Vous avez du mal à terminer un projet? Essayez ces 7 techniques

Je ne sais pas pour vous, mais j'adore démarrer de nouveaux projets. Il y a tellement de joie et d'excitation à avoir une nouvelle idée et à travailler pour en faire quelque chose de réel. Le potentiel, au début, est illimité.

Avec le temps, cependant, cet enthousiasme initial s'estompe. Ce qui était autrefois un nouveau projet amusant se transforme en corvée. Et avant de vous en rendre compte, vous vous retrouvez à passer à autre chose, votre projet précédent abandonné dans le cimetière des travaux inachevés.

Ou, pire, votre projet languit sur votre liste de tâches pendant des mois, devenant quelque chose que vous «reviendrez quand vous aurez le temps». Mais ce moment ne semble jamais venir, n'est-ce pas?

Comment briser ce cycle consistant à obtenir une idée, à démarrer un projet et à ne jamais le terminer?

Dans cet article, je vais vous aider. Tout d'abord, nous allons examiner la science qui explique pourquoi il est si difficile de terminer des projets. À partir de là, nous passerons à certaines techniques que vous pouvez utiliser pour terminer davantage ce que vous commencez. À la fin, vous serez équipé pour terminer des projets au lieu de les abandonner.

Pourquoi luttons-nous pour terminer les projets?

Pourquoi les projets sont-ils si difficiles à terminer?

En théorie, il devrait s'agir de trouver quelque chose que vous souhaitez créer et de travailler dessus jusqu'à ce que ce soit fait.

En pratique, c’est plus compliqué. L'une des principales raisons à cela est un phénomène appelé surcharge de choix.

Dans un article de 2000, des chercheurs de Columbia et de Stanford décrivent une série d'expériences pour savoir si plus de choix est préférable.

Leurs résultats suggèrent qu'un plus grand nombre de choix peut en fait rendre la décision plus difficile sur quelque chose. Et, en outre, ils ont constaté que choisir parmi un plus grand nombre de choix tend à rendre les gens moins satisfaits de leur décision finale.

D'après notre expérience, cela s'applique également aux projets de finition. Lorsque vous travaillez sur un projet, vous avez un choix illimité sur les outils à utiliser, la direction à prendre pour le projet et le temps que vous y consacrez. Bien que cela puisse sembler libérant et responsabilisant, la surabondance d'options peut en fait rendre plus difficile l'achèvement des projets.

Cela est particulièrement vrai lorsque vous travaillez sur un projet personnel. Vous n’avez pas d’échéances imposées par l’entreprise ni d’un patron qui vous tient responsable, ce qui rend beaucoup plus difficile de terminer ce que vous commencez.

Cependant, tout n’est pas perdu. Avec les bonnes techniques, vous pouvez surmonter la paralysie qui vient d'un trop grand nombre de choix. Voyons comment.

7 façons de vous aider à terminer un projet

Maintenant que vous comprenez pourquoi il est difficile de terminer des projets, nous pouvons examiner certaines techniques pour surmonter ce défi. Voici quelques-unes des meilleures façons que nous avons trouvées pour faire passer des projets à moitié terminés à terminés.

Employer des délais et des délais

Lorsque vous cherchez des moyens de terminer des projets, il est utile de se souvenir de la loi de Parkinson: «Le travail s’étend pour occuper le temps imparti.» Se donner un temps illimité pour un projet peut donc être préjudiciable; il y a toujours plus de travail à faire si vous avez plus de temps.

Pour surmonter ce piège, vous devez imposer des délais et des délais. Même s'ils ne sont pas aussi pressants que les délais de travail (vous ne perdrez pas votre emploi si vous ne terminez pas à temps), les délais auto-imposés peuvent toujours être très puissants.

À titre d'exemple, regardez NaNoWriMo (National Novel Writing Month). Pendant NaNoWriMo, les auteurs se lancent le défi d'écrire 50 000 mots d'un roman au cours des 30 jours de novembre.

Les romans, en particulier, peuvent être des projets intimidants à terminer, qui languissent au stade du projet à moitié écrit pendant des années. NaNoWriMo aide les écrivains à surmonter ce problème de procrastination avec un délai difficile (et une bonne dose de responsabilité, dont nous parlerons plus tard).

Même si vous n’êtes pas écrivain, vous pouvez toujours utiliser les mêmes techniques quel que soit le projet que vous essayez de terminer:

  • Donnez-vous 30 jours (ou une autre durée arbitraire) pour terminer votre travail.
  • Mettez la date limite sur votre calendrier et traitez-la aussi sérieusement que vous le feriez pour une date limite de travail.
  • Pour faciliter la visualisation de vos progrès, essayez la stratégie Seinfeld. Obtenez un calendrier mural en papier et rayez chaque jour où vous travaillez sur votre projet. Vous serez surpris de voir à quel point il est motivant de voir vos jours de progrès s’accumuler.

Limitez la portée de votre projet

Si vous êtes suffisamment motivé pour travailler sur des projets en dehors de votre travail, vous êtes probablement une personne ambitieuse. Vous voulez créer de grands projets épiques qui se tiendront au niveau des maîtres et impressionneront vos collègues.

Bien que nous ne vous découragions pas de créer des choses épiques, il est parfois préférable de travailler sur des projets plus petits.

En particulier, si vous essayez de perfectionner de nouvelles compétences ou d’apprendre à utiliser de nouveaux outils, des projets plus petits peuvent servir de terrain d’entraînement. Et une fois que vous aurez développé les compétences et les outils appropriés, vous serez mieux en mesure de vous attaquer à des projets plus vastes et plus ambitieux.

Voici quelques exemples de la façon dont vous pouvez limiter la portée d'un projet:

  • Si vous voulez écrire un roman, essayez d'abord d'écrire des nouvelles.
  • Si vous souhaitez enregistrer un album, commencez par écrire une chanson.
  • Si vous souhaitez développer une application Web, commencez par quelques programmes plus petits.

Vous avez eu l'idée. Limiter la portée de votre projet vous aidera à éviter le débordement (et l’abandon du projet) qui vient de mordre plus que vous ne pouvez mâcher.

Limitez vos outils

Bien que s'attaquer à un projet trop volumineux puisse rendre son achèvement difficile, d'autres fois, le problème vient de vos outils.

À l'ère des achats en ligne et des magasins d'applications, nous avons un nombre paralysant d'outils à notre disposition.

Bien qu'il puisse sembler libérateur d'avoir des outils illimités, cela nuit en fait à votre capacité à travailler. Il est facile de passer tellement de temps à rechercher l’outil «parfait» que vous ne vous en sortez jamais pour faire le travail réel. Mais en réalité, l’outil «parfait» n’existe pas. Les outils sont surestimés; l’exécution est ce qui compte.

Donc, si vous rencontrez des difficultés pour terminer un projet, essayez de limiter vos outils. Pour un bon exemple, jetez un œil à cette chanson de rap d'Andrew Huang qui n'utilise pas la lettre «E». C’est un exemple extrême, bien sûr, mais il démontre le pouvoir d’imposer des limites créatives.

Quel que soit le type de travail que vous effectuez, il existe des moyens de limiter les outils que vous utilisez. Non seulement cela vous aidera à éviter la surcharge de choix d'outils illimités, mais cela engendrera également de nouveaux niveaux de créativité.

Vous cherchez d'autres moyens d'augmenter votre créativité? Regarde ça.

Limitez votre capacité à annuler

«Une œuvre d'art n'est jamais terminée, mais simplement abandonnée» – Paul Valéry

Les outils numériques permettent un niveau de «défaite» qui aurait été inimaginable pour les générations précédentes. Qu'il s'agisse de Photoshop, Google Docs ou Final Cut Pro, vous pouvez annuler toute erreur ou décision incertaine avec un rapide «Ctrl-Z» (ou «Cmd-Z», si vous êtes sur un Mac).

À certains égards, cette capacité à annuler est un grand avantage, vous aidant à vous débarrasser des erreurs imprudentes ou des mouvements errants de la souris. Mais des annulations illimitées peuvent également permettre au perfectionnisme de prendre le dessus.

Si vous annulez toujours, vous ne progresserez jamais sur un projet (ou, du moins, vous avancerez beaucoup plus lentement). De plus, une annulation sans entraves vous rend moins susceptible de prendre des risques.

Cela contraste avec l'ère pré-numérique, où vos erreurs étaient plus ou moins permanentes:

  • Les musiciens ont enregistré sur bande, ce qui était coûteux et difficile à monter.
  • Les auteurs écrivaient sur des machines à écrire, et s'ils voulaient changer des choses, ils devaient retaper une page ou utiliser du blanc.
  • Et si un peintre faisait un coup de pinceau involontaire, il devait l'essuyer, peindre dessus ou l'incorporer dans l'œuvre finie à la Bob Ross.

Si cette permanence des erreurs a conduit à la frustration ou même au travail ruiné, elle a également obligé les gens à s'engager dans leurs projets. Chaque action devait être plus délibérée et il était impossible de perdre du temps à cliquer sur «Annuler».

Si vous pouvez apprendre à faire de même avec vos projets, vous passerez moins de temps à annuler et plus de temps à créer. Mais comment êtes-vous censé supprimer la possibilité d'annuler dans votre travail?

Une option consiste à travailler avec des outils analogiques qui ne vous permettent pas d'annuler. Par exemple, vous pouvez essayer d'écrire dans un cahier papier au lieu d'un traitement de texte. Ou essayez de peindre sur toile plutôt que sur une tablette numérique.

Et si vous faites du travail, Est-ce que nécessite un ordinateur, vous pouvez changer la liaison de touches de Ctrl-Z / Cmd-Z en quelque chose en plus de «Annuler» (voici les instructions pour Windows et pour Mac). De cette façon, vous pouvez continuer à exploiter la puissance des outils numériques sans que le bouton Annuler n'entrave votre flux de travail.

Mettez de l'argent en jeu

Les délais peuvent être un puissant facteur de motivation pour la finition des projets. Mais parfois, ils peuvent ne pas suffire. Si vous voulez augmenter les enjeux, mettez de l'argent en jeu.

Le moyen le plus simple est d'accepter de payer de l'argent à un ami si vous ne terminez pas votre projet à une certaine date. Cela peut être une somme d’argent ("Je vous paierai 25 $") ou une offre d’acheter un bon repas.

Nous avons constaté qu'il est plus efficace d'ajouter des enjeux financiers que de simplement demander à votre ami de vous tenir responsable. Si vous dites simplement: «Tenez-moi responsable de la fin de ce projet», votre ami (qui vous aime bien) risque d’être trop facile avec vous si vous ne le terminez pas.

Et si vous préférez une solution technologique que vous pouvez mettre en place dès maintenant, essayez Beeminder. Beeminder vous permet de suivre tout type d'objectif quantifiable. Si vous ne parvenez pas à progresser sur l'objectif, l'application vous facture de l'argent.

Vous devrez expérimenter comment quantifier l'avancement (et l'achèvement) de votre projet dans Beeminder. Le moyen le plus simple consiste à utiliser l'entrée d'une application de gestion de tâches telle que Todoist ou Trello. Au fur et à mesure que vous cochez les tâches liées à votre projet, Beeminder suivra automatiquement votre progression globale.

Mais il existe de nombreuses autres possibilités; Consultez cet article pour obtenir des conseils sur la manière de «Beemind» différents types d'objectifs et de projets.

Obtenez un groupe de responsabilité

Parfois, nous avons du mal à terminer les projets parce que nous travaillons de manière isolée. Bien que travailler seul soit nécessaire pour de nombreux projets personnels, avoir un groupe pour vous tenir responsable de vos progrès peut être un puissant facteur de motivation.

Rencontrer régulièrement le même groupe de personnes pour discuter de vos projets vous permettra de rester sur la bonne voie et vous aidera à obtenir des commentaires sur votre travail. C'est pourquoi les artistes ont des salons, les écrivains ont des ateliers et les groupes de cerveaux sont si populaires en général.

Si vous souhaitez créer un groupe de responsabilité, voici quelques points à garder à l'esprit:

  • Trouvez des personnes qui peuvent s'engager à se rencontrer régulièrement. Si les membres sont floconneux, votre groupe de responsabilité s'effondrera rapidement.
  • Utilisez la puissance d'Internet. Certains de mes meilleurs groupes de cerveaux étaient virtuels, se réunissant une fois par mois environ pour discuter de nos objectifs par chat vidéo.
  • Attendez-vous à passer du temps à trouver un groupe de personnes qui travaillent bien ensemble. Le premier groupe que vous assemblez peut ne pas fonctionner, et c'est très bien.

Participez à un concours, une émission ou une conférence

Vous voulez une motivation sérieuse pour terminer votre projet? Participez à un concours / spectacle ou inscrivez-vous pour le présenter à une conférence. De cette façon, vous avez une échéance très réelle à laquelle vous doit terminez votre projet. C’est un moyen infaillible d’empêcher les projets de se prolonger indéfiniment.

Si présenter votre travail publiquement est intimidant, n'oubliez pas que vous pouvez commencer petit. Trouvez un lieu local à faible enjeu comme un groupe Meetup ou votre bibliothèque locale. Et n'oubliez pas les événements en ligne. La clé est de trouver quelque chose qui vous donne un délai défini et imposé de l'extérieur.

Si vous envisagez de présenter votre projet en public, il est judicieux de perfectionner vos compétences de prise de parole en public. Voici comment devenir un grand orateur public.

Allez terminer votre projet

Maintenant que vous avez appris quelques techniques pour enfin terminer ce projet que vous avez commencé, qu'attendez-vous? Ne tergiversez pas un instant de plus. Arrêtez de lire cet article et allez terminer votre projet!

Crédits d'image: boussole de dessin sur établi

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