Frances McDormand se rend à une performance digne d’un Oscar dans l’errance Nomadland de Chloe Zhao

«Je ne suis pas sans-abri, je suis juste… sans-abri. Pas la même chose», insiste très tôt Fern (Frances McDormand) dans «Nomadland», le drame élégiaque de la scénariste / réalisatrice Chloé Zhao, basé sur le livre de Jessica Bruder. Le film (maintenant sorti sur Hulu) avait été présenté récemment au Festival du film de Toronto en tandem avec le Telluride Film Festival annulé et en solidarité avec le Festival du film de Venise (où il vient de remporter le Lion d’or). Ce sera également une des pièces maîtresses du prochain Festival du film de New York.

Fern est vue pour la première fois en train de charger sa camionnette, nommée «Vanguard», et de prendre un travail saisonnier chez Amazon. Elle se gare dans une communauté de VR avec Linda May (jouant elle-même), une autre femme qui a pris vie sur la route. Dans un discours sincère, Linda May décrit son intention de se suicider et explique qu’elle n’arrive pas à s’en sortir avec les avantages de la retraite anticipée. Fern a sa propre histoire de difficultés économiques; elle a vécu à Empire, Nevada avec son défunt mari jusqu’à la fermeture de l’usine de US Gypsum Corporation en 2011 et la suppression du code postal.

«Nomadland» concerne certainement l’impact de la Grande Récession et il y a des points soulevés au sujet de l’endettement, de la «tyrannie du dollar» et de la liberté de vivre selon vos propres conditions. Heureusement, Zhao n’est jamais trop didactique, bien que le film soit meilleur lorsque Fern est en mouvement. (Curieusement, ce drame ressemble à un mashup de «La Dame dans la camionnette», les mémoires d’Alan Bennett sur son lien avec une femme de passage qui s’est garée dans son allée pendant 15 ans; «Nickel et Dimed», l’enquête de Barbara Ehrenreich sur le travail non qualifié dans America; et « Wild » de Cheryl Strayed.)

Quand Fern se dirige vers l’Arizona et un camp dirigé par Bob Wells (comme lui-même), elle entend des histoires d’autres «nomades»: un vétérinaire avec le SSPT; une femme en «chemin de guérison», après avoir perdu ses deux parents à cause du cancer; et une travailleuse d’une entreprise américaine qui a pris sa retraite tôt pour ne pas perdre un moment de sa vie. Ces contes sont tristes et sérieux et expliquent pourquoi certains individus veulent éviter les normes sociales, se reconnecter à la nature et devenir une partie de cette «tribu». Mais les vrais gens qui jouent eux-mêmes ont une conviction. Et pour certains d’entre eux – comme c’est le cas avec Fern – cette vie est plus une nécessité qu’un véritable désir. Le but de Fern pour sa vie nomade devient clair à la fin du film. Il est presque décevant que cela soit révélé. C’est comme si Zhao ne faisait pas confiance au public pour déterminer la racine de son agitation à partir de ce qui est présenté.

« Nomadland » capture habilement la communauté de ces gens du sel de la terre qui échangent des articles et ne valorisent que quelques possessions sentimentales. (Fern est un ensemble de plats). Ils s’assoient autour des feux de camp, vont parfois danser et s’entraident, comme quand quelqu’un a un pneu crevé, veut une cigarette ou a besoin d’une assistance médicale.

Le drame est réduit au minimum. Zhao adopte une approche presque anthropologique, un peu comme elle l’a fait dans ses précédents films, « The Rider » et « Songs My Brothers Taught Me », pour montrer à quoi ressemble la vie quotidienne des personnages. Ils ont des emplois subalternes, comme nettoyer les toilettes et cuisiner dans leurs fourgons. Mais ensuite, Zhao présente des plans de Fern traversant une région montagneuse, flottant nue dans une rivière limpide, ou marchant dans un champ au coucher du soleil, ou admirant des arbres dans une forêt. La musique pour piano de Ludovico Einaudi crée un sentiment d’émotion pendant ces moments, mais sa partition sonne comme s’il avait trop écouté George Winston. De plus, ces images glorieuses ne cadrent pas tout à fait avec les vies hardscrabble. Le film vacille chaque fois qu’il glisse dans le sentiment.

À un moment donné, Fern a une rencontre mignonne avec Dave (David Strathairn) sur un ouvre-boîte et ils deviennent amicaux, se reconnectant plus tard dans les Badlands du Dakota du Sud. Ils ont une amitié facile à vivre, et Dave veut évidemment que cela devienne romantique. Fern, cependant, est farouchement indépendant et parfois brusque avec lui. Après avoir tous les deux pris des emplois chez Wall Drugs, Dave est bientôt tiré dans une direction par son fils, ce qui pousse Fern à reprendre la route.

Il y a peu de tension pour savoir si Fern se rétablit un jour, car ce n’est pas le but. « Nomadland » gère cela avec élégance et éloquence dans ce qui est sans doute l’échange le plus émouvant du film entre Fern et sa sœur, Dolly (Melissa Smith). Mais Fern est tout aussi passionnée de dire à quelqu’un qu’elle voit de la valeur dans la façon dont elle a construit sa camionnette, ou lorsqu’elle refuse de prendre un lit dans une église par une nuit froide, et ces moments en disent long sur son personnage.

Fern peut souvent être seule, mais elle n’apparaît jamais aussi seule. On la voit en train de lire dans une laverie, de célébrer le réveillon du Nouvel An avec un cierge magique et de jouer inexplicablement de la flûte dans sa camionnette. McDormand, qui est dans chaque scène, rend Fern aussi difficile à l’usine qu’elle a nommée en ce qu’elle s’adapte et survit. L’actrice donne une performance engagée qui lui rapportera probablement une nomination aux Oscars. Son visage patiné montre son courage et son courage, et elle communique ses émotions dans la façon dont elle se fronce les sourcils ou se dresse les yeux. Mais Fern est également ouverte et amicale, et elle a de jolies scènes avec Swankie (jouant elle-même), une camarade nomade.

« Nomadland » est certainement bien conçu. La cinématographie de Joshua James Richards est exquise. Mais d’une manière ou d’une autre, le film ne produit pas tout à fait l’impact émotionnel que Zhao s’efforce probablement d’obtenir. Là encore, le fait est peut-être qu’il n’y a pas là-bas.

« Nomadland » est maintenant diffusé sur Hulu.

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