Le gouvernement nie à nouveau les failles du crédit universel – malgré le sombre témoignage donné aux députés

«  Le nouveau verrouillage aura apporté un nouveau sentiment de peur financière pour de nombreuses familles  »

Pôle Emploi

Le gouvernement a nié l’existence de lacunes dans le système de crédit universel malgré le fait que les familles vivent dans la «crainte financière», ce qui conduit à «une plus grande dépendance aux banques alimentaires, à une spirale des arriérés de loyer et même à une détresse psychologique accrue«.

La commission du travail et des pensions a publié aujourd’hui la réponse du gouvernement à son rapport, Crédit universel: l’attente d’un premier paiement, qui est sorti en octobre. Elle s’est appuyée sur des preuves provenant d’organisations et d’individus qui suggéraient qu’une proportion importante de personnes rencontraient des difficultés financières et autres pendant l’attente d’un premier paiement du crédit universel.

Parmi les recommandations du Comité figurait l’introduction d’un paiement de départ pour toutes les personnes qui réclamaient pour la première fois, équivalant à trois semaines de l’allocation standard, soit environ 288 £ pour une personne seule de plus de 25 ans.

Dans sa réponse, le gouvernement a déclaré qu’il n’y avait «pas besoin» d’un paiement de départ et a refusé de mener ou de commander des recherches sur les liens possibles entre la CU et l’utilisation croissante des banques alimentaires, l’augmentation des arriérés de loyer et la détresse psychologique.

Le gouvernement a également refusé de s’engager à prolonger l’augmentation hebdomadaire de 20 £ de la CU au-delà d’avril, introduite au début de la pandémie de coronavirus l’année dernière.

Dans un résumé de sa réponse, le gouvernement a déclaré: «Le Comité a souligné à plusieurs reprises les performances d’Universal Credit pendant toute la pandémie. Nous avons adapté nos processus et nos pratiques de manière agile, nous permettant d’accompagner une augmentation sans précédent de demandeurs tout en répondant au défi spécifique de travailler dans un monde de distanciation sociale. Les délais de paiement sont restés élevés à plus de 90% pendant toute la durée de la pandémie, malgré le fait qu’il y ait maintenant 5,7 millions de demandes individuelles.

«Personne n’a à attendre cinq semaines pour un paiement. Les avances – qui permettent à treize paiements UC étalés sur douze mois – sont disponibles pour les demandeurs qui ont besoin de fonds d’urgence, la plupart des personnes recevant des fonds dans les 72 heures suivant la demande. Nous avons versé plus d’un million de nouvelles avances de sinistres depuis la mi-mars et cela a été un pilier crucial de la réponse du gouvernement, garantissant que les soutiens financiers parviennent à ceux qui en ont besoin.

Le très honorable Stephen Timms, président du comité du travail et des retraites, a déclaré: «Notre rapport présente un ensemble de propositions pratiques et chiffrées destinées à offrir un moyen constructif d’atténuer les pires effets de l’attente d’un premier versement du crédit universel. Le gouvernement a rejeté ces propositions d’emblée et, dans certains cas, les a simplement ignorées.

«Pire encore, les ministres refusent catégoriquement même de faire des recherches qui pourraient les aider à comprendre l’impact que l’attente de cinq semaines a sur les gens. Notre enquête a appris que l’attente pourrait être liée à une dépendance croissante à l’égard des banques alimentaires, à une spirale des arriérés de loyer et même à une détresse psychologique accrue. Il est étonnant que le gouvernement ne regarde même pas de près ces conclusions, et encore moins ne fasse rien pour y remédier..

«Le nouveau verrouillage aura apporté un sentiment renouvelé de peur financière pour de nombreuses familles. Le gouvernement aurait pu atténuer ce coup en annonçant qu’il maintiendrait l’augmentation hebdomadaire de 20 £ en UC en avril dernier. Au lieu de cela, il a choisi de garder les ménages dans l’ignorance quant à savoir si cette bouée de sauvetage si nécessaire se poursuivra.

«Nous ne sommes pas seuls à faire pression pour agir sur l’attente. Des voix de tous les horizons politiques, à l’intérieur et à l’extérieur du Parlement, appellent au changement. Il est temps que DWP retire les œillères et commence à se pencher sur l’impact réel de l’attente de cinq semaines. »

Au cours de l’enquête, le Comité a entendu des organisations de première ligne, notamment Citizens Advice et le Trussell Trust, parler des difficultés éprouvées par de nombreuses personnes lorsqu’elles attendent un premier paiement UC. Le rapport du National Audit Office de juillet, Crédit universel: obtenir le premier paiement, a constaté que l’attente d’une première attribution pouvait exacerber les difficultés financières.

Concernant les paiements de départ, le Trussell Trust et un rapport de juillet de la commission des affaires économiques de la Chambre des Lords ont appelé à ce que tous les nouveaux demandeurs d’UC reçoivent des subventions non remboursables.

À la suite des témoignages de l’ancien secrétaire au Travail et aux Pensions, Sir Iain Duncan Smith, entre autres, le Comité a également appelé à des changements dans la façon dont la dette du crédit d’impôt historique est récupérée auprès des gens lorsqu’ils passent au crédit universel. La réponse du gouvernement a indiqué qu’il n’y aurait aucun changement de politique.

Les membres auront la possibilité de faire connaître la réponse du gouvernement à la secrétaire d’État lorsqu’elle comparaîtra devant le comité le 3rd Février.

Lucy Skoulding est journaliste indépendante chez Left Foot Forward. Suivez-la sur Twitter.

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