Les patrons de la BBC déchirent les affirmations des conservateurs sur les préjugés de gauche lors d'une audience enflammée à la Chambre des communes

"Vous voulez ignorer les preuves … vous vous fiez à des anecdotes individuelles", a déclaré le président de la BBC au député conservateur Philip Davies.

Il était censé être des membres du comité restreint griller les dirigeants de la BBC. En fin de compte, c'était l'inverse.

Mardi matin, le comité du numérique, de la culture, des médias et du sport (DCMS) de la Chambre des communes a convoqué Tim Davie CBE – le nouveau directeur général de la BBC, et Sir David Clementi, président de la société, pour une session sur l'avenir de la BBC. La première moitié était centrée sur les coupes controversées dans la société de la part des membres travaillistes – et les allégations de «parti pris de gauche» de la part des députés conservateurs.

Tim Davie a vécu une période difficile de la part des membres du parti travailliste en colère contre les coupes énormes dans les journalistes d'investigation régionaux dans les programmes phares de la BBC «Inside Out». «Les journalistes d’enquête sont licenciés et remplacés par des producteurs de contenu», a averti la députée du Labour, Julie Elliot.

Davie a suggéré qu'un demi-tour était sur les cartes: "Regardez cet espace … c'est quelque chose que je suis en train de revoir." Bien que l'ancien activiste conservateur ait ajouté: "Je pense qu'il est approprié de rechercher des gains d'efficacité … Je veux que la BBC soit plus petite en nombre fixe."

Mais quand il est venu à Tories furieux que le présentateur sportif Gary Lineker ait souvent tweeté sur la politique et s'opposant au Brexit – présenté comme une sorte de grande conspiration de parti pris de gauche dans l'entreprise – les choses ont vraiment commencé.

Le conservateur Philip Davies a affirmé qu'un journaliste de la BBC lui avait dit qu'ils «n'oseraient pas» dire qu'ils avaient voté conservateur dans le bureau. «Mais il n’y avait pas de problème pour que les gens disent à quel point ils sont de gauche.»

Davie et Clementi n'en avaient rien.

«Sur 20 000 personnes, vous obtiendrez toujours des vues», a répondu Davie. "Je regarde avec un sourire ironique le nombre de personnes de la BBC qui ont travaillé pour votre fête. *"

À un moment donné, Philip Davies a évoqué un article de la rédactrice en chef pour l'Europe Katya Adler qui – horreur – a souligné la position de l'UE sur le Brexit. «Lisez l'article», lui ordonna Tim Davie, riant de l'attaque.

Ensuite, le président de la BBC s'est impliqué. «Regardez les statistiques (sur la partialité)… Vous voulez ignorer les preuves… vous vous fiez à des anecdotes individuelles», a-t-il dit à Davies.

«Vous êtes un plaignant auprès de l'Ofcom, qu'ils ont trouvé contre (vous)! J'ai reçu la citation d'Ofcom relative à votre plainte. Ils ont dit que cela n'avait aucun mérite! a déclaré le président Clementi.

Clementi a souligné la confiance croissante dans la production de la BBC. «Qui d'autre voulez-vous que je satisfasse? Vous voulez clairement que je vous satisfasse et c'est extrêmement difficile. "

Les choses sont devenues bizarres alors. Davies a répondu: "Vous avez clairement une guêpe dans votre pantalon … Je pense que vous devez vous calmer une minute."

Désespéré maintenant, il a recouru au régulateur indépendant de la marque Ofcom «le genre d'organisation métropolitaine, restée, de gauche politiquement correcte de signalisation de vertu») qui dirait «le genre de BBC métropolitaine et de signalisation de vertu (fait) du bon travail . »

S'énervant, Davies a ajouté: "C'est à moi de vous poser la question, pas à vous de me poser la question."

Revenons au commentateur de football: «Je vous dis que vous pensez que ces tweets (de Gary Lineker) étaient absolument parfaits.»

Le président a répliqué: «Vous savez parfaitement que le rédacteur en chef est le directeur général. Le rôle du conseil d'administration de la BBC est une surveillance générale.

«Vous ne pouvez pas m'interroger sur des personnes individuelles, qui relèvent du directeur général. Vous le savez parfaitement bien!

Et puis une attaque personnelle du député conservateur Davies: «Je ne sais pas ce que vous appelez une surveillance, peut-être que prendre une bouteille de vin pour le déjeuner est ce que vous appelez une surveillance.»

Clementi a eu le dernier mot, avant l’ajournement de la séance, apparemment «à la demande de la BBC»: «Mon rôle n’est pas d’interférer avec les décisions éditoriales individuelles. Vous devez le regarder dans son ensemble et je vous ai dit quelles sont les statistiques. Vous êtes très désireux d'ignorer les statistiques. Mais vous m'avez également demandé ce qu'on m'avait demandé, et je viens d'y répondre. "

Clementi et le nouveau DG de la BBC, Tim Davie, sont sortis assez bien de la session – résolument dans leur défense des faits et de la société, malgré des pressions importantes sur les coûts. Les membres conservateurs du comité s'en sont moins bien sortis.

Peut-être que les conservateurs n’ont pas obtenu le résultat qu’ils espéraient en nommant Davie au poste de nouveau directeur général…

Josiah Mortimer est coéditeur de Left Foot Forward.

Regardez la session ici.

* Comme l'a noté la journaliste Polly Toynbee: «Guto Harri est parti travailler pour Johnson alors qu'il était maire de Londres. Robbie Gibb, qui est allé à la BBC après avoir aidé à diriger la candidature à la direction de Michael Portillo, a pris la tête des programmes politiques de Westminster avant de partir à la tête des communications au n ° 10 pour Theresa May. Le programme Today est édité par Sarah Sands, ancienne rédactrice en chef du Sunday Telegraph. Craig Oliver a quitté le poste de contrôleur des nouvelles mondiales pour devenir le directeur des communications de Cameron en 2011. Andrew Neil, le rottweiler lui-même, était rédacteur en chef du Sunday Times de Murdoch et préside le Spectator. Malgré tous leurs cris de victimisation, le croisement entre la BBC et les conservateurs est considérablement plus confortable qu'avec les travaillistes.

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