Voici 4 problèmes critiques dans la gestion du réseau électrique du Texas

Alors que des millions de Texans continuent de faire face à des conditions brutales et à des pénuries à la suite de la tempête hivernale qui frappe l’État, plus de détails sont révélés sur l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) et les problèmes critiques qui ont contribué à la catastrophe généralisée dans le État de Lone Star.

Sur la base d’un certain nombre de rapports, il existe quatre problèmes critiques que le conseil de gestion du réseau électrique devra aborder dans un très proche avenir pour éviter qu’un événement similaire ne se reproduise.

1. Défaut de procéder à une inspection de la centrale électrique sur placeUne enquête NBC-5 a fait la lumière sur l’échec d’ERCOT à « mener des inspections sur place des centrales électriques de l’État pour voir si elles étaient prêtes pour cette saison hivernale ». En raison du COVID-19, ERCOT a choisi de mettre en œuvre des «exercices virtuels sur table» au lieu de visites physiques aux installations électriques de l’État. Cependant, les exercices n’étaient basés que sur 16% des installations.

2. Une alimentation sous-performante:

Alors que l’État du Texas nécessite généralement une capacité de production d’électricité de 67000 mégawatts pendant les mois d’hiver et une capacité de pointe d’environ 86000 mégawatts pendant les mois d’été chauds et étouffants, il n’était pas prévu que les mois d’hiver dépassent la capacité typique.

Selon SunCoast, «l’écart entre l’approvisionnement d’hiver et d’été reflète la mise hors ligne des centrales électriques pour maintenance pendant des mois où la demande est généralement moins intense et où l’énergie provenant des sources éoliennes et solaires est moins importante».

Cependant, les préparatifs pour les mois d’hiver n’incluaient pas la possibilité de températures glaciales suffisamment rigoureuses pour bloquer les conduites de gaz naturel. Selon ERCOT, «46 000 mégawatts d’électricité étaient hors ligne dans tout l’État – 28 000 provenaient du gaz naturel, du charbon et des centrales nucléaires et 18 000 de l’énergie éolienne et solaire».

Daniel Cohan, professeur agrégé de génie civil et environnemental à l’Université Rice, tweeté pour expliquer comment l’alimentation électrique du Texas n’a jamais été conçue pour résister aux changements climatiques.

« Chacune de nos sources d’alimentation a sous-performé », a tweeté Cohan. « Chacun d’entre eux est vulnérable aux événements météorologiques et climatiques extrêmes de différentes manières. Aucun d’entre eux n’a été suffisamment résistant aux intempéries ou préparé pour un royaume complet de conditions météorologiques et de conditions. »

3. Un échec de planification pendant des années

Le jeudi 18 février, Ed Hirs, Entergy Fellow à l’Université de Houston, a expliqué comment il avait en fait prédit une panne catastrophique du réseau électrique du Texas près d’une décennie avant qu’elle ne se produise.

« La grille ERCOT s’est effondrée exactement de la même manière que l’ancienne Union soviétique », a déclaré Hirs au Houston Chronicle. « Il a boité sur le sous-investissement et la négligence jusqu’à ce qu’il se brise finalement dans des circonstances prévisibles. »

Hirs a également repoussé l’affirmation d’ERCOT selon laquelle la tempête hivernale était «imprévisible».

«C’est absurde», dit-il. « Tous les huit à dix ans, nous avons de très mauvais hivers. Ce n’est pas une surprise. »

4. Nominations de membres du conseil en dehors de l’État:

Un nouveau rapport souligne comment ERCOT, qui supervise environ 90% du réseau électrique de l’État, est en grande partie composé de «dirigeants étrangers», selon KXAN. La publication rapporte que cinq des 15 membres du conseil d’administration du conseil ne vivent pas dans l’État du Texas. Sally Talberg, un résident du Michigan, et Peter Cramton, un résident de Del Mar, en Californie par les médias sociaux, seraient les nouveaux membres du conseil et sont classés comme «administrateurs non affiliés».

Avec les deux membres nouvellement élus, Vanessa Anesetti-Parra, Terry Bulger et Raymond Hepper sont également des membres qui ne semblent pas être des résidents du Texas.

La publication rapporte: « Le compte professionnel de médias sociaux d’Anesetti-Parra montre sa localisation au Canada, la biographie ERCOT de Bulger indique sa maison comme Wheaton, Illinois et une biographie de la faculté de droit de l’Université de Pennsylvanie montre que Hepper appelle le Maine chez lui. »

Bien que les statuts de l’ERCOT autorisent légalement les nominations hors de l’État, les législateurs des États tiennent compte de leurs préoccupations concernant les pratiques du conseil d’administration et l’avenir du réseau électrique de l’État. Bien qu’il n’y ait pas de verbiage pour spécifier la résidence au Texas comme exigence du conseil, il est dit: «La résidence dans l’État du Texas est préférable».

Au cours d’une brève interview avec le publicain, le représentant d’État Matt Schaefer (à droite) a admis que les dernières découvertes posaient problème. Il a également noté un certain nombre de changements qui doivent être apportés pour que des améliorations efficaces aient lieu.

« C’est définitivement un problème », a déclaré Schaefer à la publication dans une interview le 17 février. « Nous devons examiner le leadership et nous devons examiner la fonction et nous devons regarder comment nous établissons des politiques qui nous permettent d’utiliser les ressources dont nous disposons. »

Schaefer ajoutant: « Ce serait comme si vous viviez dans une épicerie et que vous mourriez de faim, ce ne serait que de votre propre choix. Nous vivons dans un état avec les sources d’énergie les plus abondantes de la planète. Il n’y a aucune raison pour laquelle nous devrait avoir faim d’énergie. « 

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