Un nouveau rapport révèle une forte augmentation du nombre de victimes civiles dans le cadre de la politique de frappe aérienne de Trump

La décision de l'administration Trump en 2017 d'assouplir les règles d'engagement militaires destinées à protéger les civils a été suivie d'une forte augmentation des morts de civils, a révélé un rapport publié lundi.

Le rapport (pdf), par Neta C. Crawford du projet Coûts de la guerre du Brown University Watson Institute – l'une des principales autorités en matière de victimes civiles au cours de la soi-disant guerre contre le terrorisme de 19 ans – a constaté une augmentation de 330% du nombre des civils afghans tués par les frappes aériennes menées par les États-Unis de 2016, dernière année de l'administration Obama, à 2019.

De 2007 à 2016, les forces gouvernementales américaines et afghanes ont tué en moyenne 582 civils chaque année, selon le rapport. De 2017 à 2019, ces mêmes forces ont tué en moyenne 1134 civils chaque année, soit une augmentation de près de 95%.

La forte hausse du nombre de morts civils fait suite à une décision du président Donald Trump, en consultation avec l'ancien secrétaire à la Défense James Mattis et d'autres responsables militaires et civils, d'assouplir les règles d'engagement dans la guerre en Afghanistan afin de donner aux commandants américains plus de flexibilité sur le champ de bataille et de gagner à la table de négociation avec les talibans alors que les deux parties cherchaient à mettre fin à la guerre dévastatrice dont le cours a duré presque tout le 21e siècle.

«De 2017 à 2019, les décès de civils dus aux frappes aériennes des États-Unis et des forces alliées en Afghanistan ont considérablement augmenté», indique le rapport. << En 2019, les frappes aériennes ont tué 700 civils – plus de civils que dans toute autre année depuis le début de la guerre en 2001 et 2002. Après que les États-Unis et les talibans sont parvenus à un accord de paix fin février 2020, les frappes aériennes américaines et internationales ont diminué, et ainsi fait le mal aux civils causé par ces frappes. "

Selon les Nations Unies, les frappes aériennes menées par les États-Unis et le gouvernement afghan ont tué plus de civils que les attaques de militants talibans au cours du premier semestre de 2019.

Le nouveau rapport a révélé que, alors que les bombardements dirigés par les États-Unis diminuaient à la suite du pacte de paix ténu conclu avec les talibans en février 2020, les frappes aériennes du gouvernement afghan se sont multipliées alors que le gouvernement de Kaboul négocie son propre accord de paix avec les insurgés.

"En conséquence, l'armée de l'air afghane (AAF) nuit à plus de civils afghans qu'à aucun moment de son histoire", indique le rapport. << Au cours des six premiers mois de cette année, l'AAF a tué 86 civils afghans et blessé 103 civils lors de frappes aériennes. Ce taux de dommages a presque doublé au cours des trois mois suivants. Entre juillet et fin septembre, l'armée de l'air afghane a tué 70 civils. et 90 civils ont été blessés. "

"Comme pour les frappes aériennes internationales, certains de ces dommages pourraient être évités grâce à des règles d'engagement plus strictes, ainsi qu'à une meilleure formation", affirme le rapport. "Un cessez-le-feu négocié pourrait également donner des résultats à la table de négociation et en même temps éviter l'escalade des dommages causés aux civils afghans par les frappes aériennes."

Le rapport souligne également le fait qu'une réduction ou même un retrait total des troupes de combat terrestres américaines ne signifie pas la fin de la guerre ou des pertes civiles, car la plupart des combats américains sont unilatéraux et se déroulent dans les airs.

Crawford cite le général américain Lance R. Bunch, qui a déclaré en juin 2018 que "tout le but de notre campagne aérienne est de faire pression sur les talibans pour qu'ils se réconcilient et de les aider à réaliser que les pourparlers de paix sont leur meilleure option" – une politique qui a dessiné des comparaisons avec la soi-disant campagne de bombardements de Noël de l'administration Nixon contre Hanoi et d'autres villes nord-vietnamiennes en décembre 1972 pendant les dernières semaines des pourparlers de paix de Paris.

Par conséquent, le rapport indique qu'il y a eu plus d'armes larguées depuis les airs en 2018 et 2019 qu'au plus fort de la présence américaine en Afghanistan en 2011.

Bien qu'il reste encore 43 jours à sa présidence, il est possible que Trump quitte ses fonctions en pouvant se vanter d'avoir été le premier président depuis Jimmy Carter à ne pas déclencher une nouvelle guerre. Cependant, au cours de son administration, les victimes civiles ont augmenté dans presque tous les au moins sept pays attaqués par les États-Unis dans la guerre contre le terrorisme. Une grande partie de l'augmentation a été attribuée à l'assouplissement par Trump des règles d'engagement.

En faisant campagne pour le président, Trump a juré de «bombarder la merde» des militants de l'État islamique et de «faire disparaître leurs familles», un crime de guerre. Le président a même suggéré que l'utilisation d'armes nucléaires en Afghanistan pourrait entraîner une victoire rapide des États-Unis, tout en concédant la possibilité que "des dizaines de millions de personnes seraient tuées".

Selon le projet Coûts de la guerre, plus de 43000 civils afghans ont été tués au cours de la guerre de 18 ans dirigée par les États-Unis. Les militants talibans ont tué le plus de non-combattants, mais des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants ont également été tués par les bombes et les balles des gouvernements américain, allié et afghan.

Dans la guerre plus large contre le terrorisme, les estimations des décès de civils causés par les forces dirigées par les États-Unis vont d'environ un demi-million (pdf) à jusqu'à deux millions (pdf).

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