Une forêt ancienne est «effacée» par HS2, préviennent les militants avant les manifestations

Les manifestations interviennent alors que l'abattage redémarre sur plusieurs sites clés de la forêt ancienne. Pic: Réserve naturelle du Jubilé de Calvert.

Jeudi, les militants de Stop HS2, HS2 Rebellion et d’autres marqueront la «Journée nationale de la destruction des arbres» avec des activités à distance sociale à Lichfield, Leamington Spa et Londres.

Cette semaine, HS2 a commencé à traverser les anciennes forêts de Little Lyntus et Fulfen dans le Staffordshire et a «effacé» une partie de la réserve naturelle de Calvert Jubilee dans le Buckinghamshire, selon des groupes environnementaux.

Cela intervient alors que Boris Johnson s’engage à protéger la biodiversité et la faune du Royaume-Uni – tout en soutenant ce que les militants anti-HS2 appellent «le plus grand projet de déforestation depuis la Première Guerre mondiale».

À Leamington Spa, le lancement d'un événement Stop HS2 de quatre jours débutera à 10h30 et inclura des conférenciers invités de haut niveau, l'avocat des droits de l'homme Michael Mansfield QC et le Dr Gail Bradbrook de Extinction Rebellion. À Lichfield, les militants se rassembleront près de Little Lyntus Wood à partir de 10 heures du matin pour protester contre l'abattage de HS2 et sensibiliser le public aux «dommages causés à ces habitats irremplaçables pendant l'urgence climatique en cours».

À Londres, il y aura une promenade socialement distante – à partir de 11 heures à Dixon Clarke Court à Islington – où les arbres doivent être abattus le 6 octobre. Les marcheurs passeront par Euston et de là au Parlement.

Gail Bradbrook, co-fondatrice d'Extinction Rebellion, a déclaré: «HS2 est une nature hyper coûteuse qui détruit le service de navette aérienne qui est mis en avant à un moment où les voyages se réduisent et où nous devons financer une transition verte. Boris Johnson a déclaré plus tôt cette semaine que «l'extinction est éternelle – l'action doit donc être immédiate». Je ne pourrais pas être plus d'accord – le SH2 doit être annulé et notre biodiversité préservée et protégée – le gouvernement doit agir maintenant. "

Répondre à une question de Pied gauche en avant Aujourd'hui, le porte-parole du leader travailliste Keir Starmer a déclaré: «Nous soutenons HS2, mais nous disons depuis de nombreux mois que le projet doit être développé avec plus de sensibilité aux communautés locales, et cela inclut une sensibilité à l'impact environnemental, en particulier dans les zones boisées de certaines parties du pays. Nous sommes sensibles à certaines des préoccupations qui ont été soulevées. »

Nikki Jones, un militant de Stop HS2 du Warwickshire a déclaré: «Le gouvernement britannique ne peut pas continuer à dire une chose et en faire une autre. Soit vous protégez l’environnement et le monde naturel, soit vous ne le faites pas. Cracher des extraits sonores ne signifie rien s'il n'est pas soutenu par l'action. HS2 a été conçu il y a plus de dix ans et, malgré le fait que le gouvernement ait déclaré une urgence climatique et écologique et signé entre-temps l'Accord de Paris de 2015, pas un iota de ce projet n'a changé. Nous avons besoin d'une action décisive contre le changement climatique, et nous en avons besoin maintenant.

Un porte-parole du HS2 a déclaré Pied gauche en avant: «HS2 se déroule avec une construction bien en cours; il y a 10 000 personnes qui travaillent déjà sur le projet et nous avons récemment annoncé la création de 22 000 emplois supplémentaires dans tout le pays à un moment où il en a le plus besoin.

«Toutes les principales organisations environnementales conviennent que le changement climatique est la plus grande menace future pour la faune et les habitats au Royaume-Uni. En offrant un moyen de transport plus propre et plus écologique, le HS2 contribuera à réduire le nombre de voitures et de camions sur nos routes, à réduire la demande de vols intérieurs et à aider le pays à réduire les émissions de carbone. Avant même que HS2 ne commence à fonctionner, il existe d'innombrables projets et innovations environnementaux en cours de route pour protéger, préserver et améliorer le précieux environnement naturel de la Grande-Bretagne. Nous exhortons les groupes environnementaux à nous aider à faire sortir les gens de leur voiture, de leur avion et de les utiliser sur des trains à grande vitesse à faible émission de carbone. »

Il existe 52 000 sites boisés anciens en Angleterre. Les évaluations du SH2 indiquent que 43 seront affectés par la route du HS2 entre Londres et Crewe. Un communiqué de l'organisation a déclaré que 80% de la superficie totale des 43 forêts anciennes resterait intacte et intacte par HS2.

Josiah Mortimer est coéditeur de Left Foot Forward.

Crédit d'image: Caroline Thomson-Smith.

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