C'est votre cerveau sur les mensonges: la neuroscience révèle pourquoi les menteurs pathologiques et s'améliorent avec la pratique

Les cinq dernières années ont été une classe de maître en éclairage au gaz. Pour ceux d'entre nous qui sont entrés dans l'ère Trump avec une expérience personnelle avec des narcissiques, des agresseurs émotionnels et des menteurs à plat, cela a été une période étonnamment familière.

Pour ceux qui avaient auparavant le luxe de s'attendre à l'honnêteté des autres, cela a été une courbe d'apprentissage pointue. Nous savons tous maintenant exactement ce que cela fait d'être la cible de mensonges si flagrants et impudiques que nous nous remettons en question. Nous savons ce que c'est que d'entendre un mensonge répété avec tant d'insistance qu'il en devient presque convaincant. Nous l'obtenons des plus hauts niveaux du gouvernement, des réseaux d'information par câble, de nos parents et voisins radicalisés. Et nous connaissons la confusion, le doute de soi et la peur qui accompagnent une exposition à long terme à ce que les menteurs aiment appeler des «faits alternatifs».

C'est assez nul. Mais que ressentent-ils pour les menteurs? Comment peuvent-ils continuer à faire tourner leur BS avec une facilité et une conviction aussi choquantes?

Comme pour tout, c'est une question de pratique. Nous plions tous la vérité avec une certaine régularité – une étude réalisée en 2003 par l'Université de Californie a révélé que les participants déclaraient mentir en moyenne deux fois par jour. Si "je vais bien" compte, le nombre doit sûrement être plus élevé. Les mensonges blancs sont un lubrifiant social et une carte «sortez des explications compliquées». Le dîner était délicieux. Je suis à cinq minutes. J'aimerais pouvoir aider.

Mais les personnes toxiques, les personnes ayant un trouble de la personnalité antisociale, les personnes atteintes de pseudologia fantastica (alias des menteurs pathologiques) mentent pour d'autres raisons, et elles le font beaucoup. Ils mentent pour prendre le contrôle de leurs relations. Ils mentent pour s'exonérer et justifier leur comportement. Et plus ils le font, mieux ils y parviennent et plus leurs mensonges peuvent devenir gros.

Une étude de 2016 publiée dans Nature Neuroscience a révélé que «la réduction du signal dans l'amygdale,« la partie du cerveau associée à l'émotion », est sensible à l'histoire du comportement malhonnête, compatible avec l'adaptation … l'étendue de la sensibilité réduite de l'amygdale à la malhonnêteté sur une décision actuelle par rapport à la précédente prédit l'ampleur de l'escalade de la malhonnêteté égoïste sur la décision suivante. "

En d'autres termes, «ce qui commence par de petits écarts par rapport à un code moral pourrait dégénérer en de grands écarts avec des conséquences potentiellement néfastes». Par conséquent, vous pouvez apparemment vous désensibiliser à votre propre malhonnêteté.

Ceci est particulièrement pratique pour un narcissique, qui, comme le psychiatre Dr Bandy X. Lee l'a expliqué récemment à Salon, "doit constamment surcompenser, se créant une image de soi où il est le meilleur en tout, jamais mal, mieux que tous les experts, et un «génie stable». "

Ce n'est pas seulement l'amygdale qui s'entraîne en mentant: d'autres parties du cerveau participent également à l'acte. Une étude menée en 2009 par l'Université de Harvard sur des volontaires – dont certains ont triché à un simple jeu de tirage au sort et d'autres qui ne l'ont pas fait – a révélé que si les joueurs honnêtes n'avaient "aucune activité accrue dans certaines zones du cortex préfrontal connu pour être impliqué dans le soi- contrôle… ces régions de contrôle ont été perfusées de sang lorsque les tricheurs ont répondu. " Et c'est arrivé même quand les tricheurs disaient la vérité. Garder votre histoire claire demande du travail.

Si vous êtes capable de savoir le bien du mal, mentir et tricher vous font vous sentir mal. Et même si vous ne vomissez pas comme Marta dans "Knives Out", vous pouvez avoir un "dire" – agiter, détourner votre regard – qui communique cela. Mais les menteurs habituels ne se sentent pas mal. C'est pourquoi les tests de détection de mensonge sont des outils si peu fiables. Le système nerveux autonome d'une personne un peu moyenne, avec l'angoisse d'une personne moyenne d'être pris en flagrant délit, réagira différemment lorsqu'elle dit la vérité et quand elle ne l'est pas. Leur respiration, leur tension artérielle et leur fréquence cardiaque peuvent changer. Ils peuvent transpirer. Si vous êtes quelqu'un comme Gary Ridgway ou Ted Bundy, deux des tueurs en série les plus prolifiques et les plus vicieux de l'histoire américaine, vous pouvez facilement passer un polygraphe.

L'autre élément clé du mensonge chronique est qu'il réside souvent dans le même quartier que l'illusion. Les personnes atteintes de troubles délirants ont «des croyances fixes qui ne changent pas, même lorsqu'elles sont présentées avec des preuves contradictoires», et oh garçon, il n'y a pas de pénurie d'un spectre de croyances fixes immuables ici dans notre pays en ce moment. C'est pourquoi le gaslighting est si convaincant. C'est la confiance flagrante et effrontée que seules les personnes qui ont vraiment mis dans leurs dix mille heures de mensonge chauve face à face et une véritable dissociation de la réalité peuvent fournir qui le vend.

Les menteurs habituels peuvent-ils changer? Le Dr Robert Feldman, qui a écrit «Le menteur dans votre vie: le chemin vers des relations authentiques», a dit à Everyday Health en 2016 de ne pas retenir votre souffle, car ils ne le veulent généralement pas. La seule voie à suivre est d'échapper à leur emprise – et de garder nos propres amygdales honnêtes.

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