Examen des dépenses: certaines des fois où les ministres conservateurs se sont engagés à maintenir le budget de l'aide intact

Un ministre a promis à son «  bon ami '' que la chancelière ne réduirait le budget de l'aide qu'en septembre …

Le manifeste conservateur de l'année dernière a promis de protéger le budget de l'aide étrangère. À présent, les conservateurs prévoient de modifier la loi pour rompre leur propre engagement manifeste, selon des rapports avant la revue des dépenses de mercredi.

Les chiffres du gouvernement le présentent comme une réduction «unique» de 07% du revenu national brut à 0,5%. Mais les conservateurs à l'esprit libéral et, euh, les conservateurs soutenant le manifeste (il en reste quelques-uns) sont furieux.

À juste titre, le lien pour acheter une copie du manifeste conservateur (qui sera bientôt rompu) est actuellement rompu sur le site Web du parti. Mais c'était sans équivoque: «Nous maintiendrons fièrement notre engagement de consacrer 0,7% du RNB au développement.»

L'objectif de 0,7% est soutenu par l'ONU et a placé le Royaume-Uni à l'avant-garde du développement international. Mais maintenant est le premier sur le bloc de coupe – cela et les salaires des principaux travailleurs, bien sûr.

Le livre de lecture Politico London d'aujourd'hui présente un résumé pratique de certaines des époques de 2019 et cette année, les chiffres des conservateurs se sont clairement engagés à maintenir l'engagement de 0,7% en matière d'aide étrangère:

ARMOIRES BRISEURS DE PROMESSE: Ministre du cabinet Michael Gove: 10 juin 2019 – «Je suis partisan du maintien de 0,7% de notre économie consacrée au développement international»… Secrétaire à la Santé Matt Hancock: 5 juin 2019 – «Je soutiens également et je maintiendrai le principe de longue date de consacrer 0,7% du PIB au développement international»… Secrétaire aux affaires Alok Sharma: 21 octobre 2019 – «En ce qui me concerne, le 0.7 est acquis»… Et Boris Johnson: 24 novembre 2019, manifeste du Parti conservateur page 53 – «Nous maintiendrons fièrement notre engagement de consacrer 0,7% du RNB au développement et ferons davantage pour aider les pays bénéficiaires de l'aide à devenir autonomes.»

LE BUREAU ÉTRANGER CETTE ANNÉE: 2 septembre, ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré à ses collègues lors d'une réunion de tout le personnel que 0,7% était «inscrit dans la loi», que «le Premier ministre a clairement indiqué qu'il voulait que l'aide soit au cœur de notre politique étrangère» et que son «bon ami» le chancelier ne le couperait pas… 9 juillet, Ministre FCDO James intelligemment – «Le gouvernement est totalement attaché à l'objectif de 0,7%… Cet engagement est inscrit dans la loi, mais nous ne dépensons pas 0,7% parce qu'il est inscrit dans la loi – nous dépensons 0,7% parce que c'est la bonne chose à faire»… 30 juin , Ministre FCDO James Duddridge – «Nous sommes tenus par la loi de dépenser 0,7 pour cent, ce n'est donc pas un choix; c'est dans la loi, et nous obéirons à la loi.

Selon certaines informations, la ministre du Développement durable, Liz Sugg, envisage de démissionner pour protester contre toute réduction du budget de l'aide, et les députés conservateurs envisagent de se rebeller.

Les organisations caritatives et humanitaires ont fermement condamné les rapports. Jennifer Larbie, responsable du plaidoyer et des politiques au Royaume-Uni de Christian Aid, a déclaré que «les coupes ont des conséquences»: «Il ne s’agit pas seulement de la compassion de notre pays, mais de la justice. Cela empêchera les gens d'accéder aux soins de santé vitaux pendant une pandémie mondiale. Les gens ont faim. Moins d'enfants sont éduqués et leurs choix déjà limités sont encore réduits. »

Elle a ajouté: «Ce sont les effets tangibles. Les éléments intangibles, mais non moins préjudiciables, sont à la hauteur de la réputation mondiale du Royaume-Uni. En ne tenant pas nos promesses en matière d’aide étrangère, nous sapons encore plus notre position d’hôte du G7 l’année prochaine. Nous donnons l'impression; fais ce que nous disons pas ce que nous faisons. »

Malala Yousafzai a tweeté hier soir: «Le COVID-19 pourrait forcer 20 millions de filles de plus à quitter l'école. Pour que les filles continuent à apprendre, nous avons besoin de leaders pour donner la priorité à l'éducation. @BorisJohnson & @RishiSunak: le Royaume-Uni a promis une aide de 0,7% l'année dernière. Lorsque vous annoncerez vos priorités de dépenses demain, j'espère que vous tiendrez cette promesse. »

Comme le note Politico: le tweet de Malala sera particulièrement douloureux pour Johnson et Raab compte tenu de combien ils ont parlé de l'éducation des filles au cours des dernières années.

En septembre, le Fois a déclaré que Rishi Sunak prévoyait de détourner des milliards de livres de l’aide étrangère pour payer les mises à niveau des capacités de renseignement et de défense de la Grande-Bretagne. L'armée obtient en effet une augmentation des dépenses, comme indiqué sur LFF.

Le Parti travailliste a déclaré que la réduction des dépenses d’aide «nuirait à la réputation du Royaume-Uni dans le monde», tandis que le député du SNP, Chris Law, a exhorté les parlementaires et la société civile à s'unir contre cette décision.

Josiah Mortimer est coéditeur de Left Foot Forward.

Crédit d'image: Russell Watkins / DFID

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