérablement diminuer au cours de la prochaine décennie Le transport de surface – à savoir les voitures – est la principale cause d’émissions, et cela ne sera pas éliminé par le passage aux véhicules électriques… uniquement sous-traités là où l’énergie est produite.

Des politiques telles que le tunnel de Silvertown et l’expansion de l’aéroport de la ville (qui entre bientôt dans sa phase suivante) posent cependant des contradictions majeures à cet effort. L’augmentation de l’offre favorise souvent une demande supplémentaire, comme nous l’avons vu avec l’augmentation massive de la construction de routes au Royaume-Uni au cours des dernières décennies, alors que les transports publics ont été laissés à flétrir.

Au coût de 2 milliards de livres sterling, un consensus parmi les organisations soutenant le net-zéro est que le projet Silvertown est incompatible avec la lutte contre la crise climatique. Il doit être revu sur cette base.

Bouchage des voitures

La London Cycling Campaign a noté que pour atteindre le zéro net d’ici 2050, Londres avait besoin d’une réduction de 60% du kilométrage des voitures d’ici 2035.

L’augmentation de l’utilisation de la voiture et du trafic aérien dans la capitale présente des risques majeurs pour les résidents et semble malavisée alors qu’il ne reste que neuf ans avant que la grande majorité des émissions doive être éliminée (si nous voulons atteindre cet objectif de 2030).

Khan devra faire face à des pressions pour faire avancer l’objectif de Londres de 80% du partage des routes provenant des transports publics d’ici 2041. Comme l’a noté la London Cycling Campaign, une étude récente de la Land Transport Academy a révélé que, même si Londres avait déjà atteint cet objectif de 2041 , elle aurait encore plus d’utilisation de la voiture que quatre villes du monde de comparaison en 2014.

Le Comité britannique sur le changement climatique a également observé que «l’augmentation continue des émissions du transport routier met en évidence le besoin urgent de politiques plus fortes pour réduire la croissance de la demande de déplacements». Quelle est l’alternative cependant?

Une ville pour marcher

L’année dernière a depuis une expansion dans les quartiers à faible trafic, où le trafic de transit dans les zones locales est détourné (et, espérons-le, réduit). Bien qu’initialement controversés, s’ils leur donnent du temps, ils deviennent intégrés – et les inverser semble insondable.

Elles ont le potentiel de transformer les rues si elles sont combinées avec de nouvelles technologies adaptées aux piétons. Pourquoi ne pas être un peu créatifs?

Le maire pourrait continuer à utiliser son soft power pour encourager une poussée de piétonisation majeure – du pont Hammersmith à la mise en œuvre permanente des changements pro-piétons apportés à Londres pendant la pandémie, comme à Soho. Les parklets – la conversion de l’espace automobile en espaces verts / communautaires – et les événements pourraient bénéficier d’une subvention de la GLA.

J’ai vécu à Bruxelles pendant un moment, et l’une des caractéristiques les plus importantes de la ville était les «  Journées sans voiture  » régulières – où les rues étaient occupées par des familles, des marcheurs, des cyclistes, lors d’un événement communautaire assez beau et régulier dans toute la ville.

S’adressant à moi pour cet article, des groupes tels que Clean Air London ont clairement indiqué que l’unification des systèmes de tarification routière en un système de tarification routière unifié basé sur les émissions réduirait les confusions, la bureaucratie et fournirait un message public clair sur l’importance de réduire l’utilisation des voitures polluantes.

Autres propositions pour verdir Londres

Les transports ont le mérite de relever de la compétence du gouvernement décentralisé. Mais la Greater London Authority (GLA) pourrait également tirer parti de ses pouvoirs en tant qu’acheteur majeur en exigeant que les fournisseurs de services s’engagent à atteindre le zéro net d’ici 2030.

La GLA pourrait mettre en place de nouveaux concours ou récompenses à l’échelle de Londres pour les contributions, les projets et les politiques en faveur du net zéro, et ouvrir des subventions spécifiquement aux projets respectueux du climat et anti-pollution.

La nourriture étant un contributeur majeur au changement climatique, Londres pourrait tester des initiatives volontaires telles que devenir la première «mégapole végétarienne» au monde, comme le recommande Clean Air London. Par exemple, les établissements alimentaires pourraient être encouragés à proposer des plats végétariens à 50%.

Les bâtiments représentent environ 40% des émissions au Royaume-Uni. Le plan de Londres est fort pour décarboner le parc immobilier de Londres, mais le maire pourrait également développer une stratégie de lobbying auprès des dirigeants des conseils et des maires pour décarboner le parc immobilier et commercial du Royaume-Uni, comme l’a récemment recommandé le comité de l’environnement de la GLA.

Et toutes les politiques de Londres mises en œuvre au cours de la prochaine décennie pourraient être «  testées à zéro net  », comme le recommande la Coalition pour le climat, afin de garantir que chaque levier de la gouvernance de Londres travaille vers le même objectif: éviter le chaos climatique et construire une capitale plus verte.

Rien de tout cela n’est facile et si Sadiq Khan est réélu, il continue de faire face à l’opposition hostile de Whitehall. Mais le maire de Londres pourrait renforcer le soutien et la légitimité de mesures ambitieuses en soutenant une assemblée climatique à l’échelle de Londres, un appel de groupes comme Extinction Rebellion. Les Londoniens – et la plupart des partis politiques de la capitale – sont convaincus que la crise climatique nécessite des solutions audacieuses. Et il en a besoin maintenant. Celui qui est élu en mai ne devrait pas gaspiller cette énergie.

Josiah Mortimer est co-éditeur de Left Foot Forward.

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