À quoi ça ressemble et pourquoi vous devriez y réfléchir

Lorsque nous parlons de travail et de carrières sur ce blog, nous parlons généralement de travailler pour une entreprise à but lucratif ou de travailler pour vous-même. Cependant, il existe un tout autre monde de travail que nous avons négligé de discuter jusqu'à présent: le travail à but non lucratif.

Parce que je n’ai jamais travaillé pour une organisation à but non lucratif moi-même, j’ai décidé de parler à des personnes qui l’ont fait. J'ai interviewé mes amis Miranda et Fay, qui ont près de 20 ans d'expérience combinée à but non lucratif.

Si vous êtes curieux de savoir ce que c'est que de travailler dans un organisme sans but lucratif, quelles sont les majors qui se prêtent bien au travail sans but lucratif et comment vous pouvez explorer le travail sans but lucratif pendant que vous êtes encore étudiant, vous êtes au bon endroit.

Ci-dessous, j'explore les réponses à ces questions, ainsi que les raisons pour lesquelles vous devriez envisager le travail à but non lucratif pour commencer.

Pourquoi travailler pour une organisation à but non lucratif?

Si vous êtes venu à cet article, cela peut sembler une question idiote: vous voulez déjà travailler pour une organisation à but non lucratif et vous voulez savoir comment. Si tel est le cas, n'hésitez pas à passer à la section suivante.

Cependant, si vous envisagez un travail à but non lucratif mais que vous ne savez pas si cela correspond à votre personnalité ou à vos objectifs de carrière (ou si vos parents sont sceptiques à l’idée), cette section tentera de vous aider.

Sur la base de mes recherches et de mes entretiens, j'ai proposé les raisons suivantes pour lesquelles vous voudriez peut-être travailler dans une organisation à but non lucratif:

Vous vous sentez fortement à propos d'une cause

Fay et Miranda ont toutes deux souligné que les personnes qui occupent un emploi à but non lucratif sont celles qui se soucient de la cause de l’organisation.

Si travailler pour maximiser les rendements pour les actionnaires vous semble insatisfaisant, le travail à but non lucratif peut être une bonne alternative. Vous arrivez à travailler pour une organisation qui (théoriquement) travaille à améliorer certains aspects du monde.

Cela ne veut pas dire pour autant que tout est idéalisme rose. Les organisations à but non lucratif peuvent ne pas exister pour réaliser des bénéfices, mais elles fonctionnent toujours comme des entreprises (surtout si elles veulent continuer d'exister). Cela signifie souvent une préoccupation constante de manquer d'argent ou de prendre des décisions difficiles sur la façon d'utiliser les fonds disponibles.

Les deux personnes que j’ai interviewées ont souligné qu’il était important de se soucier profondément de la cause de l’organisation pour traverser ces journées difficiles et mouvementées. Si vous pouvez trouver une cause qui vous tient à cœur et une organisation qui œuvre pour la faire avancer, le travail à but non lucratif peut être très satisfaisant.

Vous vous ennuyez en faisant un seul type de travail

La nature des organismes sans but lucratif signifie que vous ferez beaucoup de choses, qui ne rentreront pas toutes parfaitement dans votre description de poste officielle.

Si vous vous ennuyez rapidement de faire les mêmes tâches, cela peut être un soulagement bienvenu par rapport au travail hautement spécialisé que de nombreuses entreprises vous demandent.

Miranda, par exemple, a appris à rédiger des politiques RH, à coordonner de grands événements et à faire du réseautage avec des donateurs potentiels… tout en occupant un poste où son titre était «chef de cabinet».

Fay a partagé des histoires similaires, notant que travailler dans un organisme sans but lucratif peut être un excellent moyen d'acquérir rapidement de nombreuses compétences et expériences.

Pour un diplômé récent, c'est une excellente occasion de continuer à apprendre et à améliorer vos compétences pendant que vous décidez quoi faire ensuite.

Tout cela a un revers, bien sûr. Si vous voulez un travail où vous faites une chose très spécifique chaque jour, alors le monde à but non lucratif n'est peut-être pas pour vous. Et si porter de nombreux chapeaux peut être excitant et dynamique, cela peut aussi être stressant et épuisant. Vous devez décider ce qui convient à votre personnalité.

Comment travailler pour un organisme sans but lucratif

Vous avez donc décidé de travailler dans une organisation à but non lucratif. Génial! Mais que faites-vous ensuite? Que devez-vous étudier pour vous préparer au succès et comment pouvez-vous commencer à acquérir l'expérience nécessaire? Nous allons jeter un coup d'oeil.

Sur quoi devrais-je me spécialiser pour travailler dans un organisme sans but lucratif?

Une idée fausse commune sur le travail à but non lucratif est que vous devez étudier la «gestion à but non lucratif» ou quelque chose de similaire. Bien que cela puisse être utile, Fay et Miranda ont déclaré que certaines des majors les plus utiles pour le travail à but non lucratif n'ont pas «sans but lucratif» dans leurs noms.

Pour qu'une organisation à but non lucratif puisse lever, gérer et utiliser efficacement ses fonds, elle a besoin de personnes qui ont plus qu'un simple désir de faire le bien. Ils ont également besoin de personnes ayant les compétences en affaires pour faire de la mission une réalité. Donc, si vous étudiez les affaires, l'économie, la finance ou la comptabilité et que vous souhaitez faire autre chose que gravir les échelons de l'entreprise, les organisations à but non lucratif ont besoin de vos compétences.

Dans le même ordre d'idées, les écrivains et les spécialistes du marketing qualifiés sont toujours en demande dans les organisations à but non lucratif. La rédaction de propositions de subventions efficaces et la communication avec les donateurs (actuels ou potentiels) sont essentielles pour collecter les fonds dont une organisation a besoin pour faire son travail. Et le marketing de la cause de l’organisation (à travers des articles de blog, des publicités, des événements et des documents imprimés) est également essentiel.

Enfin, des connaissances en sciences politiques ou en études internationales peuvent être extrêmement utiles. Cela est particulièrement vrai si vous travaillez avec une organisation qui tente de changer la politique gouvernementale à la recherche du bien social.

Plus que tout, sachez que vous n’avez pas besoin d’étudier dans des organismes sans but lucratif pour poursuivre une carrière à but non lucratif. Cela peut certainement être utile, mais la connaissance d'autres domaines est tout aussi précieuse. Ne vous excluez pas d’une carrière à but non lucratif simplement parce que vous pensez que vous avez la «mauvaise majeure».

Comme pour la plupart des emplois, votre principal compte beaucoup moins que votre volonté d'apprendre. Cela, et l'expérience du travail à but non lucratif. Ce qui nous amène à la prochaine pièce du puzzle: obtenir un stage à but non lucratif.

Comment obtenir un stage à but non lucratif

Nous croyons fermement que l'expérience de travail, bien plus que votre majeure, est la chose la plus importante pour obtenir un bon emploi après avoir obtenu votre diplôme.

J'ai été ravi d'apprendre de mes entretiens que le monde des organismes sans but lucratif n'est pas différent. Les deux personnes interrogées ont souligné l'importance des stages pour décider si le travail à but non lucratif est pour vous et pour établir les relations nécessaires pour obtenir un emploi.

Pour trouver des stages à but non lucratif, les étapes sont sensiblement les mêmes que dans tout autre domaine:

  1. Commencez à chercher tôt. Si vous voulez faire un stage l'été, commencez à chercher l'automne précédent. Cela vous donnera suffisamment de temps pour rechercher et postuler. (Fay recommande Indeed comme un endroit particulièrement bon pour trouver des emplois et des stages à but non lucratif).
  2. Rassemblez vos documents de candidature. Si vous n'avez pas de curriculum vitae, il est temps d'en faire un. Jamais écrit une lettre de motivation? Voici comment.
  3. Consultez la planification de carrière. Comme pour tout autre stage, le bureau de planification de carrière de votre collège est une ressource inestimable. Ils peuvent vous indiquer des endroits où trouver des stages et peuvent même vous mettre en contact avec des anciens qui travaillent dans le monde à but non lucratif.
  4. Réseau, réseau, réseau. Les meilleurs stages (et emplois) ont tendance à provenir de relations personnelles et non de sites d'emploi. Voyez si vous pouvez vous connecter avec des organisations à but non lucratif de votre communauté. Et chaque fois que vous rencontrez quelqu'un, demandez-lui ce qu'il fait (c'est ainsi que Miranda a fini par obtenir l'un de ses premiers emplois à but non lucratif). Plus de conseils sur le réseautage ici.
  5. Faites un entretien pratique. Vous pouvez en configurer un auprès de votre bureau de planification de carrière. Même si vous n'avez pas encore obtenu d'interview, ce sont des pratiques inestimables et peuvent vous rendre beaucoup plus confiant dans une vraie interview.

Trouver et postuler des emplois à but non lucratif

Vous avez donc passé un été ou un semestre à effectuer un stage à but non lucratif, et vous avez décidé que c'était le domaine pour vous. Que pouvez-vous faire pour commencer votre carrière à but non lucratif?

J'espère que vous avez établi des liens dans votre stage que vous pouvez utiliser pour trouver un emploi à temps plein dans le domaine.

C'est ce qui est arrivé à Fay. Elle avait remis son curriculum vitae à certaines personnes qu'elle avait rencontrées au cours de son stage, et l'une d'entre elles a fini par la contacter au sujet d'un poste vacant environ un mois avant son diplôme. Elle travaille maintenant dans cette entreprise depuis plus de 10 ans, obtenant même son MBA.

D'un autre côté, il vous faudra peut-être un certain temps pour trouver un emploi.

Miranda a passé quelque temps après l'université à voyager et à faire du bénévolat au Pérou, où elle a aidé à construire des projets dans des communautés pauvres. Après cela, elle a travaillé pour diverses organisations à travers les États-Unis avant d'atteindre enfin son rôle actuel de consultante indépendante pour les organisations à but non lucratif.

Ces histoires nous rappellent que le parcours professionnel de chacun est unique. Et, bien sûr, ce n’est pas une proposition de tout ou rien. Vous pourriez travailler dans des organisations à but non lucratif pendant quelques années, passer au monde à but lucratif, puis revenir.

Ou, vous pourriez passer à une carrière entièrement différente, capable d'utiliser les leçons que vous avez apprises dans votre expérience à but non lucratif pour exceller et faire une différence dans n'importe quelle organisation dans laquelle vous vous trouvez.

Avantages et inconvénients de travailler pour un organisme sans but lucratif

Pour clore cet article, je veux examiner les avantages et les inconvénients de travailler pour un organisme sans but lucratif. Il y a beaucoup de choses merveilleuses dans ce genre de travail qui en valent la peine. Mais, comme pour tout domaine, il y a aussi des inconvénients dont vous devez être conscient.

Pro: Potentiel de pardon des prêts étudiants

L'un des principaux avantages du travail à but non lucratif est que vous pourriez obtenir l'annulation de vos prêts étudiants.

Si vous avez des prêts étudiants fédéraux et que vous travaillez pour une organisation américaine à but non lucratif (ou un gouvernement fédéral, étatique, local ou tribal des États-Unis), vous pouvez alors être éligible au Public Service Loan Forgiveness (PSLF).

L'annulation du prêt signifie que, en supposant que vous remplissez les critères, vous n'avez plus à payer vos prêts étudiants. Ils sont partis pour toujours.

Naturellement, cependant, il y a quelques mises en garde. Pour être éligible au PSLF, vous devez suivre les étapes suivantes:

Qu'il s'agisse de parler à des amis qui ont vu leur prêt annulé (ou qui sont en train de le faire), ces règles sont extrêmement strictes. Pour en savoir plus sur le fonctionnement de ce programme (et s’il convient à votre situation), consultez l’outil d’aide sur le pardon du Service des prêts publics.

Enfin, je ne recommanderais pas de travailler pour une organisation à but non lucratif juste de faire pardonner vos prêts. Il existe de nombreuses autres façons (généralement plus rapides) de rembourser vos prêts étudiants. Au lieu de cela, considérez la remise de prêt comme un avantage supplémentaire du travail à but non lucratif.

Con: les salaires ont tendance à être plus bas

L'un des stéréotypes courants sur le travail à but non lucratif est que vous gagnez moins d'argent que dans une entreprise à but lucratif. En général, c'est vrai. Les organisations à but non lucratif ont des budgets limités et leur objectif (en théorie) est de consacrer autant d'argent que possible à leurs causes.

Les deux personnes que j'ai interviewées ont parlé de cette réalité, bien qu'elles aient également mentionné que le travail à but non lucratif n'est pas nécessairement aussi bas que les gens le pensent. Comme pour tout travail, cela dépend de l'endroit où vous travaillez et de ce que vous faites.

Miranda, par exemple, a mentionné que les personnes ayant des compétences en rédaction de demandes de subvention ou en collecte de fonds peuvent gagner très bien en travaillant sans but lucratif. Fay, quant à elle, a déclaré que son employeur avait pu lui donner une bonne promotion après avoir obtenu son MBA.

Ainsi, même si vous ne devriez généralement pas vous attendre à gagner beaucoup d'argent dans une organisation à but non lucratif, vous pouvez certainement gagner votre vie.

Pro: possibilité d'essayer de nombreux rouleaux

J'ai déjà mentionné cela ci-dessus, mais il convient de le répéter: travailler dans une organisation à but non lucratif signifie faire beaucoup de choses différentes au-delà de votre titre de poste.

Miranda, par exemple, a parlé de la «culture de la philanthropie», une idée selon laquelle tout le monde à but non lucratif devrait aider l'organisation à solliciter des donateurs et à collecter des fonds. Donc, même si vous travaillez dans les RH, ne soyez pas surpris si on vous demande d'aider à collecter des fonds.

D'après ce que je peux dire, il semble que le travail à but non lucratif offre la possibilité de condenser plusieurs années d'expérience en affaires en un couple. Si vous essayez toujours de déterminer le cheminement de carrière que vous souhaitez suivre, cela peut être très utile.

Et même lorsque vous décidez d'une spécialité, l'expérience (et l'empathie) que vous gagnez feront de vous un joueur d'équipe beaucoup plus efficace.

Contre: le manque de financement peut être stressant

De nombreux organismes sans but lucratif sont chroniquement sous-financés. Bien que cela puisse encourager la résolution créative de problèmes et une certaine «mise au rebut», cela peut aussi être stressant.

Miranda a mentionné qu'elle avait dû quitter de nombreux emplois non pas en raison de ses mauvais résultats, mais parce que les organisations étaient à court d'argent. Bien que cela puisse également se produire dans le monde de l'entreprise, la menace est plus persistante dans les organisations à but non lucratif.

Pro: vous travaillez avec des personnes visionnaires et partageant les mêmes idées

Si le monde de l'entreprise semble trop cynique et égoïste, le travail à but non lucratif peut offrir une alternative bienvenue.

Vous devez encore travailler dur (voire plus), mais vous pouvez le faire en compagnie d'autres personnes qui partagent votre mission et vos valeurs.

Ce type de culture positive et axée sur la mission existe dans le monde de l’entreprise, mais il est beaucoup plus rare.

Inconvénient: les organisations à but non lucratif sont toujours gérées par des humains imparfaits

Cependant, vous devez également savoir que les personnes qui travaillent dans des organisations à but non lucratif ne sont pas toujours à la hauteur de leurs nobles idéaux. Il y aura toujours des drames en milieu de travail, des désaccords sur la politique et la personne occasionnelle qui valorise faire la queue pour faire la différence.

Je ne dis pas cela pour vous rendre cynique, mais plutôt pour vous assurer que vous avez des attentes réalistes. Même avec les meilleures intentions, les employés et les dirigeants à but non lucratif sont toujours des humains imparfaits.

Pro: vous avez la possibilité de faire la différence

Si vous voyez quelque chose qui ne va pas dans le monde, travailler pour un organisme sans but lucratif est une chance de l'améliorer. Il existe des organismes sans but lucratif pour à peu près n'importe quelle cause à laquelle vous pouvez penser.

Que vous souhaitiez lutter contre le changement climatique, mettre fin à la pauvreté, lutter contre le racisme systémique ou améliorer l'accès aux soins de santé, vous avez le choix entre des centaines d'organisations. Et ils aimeraient tous avoir votre enthousiasme et vos compétences.

Inconvénient: changer le monde est un processus lent

Beaucoup de gens se lancent dans un travail à but non lucratif avec de grandes visions et l’idée qu’ils vont changer le monde grâce à leur travail. La réalité, cependant, est rarement aussi glamour.

Souvent, les personnes qui peuvent faire la plus grande différence dans les organisations à but non lucratif ne sont pas celles qui prononcent des discours inspirants.

Au lieu de cela, ce sont eux qui peuvent équilibrer un budget, rédiger des dizaines de projets de proposition de subvention jusqu'à ce qu'ils soient parfaits, examiner les changements de politique et la législation, ou faire la queue avec le philanthrope milliardaire approprié.

Le travail grognon est ce qui conduit à de petits changements progressifs, pas aux grands gestes. Donc, si vous vous lancez dans ce domaine pour nourrir votre ego, vous devriez probablement chercher ailleurs.

Donnez une chance au travail sans but lucratif

J'espère avoir clarifié certaines idées fausses sur le domaine du travail à but non lucratif, ainsi que vous montrer comment vous pouvez explorer des carrières à but non lucratif au collège et au-delà.

Si vous êtes intéressé par ce type de travail, passez un été à faire un stage dans une organisation à but non lucratif. Cela pourrait être le début d'une carrière épanouissante.

Un grand merci à Fay et Miranda pour avoir prêté leur temps et leur expertise à cet article. Vous pouvez en savoir plus sur leur travail ci-dessous:

Crédits d'image: personne détenant la monnaie

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