Dr Kailash Chand: La pandémie est la pauvreté. Pour «monter de niveau», nous devons revoir notre économie

L'ancien vice-président de la British Medical Association montre à quel point les inégalités sont profondément liées à la crise de Covid.

Avant la revue des dépenses de la chancelière, rappelons-nous la tristement célèbre promesse de Boris Johnson de «niveler la Grande-Bretagne», qui, de son propre aveu, incluait la santé.

Alors que nous faisons face à la deuxième vague d’infections à Covid-19, rien dans les politiques ni dans la rhétorique de son gouvernement ne suggère une acceptation du fait que la mauvaise santé est directement liée à l’inégalité, c’est-à-dire aux niveaux de pauvreté.

Il ne fait aucun doute que le NHS est chroniquement sous-financé et que la privatisation n’a été que préjudiciable à nos communautés. Ce sont les circonstances de votre vie: la pauvreté, le stress et l'insécurité que vous vivez, qui contribuent aux inégalités de santé, plutôt que de simples défauts dans notre système de santé.

La vérité inconfortable est que les inégalités structurelles suivent les individus de l'utérus au tombeau. La maladie et la mort ne sont pas égales pour tous, surtout pas les décès liés à Covid-19.

Ce qui était auparavant ignoré doit enfin être reconnu: les inégalités de race et de richesse sont un déterminant de la santé. La pandémie a mis en lumière la manière dont les inégalités préexistantes structurées par la richesse, le sexe, la race, l'âge, l'ethnie, l'éducation et la géographie déterminent qui meurt et qui survit.

Bien que le virus ait infecté à la fois le prince Charles et Boris Johnson, démontrant que peu d'entre eux sont immunisés, le Bureau des statistiques nationales a constaté que les personnes infectées dans les communautés les plus défavorisées des centres-villes étaient beaucoup plus susceptibles de mourir.

Mauvaises perspectives

Certaines des parties les plus pauvres de Londres, où la densité de population est élevée, la qualité des logements est épouvantable, ont été les plus durement touchées. Le coronavirus a tué 86 personnes pour 100000 dans la capitale, contre une moyenne de 36 personnes dans l'ensemble de l'Angleterre et du Pays de Galles.

Ce n'est pas seulement un fait de Covid-19. La vérité est que si une personne vit dans la pauvreté, elle est plus susceptible de tomber malade plus rapidement et de mourir plus tôt. L'écart de santé s'est aggravé au cours des dix dernières années et il y a eu une diminution notable de la proportion de nos vies que nous pouvons espérer vivre en bonne santé, en particulier pour les femmes.

Pour les femmes des 10% des lieux les plus défavorisés, l'espérance de vie est tombée de 2010-12 et 2016-18. En 2016-2018, l'espérance de vie dans les zones les moins et les plus défavorisées a différé de 9,5 ans pour les hommes et de 7,7 ans pour les femmes en 2016-2018, passant respectivement de 9,1 et 6,8 ans en 2010-12.

Les chiffres de Public Health England (PHE) montrent que les personnes vivant dans la zone la moins performante sur le plan économique sont plus de deux fois plus susceptibles que les personnes vivant dans des endroits prospères de mourir avant l'âge de 75 ans. mais il a également augmenté entre les zones défavorisées.

En tant que telles, les zones à forte charge de morbidité, les zones défavorisées, les zones à faible productivité et à taux de chômage plus élevé se chevauchent. Par conséquent, la politique positive la plus puissante pour les résultats en matière de santé est un investissement dans le logement social, la sécurité sociale, les centres de la petite enfance, les services pour les jeunes et un travail de bonne qualité.

Assez de mots

Il existe d'innombrables rapports et critiques (pour n'en nommer que quelques-uns: examen Lammy, examen Angiolini, examen de la baronne McGregor-Smith, rapport de Roger Kline, examen de Wendy Williams, examen Timpson; examen Parker, rapport de Sir Michael Marmott) mais ce qui manque, c'est le politique volonté de mettre en œuvre les politiques. Il est temps d'agir pour mettre en œuvre un ensemble de politiques pendant le mandat de ce Parlement, qui jettera les bases d'une réelle amélioration à long terme.

Boris Johnson a une réelle opportunité de faire preuve de leadership dans l'amélioration de la santé. La «mise à niveau» exigera que le gouvernement aille plus loin que les investissements dans les infrastructures – construction de ponts, de lignes de train et de nouveaux hôpitaux.

Pandémie de pauvreté

Un nouveau rapport de CLASS (Centre for Labour and Social Studies), publié ce lundi, montre que la rhétorique du «  nivellement par le haut '' a été largement vide et que pour vraiment niveler, nous devons réparer les dommages que les modèle a fait au cours des quarante dernières années.

Il doit investir dans les circonstances dans lesquelles vivent les gens qui ont des impacts puissants sur leur santé et leur bien-être – comme la pauvreté, l'emploi, le logement et l'éducation.

La pauvreté est la pandémie d'origine humaine qui a été autorisée, voire encouragée, à pénétrer dans ce pays. Si ce gouvernement souhaite sérieusement améliorer la santé, il doit prendre des mesures pour éradiquer la pauvreté dès maintenant.

Le Dr Kailash Chand OBE est vice-président honoraire de la British Medical Association (BMA) et travaille comme médecin généraliste depuis 1983 et est l'ancien président de Tameside et Glossop NHS.

Il a un chapitre dans le nouveau rapport CLASS «Que faudra-t-il vraiment pour monter de niveau» cette semaine. Inscrivez-vous à l'événement de lancement de CLASS (25 novembre, 17h).

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