«Toutes les entreprises devraient avoir une mission»: que sont les BCorps?

Le nouveau mouvement des entreprises équilibrant le but et le profit. Peuvent-ils contribuer à faire pencher la balance en faveur des communautés?

Un nouveau type d'entreprise pourrait bouleverser la façon dont les entreprises se font au Royaume-Uni – au profit des communautés.

Les BCorps, ou Benefit Corporates, sont une catégorie relativement nouvelle d’entreprises qui ne sont pas uniquement axées sur le profit.

Au lieu de cela, ils sont conçus pour équilibrer «objectif et profit» – les entreprises enregistrées étant légalement tenues de prendre en compte l’impact de leurs décisions sur leurs travailleurs, leurs clients, leurs fournisseurs, leur communauté et l’environnement.

Ed Miliband, secrétaire d'État fantôme chargé des affaires, de l'énergie et de la stratégie industrielle, et Geoff Lloyd, présentateur et écrivain, ont exploré le sujet dans leur dernier épisode du podcast qu'ils hébergent, Reasons To Be Cheerful.

«Pendant des décennies, l'économie dominante s'est concentrée sur la primauté des actionnaires – l'idée que le principal devoir d'une entreprise est de servir les intérêts de ses actionnaires. Un nouveau mouvement de gens d'affaires est apparu, affirmant que les entreprises ont un devoir, non seulement envers leurs actionnaires, mais aussi envers leurs employés, les communautés locales et l'environnement », a déclaré Ed Miliband.

Il existe maintenant plus de 3 000 de ces entreprises dans le monde. Le podcast s'adressait à Ella’s Kitchen – la plus grande entreprise d'aliments pour bébés du Royaume-Uni, et à une BCorp. Cela a commencé parce que son fondateur a identifié un problème dans la société qui devait être résolu.

Le fondateur d'Ella's Kitchen, Paul Lindley, a déclaré à l'émission: «Je travaillais chez Nickelodeon, où je pouvais voir que les enfants devenaient de moins en moins en bonne santé d'année en année, peut-être en regardant trop la télévision ou les publicités culinaires qu'ils voient.

«En même temps, je venais d'avoir mon premier enfant, Ella, qui allait bien comme un petit bébé mais qui a arrêté de manger correctement vers l'âge de neuf mois. Il a créé Ella’s Kitchen pour aider les enfants à développer une meilleure relation avec la nourriture. Les autres BCorps au Royaume-Uni incluent Change.org et le Body Shop.

Lenore Palladino, professeur adjoint à l’université du Massachusetts à Amherst, a expliqué que l’idée selon laquelle «l’objectif même de l’activité de l’entreprise» est de faire autant d’argent que possible pour les actionnaires est en fait relativement nouvelle.

Lenore a souligné les problèmes liés à l'obsession actionnariale des entreprises: aux États-Unis, l'actionnariat est concentré dans un nombre relativement restreint de ménages blancs et riches.

L'universitaire a décrit BCorps comme un moyen de «prééquilibrer) le pouvoir au sein de la société et entre la société et la société en général.

Elle a ajouté: «Il s'agit d'un exemple prouvé qu'une entreprise peut fonctionner lorsque son leadership prend en compte les intérêts de plusieurs parties prenantes et peut toujours être une entreprise prospère.

«Cela supprime l'argument selon lequel la seule façon pour une entreprise de réussir est de se concentrer sur le prix de l'action exclusif.»

Lucy Skoulding est journaliste indépendante chez Left Foot Forward. Suivez-la sur Twitter.

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