Plaid Cymru MP: Les enfants pauvres du Pays de Galles ont échoué par la politique de repas scolaires

Les repas scolaires gratuits ne parviennent pas à la plupart de ceux qui en ont le plus besoin au Pays de Galles.

Leanne Wood, membre du Senedd pour la Rhondda, et Plaid Cymru Shadow Minister for Justice and Equality

Le Pays de Galles est souvent cité comme un exemple de ce à quoi ressemble la gratuité des repas scolaires, mais la moitié des enfants gallois vivent sous le seuil de pauvreté britannique et ne sont pas éligibles aux repas scolaires gratuits. Leanne Wood, porte-parole de l’égalité et ancien leader de Plaid Cymru, avance l’argument pour inclure plus d’enfants dans l’offre de repas scolaires gratuits du Pays de Galles.

L’été 2020 ne se distingue peut-être pas par de grands moments sportifs, mais les sportifs se démarquent. Personne ne s’est plus démarqué que Marcus Rashford. La campagne inlassable du footballeur a permis aux enfants qui recevaient des repas scolaires gratuits en Angleterre de continuer à recevoir des bons d’alimentation pendant les vacances scolaires.

En revanche, le gouvernement travailliste du Pays de Galles s’était déjà engagé à poursuivre son programme de repas scolaires gratuits pendant les vacances scolaires et, pour cette raison, évitait le même examen minutieux qui était exercé sur le gouvernement conservateur de Westminster.

Et en tant qu’administration de coalition travailliste-libérale démocrate, il n’est pas exagéré de croire que les valeurs du gouvernement gallois seraient alignées sur l’alimentation des enfants issus de familles pauvres, n’est-ce pas?

Eh bien, non, pas tout à fait.

Les repas scolaires gratuits ne parviennent pas à la plupart de ceux qui en ont le plus besoin au Pays de Galles.

Tout d’abord, il y a eu les conclusions du Child Poverty Action Group – une organisation caritative créée en 1965 pour travailler au nom de plus d’un enfant sur quatre au Royaume-Uni qui grandit dans la pauvreté. Ils ont constaté que la moitié des enfants pauvres au Pays de Galles ne bénéficient pas de repas scolaires gratuits. C’est plus de 70 000 enfants!

De plus, les résultats du propre examen du gouvernement travailliste sur la pauvreté infantile sont arrivés à la même conclusion. Il s’agissait d’un rapport qui devait être publié en 2020 mais le gouvernement travailliste a refusé de le publier. Au lieu de cela, il a été obtenu grâce à une demande d’accès à l’information par Plaid Cymru plus tôt cette année.

C’est une question que Plaid Cymru a soulevée à plusieurs reprises avec le gouvernement travailliste, et toujours la même réponse revient – c’est une «chose de coût». Mais en faisant d’autres choix politiques une priorité, les travaillistes au Pays de Galles ont effectivement mis un prix sur l’éradication de la pauvreté des enfants.

Les avantages d’un repas scolaire gratuit ne se limitent pas à empêcher un enfant d’avoir faim – un repas régulier et nutritif peut améliorer les performances d’un enfant à l’école et sa santé en général, et compenser ainsi certaines des injustices et inégalités causées par la pauvreté.

L’argument selon lequel il n’y a pas assez d’argent serait juste s’il était vrai.

Plaid Cymru a trouvé un moyen d’inclure les 70 000 familles supplémentaires qui vivent sous le seuil de pauvreté dans notre budget, et c’est quelque chose que nous promettrons dans notre manifeste. Nous avons trouvé un moyen pour le gouvernement travailliste gallois de le financer à partir de fonds non alloués dans le projet de budget de l’année prochaine.

Lors de notre débat de la journée de l’opposition au Senedd la semaine prochaine, nous demanderons au gouvernement gallois de veiller à ce que la ressource budgétaire non allouée dans le projet de budget 2021-22 soit utilisée dans le budget final pour 2021-2022 pour étendre les critères d’éligibilité des repas scolaires gratuits à tous les enfants d’une famille bénéficiant d’un crédit universel ou d’une prestation équivalente et tout enfant d’une famille sans recours aux fonds publics.

Les calculs ont tous été effectués par le gouvernement travailliste du Pays de Galles lui-même. Le coût de l’extension des repas scolaires gratuits à tous les enfants des familles bénéficiaires du crédit universel se situerait entre 33 et 101 millions de livres. Il y a près de 689 millions de livres sterling non allouées dans le projet de budget pour l’année prochaine. Il y a un moyen, nous manquons simplement de volonté politique.

Ce n’est pas seulement Plaid Cymru qui plaide pour l’extension des critères d’éligibilité aux repas scolaires gratuits. Le Child Poverty Action Group a constaté que le Pays de Galles a la disposition la moins généreuse pour les repas scolaires gratuits dans tout le Royaume-Uni. Aujourd’hui, les résultats de la propre étude du gouvernement travailliste sur la pauvreté des enfants arrivent à la même conclusion.

Un gouvernement compatissant veillerait à ce qu’aucun enfant n’aille à l’école le ventre vide ou au lit froid, et à cette fin, un gouvernement Plaid Cymru veillera à ce qu’aucun de ces enfants n’ait faim.

Alors que j’aimerais que quelqu’un comme Marcus Rashford prenne le relais des 70 000 personnes au Pays de Galles qui souffrent actuellement de la faim, je plaide pour que le gouvernement travailliste voit le sens et corrige cette erreur avant qu’il ne soit trop tard. Sinon, pour utiliser le langage du football, ce serait un objectif clair pour son camp.

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