Biden fait un premier pas dans un défi épineux de politique étrangère

Le lac gelé de la confrontation américano-iranienne génère un son de cliquetis. Le craquement de la glace n’a pas encore produit ce coup de tonnerre retentissant. Mais ce sont les premiers jours.

Ce n’est que jeudi dernier que les États-Unis et les trois États européens qui sont parties au JCPOA (accord sur le nucléaire iranien de 2015) – l’Allemagne, la France et le Royaume-Uni, ou le «  E3  » – ont lancé une déclaration commune à Téhéran, dans laquelle le L’administration Joe Biden a annoncé sa volonté de revenir à la diplomatie avec l’Iran.

C’était un mouvement d’ouverture, où l’administration Biden a simplement réitéré sa position selon laquelle elle reviendrait au JCPOA si Téhéran revenait à le respecter strictement. L’E3 et les États-Unis cherchent à renforcer le JCPOA pour répondre aux problèmes de sécurité plus larges liés à l’Iran. Mais certains autres mouvements l’ont accompagné le même jour:

  • Washington a exprimé son acceptation de l’invitation du Haut Représentant de l’Union européenne à assister à une réunion des pays dits P5 + 1 – Grande-Bretagne, Chine, France, Allemagne, Russie et États-Unis – avec l’Iran pour une « conversation diplomatique » informelle tracer une voie à suivre;
  • L’administration Biden a annulé la décision de l’administration Trump en septembre 2020 d’invoquer des «sanctions de reprise» dans le monde entier aux Nations Unies – une disposition en vertu de la résolution 2231 du Conseil de sécurité – qui avait été précédemment rejetée par les 14 autres membres du conseil; et,
  • L’administration Biden a également informé la mission iranienne des Nations Unies à New York qu’elle avait supprimé les restrictions de voyage imposées par Trump à ses diplomates à New York, ce qui leur permet désormais de se déplacer n’importe où dans un rayon de 40 km autour des sièges de l’ONU. Certains responsables iraniens peuvent également être autorisés à se rendre à l’ONU.

Une conversation entre diplomates américains et iraniens dans un cadre informel sert certainement un objectif dans la mesure où elle fait suite à une idée lancée par le ministre iranien des Affaires étrangères Javad Zarif lors d’un entretien avec CNN le 1er février selon laquelle le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell pourrait assumer le rôle de coordinateur et créer un mécanisme pour chorégraphier les mesures à prendre simultanément par les deux côtés iranien et américain pour parvenir à la réintégration du JCPOA.

Samedi, le vice-ministre iranien des Affaires étrangères, Abbas Araqchi, principal négociateur nucléaire du pays, a déclaré publiquement que Téhéran envisageait également la proposition de Bruxelles et «répondrait à cette proposition [on informal meeting] à l’avenir. »

Maintenant, il est facile de voir que le retrait des «sanctions de reprise» et la levée des restrictions sur les diplomates iraniens sont des conditions préalables nécessaires à un engagement américano-iranien.

Pendant ce temps, vendredi, Biden a déclaré lors de la conférence virtuelle de Munich sur la sécurité que les États-Unis étaient poussés à « reprendre les négociations » pour relancer le JCPOA. Il a ajouté une note positive, « Nous avons besoin de transparence et de communication pour minimiser la montée des malentendus ou des erreurs stratégiques. »

Dimanche, le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré que les États-Unis avaient entamé des pourparlers avec l’Iran sur le retour d’au moins cinq otages américains que Téhéran détient. « Nous avons commencé à communiquer avec les Iraniens sur cette question », a déclaré Sullivan.

Dimanche encore, Rafael Grossi, le chef de l’AIEA, a rencontré des responsables iraniens à Téhéran pour essayer de maintenir la capacité de ses inspecteurs à surveiller le programme nucléaire de Téhéran. Après les pourparlers, une déclaration conjointe a été publiée, qui suggère qu ‘ »un accord technique bilatéral temporaire » a été conclu pour une période de 3 mois à l’avance pour poursuivre les activités de vérification et de surveillance nécessaires.

Mais l’accord appelle également à un accès réduit pour les inspecteurs de l’AIEA et à la fin des inspections instantanées. C’est-à-dire que l’Iran s’en tient à sa position selon laquelle, à moins que les États-Unis ne lèvent les sanctions, ils abandonneront bientôt le protocole additionnel du JCPOA, mais ne freinent que partiellement l’activité des inspecteurs à ce stade.

Globalement, les États-Unis et l’Iran reviennent lentement mais régulièrement à la table des négociations. Les deux veulent que l’autre partie passe en premier, et aucun des deux ne permettrait de percevoir la faiblesse ou d’agir sous pression. C’est un tango délicat où les deux sont également compromettants tout en paraissant être autrement.

Le journal Sunday Times a publié hier un rapport sensationnel citant une source de sécurité nationale selon laquelle les États-Unis envisagent un allégement des sanctions contre l’Iran comme un premier pas vers la relance de l’accord nucléaire de 2015. Si tel est le cas, Washington est sur le point de faire le premier pas en espérant que Téhéran rendrait la pareille avec des compromis importants.

« Le soulagement des sanctions est certainement à venir, pas aujourd’hui ni demain, mais cela arrive », a indiqué le Sunday Times en citant sa source. Mais le hic, c’est que l’Iran peut retourner dans le JCPOA en cessant d’enrichir de l’uranium au-delà de la limite fixée par l’accord, en exportant la plupart de ses stocks et en stockant des centrifugeuses interdites. Alors que l’administration Biden a un chemin beaucoup plus difficile à parcourir en démêlant les dizaines de sanctions financières, économiques, commerciales, personnelles et commerciales ciblées de l’ère Trump et en levant celles qui violent le JCPOA.

Une possibilité est que l’administration Biden puisse aller dans cette direction après la «conversation diplomatique» que le chef de la politique étrangère de l’UE facilite. Selon Téhéran, la levée des sanctions américaines est désormais une fatalité, une question de temps. Il y a beaucoup d’optimisme sur le fait que la Maison Blanche ne permettra aucune ingérence de la part des alliés régionaux des États-Unis.

Un commentaire de l’agence de presse officielle iranienne IRNA tire satisfaction que le président Biden « ait donné une épaule froide » au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et n’ait pas oublié le comportement de défi de ce dernier envers le président Obama en assistant à une audience du Congrès à Washington sans être invité par l’administration et critiquer les négociations de l’administration avec l’Iran. Il avait «mis en colère le vice-président de l’époque Joe Biden qui avait crié qu’aucune autorité en Israël n’avait le droit d’humilier le président américain. Netanyahu a été conseillé d’éviter une confrontation directe avec l’administration Biden».

Encore une fois, on dit que la Maison Blanche a l’intention de publier une version expurgée du rapport de la CIA sur le meurtre brutal du journaliste saoudien Jamal Khashoggi au consulat d’Istanbul en 2018. Si le rapport tient le prince héritier saoudien comme coupable du meurtre , cela va secouer les relations américano-saoudiennes. Biden a fait connaître son aversion envers le prince héritier en faisant savoir qu’il n’interagirait qu’avec le roi Salman.

De toute évidence, il existe un profond sentiment de malaise en Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis face à la décision de l’administration Biden de s’engager avec l’Iran. En théorie, Téhéran sent qu’un moment historique est à portée de main, marquant la fin de la stratégie des États-Unis, vieille de plusieurs décennies, d’encercler l’Iran avec une alliance des États arabes du Golfe et d’Israël.

Alors que la situation autour de l’Iran commence à se transformer au cours des semaines et des mois à venir, la politique de l’Asie occidentale et le scénario de la sécurité régionale changeront au-delà de toute reconnaissance. Les puissances occidentales parlent pour la première fois du besoin impératif de réconciliation entre et parmi les États régionaux du golfe Persique au lieu d’alimenter les divisions régionales et de capitaliser sur elles.

Dans leur déclaration du 18 février, les États-Unis et l’E3 « ont exprimé leur détermination conjointe à œuvrer à la désescalade des tensions dans la région du Golfe ». Par la force des circonstances, les puissances occidentales s’approprient une idée que la Russie et la Chine n’ont cessé d’exposer.

Cet article a été produit en partenariat par Indian Punchline et Globe-trotter. MK Bhadrakumar est un ancien diplomate indien.

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