Prem Sikka: Pour niveler et stimuler l’économie, imposons les «  plus-values ​​ » comme nous le faisons sur le revenu

Les plus-values ​​des riches sont imposées à un taux inférieur à celui de l’impôt sur le revenu.

Sous l’impact de la pandémie de Covid, l’économie britannique se dirige vers une récession à double creux. La clé de la reprise économique est que les gens ordinaires doivent avoir un bon pouvoir d’achat pour acheter des biens et des services.

Pourtant, le Royaume-Uni était en mauvaise posture avant même Covid. Après une décennie d’austérité imposée par le gouvernement, de gel des salaires et de réduction des prestations, quelque 14 millions de personnes vivaient en dessous du seuil de pauvreté et luttaient pour joindre les deux bouts.

La première vague de Covid a touché le revenu de nombreux travailleurs et, en octobre 2020, la dette des ménages a atteint un record de 1689 milliards de livres sterling, soit environ 22 milliards de livres sterling (ou 412 livres par adulte) de plus qu’avant la pandémie. La plupart des gens n’ont pas la capacité de reconstruire l’économie.

Le gouvernement doit utiliser le budget de mars 2021 pour redistribuer les revenus et la richesse aux plus démunis, créer une société plus juste et permettre aux gens de bâtir une économie durable. Les privilèges fiscaux dont jouissent les riches doivent être supprimés.

L’un de ces privilèges concerne les «plus-values». C’est à ce moment qu’un actif (résidence secondaire, actions et actions, beaux-arts) prend de la valeur. Cela n’arrive qu’aux individus riches en actifs et ils en bénéficient sans rien dépenser.

Supposons que quelqu’un possède un terrain sur le tracé d’une nouvelle autoroute, construit avec de l’argent public. Cela augmenterait l’accès à cette terre, créerait des opportunités d’affaires et le propriétaire de la terre deviendrait riche sans dépenser un sou.

Un autre exemple est celui des actionnaires qui n’ont aucun intérêt à long terme dans l’entreprise, mais qui profitent de la richesse générée par le cerveau et les muscles des travailleurs et voient le prix des actions dépasser le coût initial. Comment ces gains devraient-ils être imposés et partagés?

Pendant longtemps, certains ont soutenu que les revenus gagnés et les revenus non gagnés devraient être imposés différemment. Cela n’a pas de sens car les deux sont disponibles pour les dépenses et la consommation.

Actuellement, les revenus gagnés et les revenus non gagnés, sous forme de gains en capital, sont imposés à des taux différents. Sur le revenu gagné, ceux qui paient de l’impôt sur le revenu reçoivent une allocation non imposable de 12,5 K £. Les revenus entre là-bas et 50k £ sont imposés à 20%. Entre 50k £ et 150k £ est taxé à 40% et tout ce qui dépasse est taxé à 45%. Différents tarifs s’appliquent en Écosse.

Les bénéficiaires de plus-values ​​reçoivent un abattement annuel non imposable de 12,3 K £. Le reste est imposé à des taux variant de 10% à 28%. À l’extrémité supérieure, c’est bien en dessous de l’impôt sur le revenu. Cela a incité les comptables à convertir leurs revenus en gains en capital. Si les individus riches réussissent, ils peuvent payer des impôts à 28% plutôt qu’au taux marginal de 45%.

En 2018-2019, le montant des plus-values ​​imposables (gains imposables) était de 63 milliards de livres sterling. Sur ces 276 000 personnes ont payé un impôt sur les plus-values ​​de 9,5 milliards de livres sterling, soit un taux effectif moyen de 15%. Si les gains devaient être ajoutés au revenu d’activité, les personnes concernées auraient probablement été soumises à un impôt au taux de 40 à 45% plutôt que de 15%.

Les gains en capital reviennent principalement aux couches les plus riches de la population et elles sont plus susceptibles de vivre à Londres et dans le sud-est de l’Angleterre. Près de la moitié des allégements fiscaux sur les gains en capital vont aux personnes vivant à Londres et dans le sud-est, même si cela abrite environ un quart de la population britannique.

En revanche, dans le Nord-Est, seuls 4 000 personnes ont bénéficié de ce régime contre 49 000 Londoniens. Le régime fiscal des gains en capital a donc rendu les riches encore plus riches et créé encore plus de disparités régionales.

Tout gouvernement engagé à niveler ou réduire les inégalités doit changer la façon dont les plus-values ​​sont imposées. Un rapport récent des conseillers officiels du Trésor a déclaré que si nous supprimions les avantages fiscaux sur les gains en capital et les imposions de la même manière que les revenus du travail, nous pourrions lever 14 milliards de livres sterling par an de plus. C’est le double du montant que Rishi Sunak prévoit d’économiser en réduisant le crédit universel.

Un autre rapport a affirmé que 90 milliards de livres supplémentaires pouvaient être levés sur une période de cinq ans. Cela peut être investi dans les services publics, fournir des repas gratuits dans les écoles, des services dentaires et le haut débit pour améliorer la qualité de vie de nombreuses personnes.

L’analyse ci-dessus peut être appliquée à une variété d’impôts pour montrer qu’ils sont régressifs ou ne profitent pas à une grande partie de la population. L’analyse peut être utilisée pour contrer les appels néolibéraux à une augmentation des impôts sur le revenu pour les masses. Ce n’est pas nécessaire et tout ce que nous devons faire est de mettre fin aux privilèges fiscaux dont bénéficient les riches.

Bien sûr, les riches n’abandonneront pas facilement leurs privilèges. Cette semaine, lors d’un débat à la Chambre des lords, un certain nombre de guerriers de classe ont appelé le gouvernement à conserver et même à approfondir les privilèges fiscaux des riches. En fait, ils ont exhorté le gouvernement à presser davantage les plus démunis. Le gouvernement a le choix; il peut apaiser les riches ou redistribuer pour faciliter la reprise économique et une société plus juste.

Professeur Prem Sikka est professeur émérite de comptabilité à l’Université d’Essex et membre travailliste de la Chambre des lords.

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