Le succès surprenant du plan de Nancy Pelosi pour enfermer Trump dans

Avec le soutien de 10 républicains, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a conduit sa chambre à destituer le président Donald Trump pour une deuxième fois historique en un peu plus d’un an. Bien qu’il semble que l’effort ne conduise probablement pas à ce qu’elle souhaite le plus – le retrait immédiat de Trump – sa stratégie porte déjà ses fruits.

Premièrement, elle a divisé ses adversaires. C’est toujours un avantage en politique, et cela aide quand vous pouvez le faire tout en croyant que vous faites la bonne chose. Lorsque vos adversaires s’attaquent, ils ne vous attaquent pas. Il est possible que les combats autour de Trump poussent le Parti républicain plus loin dans les extrêmes en évincant des membres qui se sont retournés contre le président. Mais cela peut aussi profiter à Pelosi, qui se battra dur pour défendre sa majorité en 2022. Si des membres plus modérés du GOP de la Chambre dans les districts swing sont remplacés lors des primaires par des extrémistes pro-Trump, elle aura peut-être de meilleures chances de maintenir le pouvoir.

Deuxièmement, la lutte pour la destitution à la Chambre a eu un avantage surprenant et probablement imprévu pour Joe Biden et le Parti démocrate. Même si la plupart des caucus du GOP ont prononcé des discours dénonçant la destitution et les démocrates, ils ont répété un point de discussion encore et encore qu’il y a quelques jours à peine, ils étaient réticents à dire à haute voix: à cette heure-ci la semaine prochaine, Trump ne sera pas président. Biden le fera.

Cela peut sembler une petite chose, mais c’est potentiellement un gros problème. D’innombrables républicains ordinaires ont cru au cours des deux mois écoulés depuis que Biden a été déclaré vainqueur de l’élection que Trump trouverait néanmoins un moyen de rester au pouvoir. Cette croyance illusoire a alimenté la prise d’assaut du Capitole, car de nombreux insurgés pensaient que la victoire de Biden pourrait être annulée. Les républicains qui ont prononcé des discours mercredi n’avaient pas l’intention de démystifier cette croyance, bien sûr – ils essayaient de faire valoir que destituer Trump à ce stade était futile et mesquin. Mais cela a peut-être été une dose importante de réalité pour une partie des téléspectateurs assis à la maison d’apprendre que même les co-partisans de Trump admettent que son administration prend fin.

Troisièmement, Trump lui-même semble être réprimandé par le développement. Mardi, le président a fait une déclaration à la presse qui ressemblait à lui-même. Malgré la condamnation généralisée de son discours du 6 janvier pour avoir incité à l’émeute au Capitole américain, Trump a affirmé que c’était « tout à fait approprié ».

Il a également semblé attiser davantage d’indignation face à la destitution. « Pour que Nancy Pelosi et Chuck Schumer continuent sur cette voie, je pense que cela crée un danger énorme pour notre pays et que cela provoque une énorme colère », a-t-il déclaré, tout en ajoutant: « Je ne veux pas de violence ».

Mais mercredi après-midi, alors que la Chambre approchait de son vote de destitution, il semblait vouloir un autre message.

« À la lumière des informations faisant état d’autres manifestations, je demande instamment qu’il n’y ait AUCUNE violence, AUCUNE infraction à la loi et AUCUN vandalisme d’aucune sorte. Ce n’est pas ce que je défends, et ce n’est pas ce que l’Amérique représente », a-t-il déclaré dans un discours blanc. Communiqué de presse de la maison (il a été banni de Twitter). « J’appelle TOUS les Américains à aider à apaiser les tensions et à calmer les esprits. Merci. »

Et dans une vidéo publiée après avoir été officiellement destitué, Trump ne ressemblait pas du tout à lui-même.

« Je veux être très clair », a-t-il déclaré. «Je condamne sans équivoque la violence que nous avons connue la semaine dernière».

Bien qu’il ait inclus des déclarations faisant signe à des plaintes concernant son interdiction des médias sociaux et « annuler la culture », les remarques vidéo se sont principalement concentrées sur la prévention de nouvelles violences. Il n’est pas allé jusqu’à dire à ses partisans d’abandonner les manifestations futures, citant leurs droits au premier amendement, mais le discours visait clairement à décourager une répétition du siège du Capitole.

Ces remarques sont intervenues après la publication d’informations mardi selon lesquelles le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, était heureux de voir Trump être mis en accusation pour sa conduite et croyait avoir commis des infractions impaisables. Et dans une lettre mercredi, McConnell a adopté une approche entièrement différente de celle qu’il a adoptée lors de la première destitution de Trump en suggérant qu’il pourrait voter pour condamner.

« Alors que la presse a été pleine de spéculations », a-t-il écrit, « je n’ai pas pris de décision définitive sur la façon dont je voterai et j’ai l’intention d’écouter les arguments juridiques lorsqu’ils seront présentés au Sénat. »

Il a également précisé qu’il n’accepterait pas de suivre un plan pour commencer immédiatement le procès du Sénat, tout en veillant à ce que Trump ne soit pas destitué. Mais Trump semble clairement craindre le procès de toute façon, ce qui pourrait potentiellement l’exclure de la fonction fédérale à l’avenir. Il est probable que, même en dehors des conséquences juridiques d’une condamnation, Trump se sentirait complètement humilié s’il était le premier président de l’histoire à faire voter les deux tiers du Sénat contre lui lors d’un procès. (Certains ont émis l’hypothèse que McConnell pourrait également élaborer une stratégie pour perturber les débuts de l’administration Biden en traînant le procès, un inconvénient potentiel pour la stratégie de Pelosi, bien que l’on ne sache pas comment cela se déroulera.)

« Je pense que c’est la première fois que Trump enregistre une vidéo POUR un public d’un (McConnell), au lieu d’être le public d’un lui-même », a déclaré Maggie Haberman du New York Times.

Son argument était que Trump semble être très motivé à faire ce qu’il faut pour convaincre McConnell de ne pas voter pour condamner. Si McConnell devait voter contre Trump, cela pourrait encourager suffisamment d’autres républicains à voter également pour la condamnation pour refuser au président un deuxième acquittement. Et malgré ses engagements antérieurs, McConnell pourrait allumer un sou et organiser un procès instantané pour destituer Trump si cela devenait immédiatement nécessaire.

Bien que cela puisse sembler mettre McConnell dans le siège du conducteur, le résultat est l’œuvre de Pelosi. Les pouvoirs de la Chambre de contraindre un président sont limités. Mais en passant un article de destitution, et avec McConnell ouvert à l’idée, Pelosi a effectivement enfermé Trump. Il peut encore agir de manière inquiétante et dangereuse, mais ses deux dernières déclarations montrent qu’il répond aux pressions créées par sa destitution. Il peut également être préoccupé par la possibilité que le vice-président puisse utiliser le 25e amendement pour le destituer, ce que la Chambre a adopté une résolution demandant, mais Mike Pence a semblé avoir exclu cela. (Trump est également confronté à de graves problèmes de justice pénale et civile, bien qu’à ce stade, il ne puisse probablement pas faire grand-chose pour le réduire.)

Certains se plaignent souvent lorsque l’accent est trop mis sur les changements de rhétorique de Trump plutôt que sur ses actions. Et il est vrai que cela a souvent été exagéré lorsque Trump a un «nouveau ton», et il revient souvent rapidement à la forme. Il est certainement possible que cela se reproduise avant la fin de son mandat. Mais pour l’instant, il semble répondre à la structure d’incitation que Pelosi a construite, et cela peut garder sa rhétorique tempérée – ce qui n’est pas une mince affaire. Ses paroles et ses mensonges ont contribué à alimenter l’attaque dangereuse du 6 janvier. S’ils peuvent être corrigés jusqu’à ce que Biden soit président, ce sera un succès majeur pour la stratégie de Pelosi.

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